ЛитМир - Электронная Библиотека

Деревянный венец. Том 2 (Темный маг 8)

Глава 1

«Дом, милый дом», — промурлыкал в сознании Арона Прежний. — «Ничто не сравнится с возвращением домой. А, братец?»

«Где мы?» — спросил Арон, оглядываясь по сторонам. То, что окружало и его, и Лоргана с подмастерьями, которые переместились первыми, больше всего походило на естественную пещеру — со сталактитами, сталагмитами и небольшим озерцом с черной водой в центре.

«Глубоко под замком», — отозвался Прежний. — «Предосторожность на тот случай, если за время моего отсутствия враги все же замок захватят, тщательно обыщут, изучат в нем все тайные места и устроят засаду».

«Иногда у меня возникает чувство, что ты предусмотрел все, кроме, разве что, моего вселения в твое тело», — сказал Арон. — «Насколько глубоко мы под замком? Тени до него дотянутся?»

«Дотянутся».

Тени передали, что в замке спокойно — все его обитатели, кроме немногих стражников, уже спали. Замок находился куда восточнее Пустыни, здесь уже давно сгустились ночные сумерки.

«Врагов нет, засады нет, чудненько. А теперь придется идти вверх — ножками, ножками», — в голосе Прежнего проскользнуло легкое злорадство.

«Ну как ребенок», — пробормотал Арон.

«Уж позволь мне немного полюбоваться тем, как ты будешь устало пыхтеть, поднимаясь по лестнице, братец», — отозвался тот. — «Больше двух тысяч ступеней. Неплохо, а? Лестница, кстати, начинается дальше, за самым крупным сталактитом. Вон там, слева от тебя».

Все вырубленные в камне ступени, по которым они поднимались, казались идеально одинаковыми, а стены и потолок коридора отличала удивительная гладкость. Рукам человека такое было не сделать, только магией. Сколько же резерва Прежний влил в создание этой лестницы, идущей из глубин земли?

«Если бы я это сделал за один раз, то пришлось бы действительно сильно опустошить резерв. Ты знаешь, как я этого не люблю. Ну а в несколько подходов — милое дело», — отозвался тот.

Полюбоваться тем, как Арон будет пыхтеть от усталости, взбираясь по ступенькам, Прежнему не довелось. Подмастерья Лоргана выбивались из сил намного быстрее, чем Арон, поневоле приходилось останавливаться и ждать, пока они отдохнут и отдышатся. Похоже, физические тренировки не входили в систему обучения, а их Дар был еще недостаточно развит, чтобы поддерживать выносливость тела на должном уровне.

А потом лестница уперлась в тупик. То есть ступени продолжали вести к самому потолку, но прохода не было.

«Поднимись и прижми руку к камню в любом месте, здесь магия не нужна», — сказал Прежний.

Каменный потолок раздвинулся беззвучно, едва Арон его коснулся, и открыл выход на самый нижний подземный этаж замка, где, как он помнил из рассказов Мэа-таэля, хранились магически сохраненные припасы. «На случай осады», — как полуэльф тогда объяснил.

Тайный ход дождался, пока наверх не поднимется последний из подмастерьев, и закрылся, не оставив ни малейшего намека на свое существование.

Они миновали уже несколько подземных этажей, когда Арон ощутил неладное. Не предчувствие опасности — внутренний горизонт все еще был достаточно светел. Нет, что-то иное. Пожалуй, это немного походило на ощущение присутствия, которое однажды заставило его задохнуться от боли на пути в Великую Степь. Только здесь и сейчас это присутствие было в разы слабее. Как старый след зверя, почти стертый и лишенный запахов.

Арон остановился сам и вскинул руку, веля остановиться остальным.

«Что это такое?» — спросил он Прежнего.

«Понятия не имею. Никогда раньше не сталкивался», — отозвался тот с некоторым недоумением в голосе и тут же добавил: — «Ты, братец, поосторожней. Не угробь мое тело во второй раз».

Арон вполголоса велел Лоргану с подмастерьями оставаться на лестнице, а сам поднялся на тот этаж, от которого сильнее всего исходило ощущение присутствия. Мысленным приказом зажег лампы на стенах, огляделся. Этот этаж он помнил, именно здесь располагались его — то есть Прежнего — лаборатории.

Присутствие, как звериный след, привело его к одной из них.

«Что находится внутри?» — спросил он Прежнего.

«Некоторые артефакты… Ну а еще я там немного экспериментировал».

Арон мысленно приказал двери открыться, и та с готовностью распахнулась. Внутри ощущение присутствия тоже было — такое же старое, но более насыщенное. Первым делом взгляд Арона упал на длинный узкий стол у дальней стены с широкими кожаными зажимами, идеально подходящими, чтобы держать руки и ноги человека. Вот, значит, какие эксперименты.

«Какое же ты все-таки чудовище», — сказал он Прежнему. Тот, на удивление, промолчал.

Посреди лаборатории стоял еще один стол, длинный, широкий, плотно заставленный статуэтками, стопками книг, ящиками, шкатулками, кувшинами, как открытыми, так и плотно запечатанными, и многими другими предметами. Арон обошел стол и остановился возле небольшого сундучка, сделанного из тонких деревянных планок. Крышка у сундучка была открыта, а внутри него стояла пустая деревянная подставка. Ощущение присутствия рядом с сундучком было самым сильным.

«Теперь хотя бы понятно, зачем это самое присутствие явилось в мой замок, — сказал Прежний. — Помнишь артефакт, управляющий химероидами, который требовали у тебя эльфы перед тем, как убить? Вот этот артефакт присутствию и понадобился».

Глава 2

Волна качнула судно, палуба накренилась, и Риен крепче вцепился в перила. К горлу подкатил ком — его желудок не одобрял морскую качку — но внизу, в каюте, было еще хуже. Тут он хотя бы мог дышать свежим воздухом и мог смотреть вдаль, на уже невидимый горный хребет — последнее напоминание о Террун.

Путешествие с Сэймином заняло куда дольше, чем тот первоначально обещал. Его Врата, тот черный портал, который переместил их от замка Тонгила в сердце Моргенских болот, по непонятной причине перестал работать, и до И-рут пришлось поначалу добираться пешком. Впрочем, в первом же поселении на их пути Сэймин украл лошадей, и движение ускорилось.

Похититель Риена больше не пытался надевать прежнюю маску скромного лекаря, однако вел себя неизменно вежливо и доброжелательно. От этой доброжелательности Риена уже начинало подташнивать, особенно от ласковой улыбки, с которой Сэймин каждый вечер давал ему отпить временного противоядия.

В провинции И-рут, в ее главном городе Гайфа, Сэймина, как оказалось, ждали. Ждал отряд молчаливых вооруженных людей, беспрекословно выполнявший все его распоряжения, и ждал большой, прекрасно оснащенный корабль с такой же молчаливой командой. Их голоса Риен слышал только когда они Сэймину о чем-то докладывали или отвечали на его вопросы. Между собой они почти не говорили, а Риена, поначалу пытавшегося с ними заговаривать, игнорировали полностью.

За время путешествия у Риена много раз возникало желание оставить Сэймину его драгоценный артефакт, а самому сбежать, но здравый смысл останавливал, предупреждая, что ничего не получится. Увы, но Риен не сомневался — он действительно носил в себе яд.

Чем ближе становился час, когда Сэймин обычно давал ему противоядие, тем хуже Риен себя чувствовал. Накатывали приступы слабости, от резких движений темнело в глазах, в висках будто стучали молотки. Но стоило принять противоядие, и в течение пары минут все отступало. Если же, по какой-то причине, Сэймин с противоядием задерживался, боль начинала выламывать суставы, скручивать в судорогах мышцы.

Магический Дар с детства защищает своего носителя. Риен не болел никогда в жизни, но теперь, за эти долгие недели пути, будто наверстывал все то, что доводилось испытывать обычным людям.

Кстати, о Даре — пока что Сэймин не подозревал о его наличии. Излишки Силы, которые постоянно скапливались в его эррэ, Риен, как и прежде, в замке, продолжал сбрасывать через воздушную стихию. Сэймин, не будучи Одаренным, не мог отличить обычный порыв ветра от порыва, вызванного магией.

1
{"b":"799936","o":1}