ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Город стоит! И Координатор сказал, что они тоже придумали средство от магии этих машин. Кажется, через неделю они смогут уничтожить машины. А ещё они рады, что мы успели предупредить их.

Старый эльф бросил взгляд чуть направо — в сторону пригорода. Странное чувство изобразилось на его лице: он словно не верил, но очень хотел поверить. Наверное, Бернар боялся. Боялся той надежды, которая прозвучала в словах Координатора. Но Селена была счастлива безо всякого. Она сделала то, что хотела сделать. И услышала главное: город жив. Она не знала этого города. Но было радостно сознавать, что недалеко от деревни есть живые. Не так одиноко… Она так увлеклась этими мыслями, что вздрогнула, когда мужчины во главе с Коннором бросились к калитке.

Сама она ещё не отошла от калитки, поэтому ворвавшийся грохот и вой услышала сразу: магическое торнадо двигалось по своему обычному маршруту и, разогнавшись, не успевало остановиться или свернуть. И теперь выполняло именно то, ради чего Коннор остановил танки: готовилось стать невольной причиной смерти этих магических машин.

30

Сакраментальная фраза: «Всё идёт строго по плану», сейчас буквально навязшая в зубах, почему-то пугала всё больше и больше. Селена следила за приближением грузной громады ревущего машинного демона, и сердце замирало: что-то будет…

Но пока и в самом деле всё сбывалось так идеально, как задумали и хотели это сделать мужчины и мальчишки. Хоть и не верилось.

«Подбитые» деструктивной магией Коннора, танки напряжённо вытягивали во все стороны «глаза» на пружинных удлинителях и медленно ворочались на месте, не в силах уйти от изгороди. А машинный демон не мог затормозить и повернуть в сторону: за пару дней привык, что машины сразу уходят от деревни при его приближении. И — да. Танки оказались очень тяжёлыми. Они даже не задрожали и не пошевельнулись от первых порывов вихрей, сопровождающих и составляющих торнадо. А когда машинный демон на огромной скорости подлетел к калитке, у которой сгрудились танки, и начал наваливаться на них… Селена, до этого момента застывшая на месте и чуть не молившаяся: «Взлетайте! Взлетайте!», с трепетом смотрела, как потоки воздуха, бешено крутящиеся вокруг основного тела торнадо, уверенно подхватили недавно мощные машины. Несколько метров над землёй — и все восемь танков, беспомощно болтаясь в воздухе, исчезли в утробе машинного демона.

Мужчины и Коннор, вбежавшие на территорию деревни, стояли у калитки и, тяжело дыша, наблюдали вместе с девушкой, как одна машина уничтожает другие. Селене показалось, машинный демон прошёл место у калитки уже медленней, словно только сейчас понял, что произошло и что именно попало в его утробу. Деревенскую защиту обкидало-обхлестало комьями земли, пылью и всем тем, что нашёл демон по дороге сюда. Непроизвольно шарахаясь от мусора, врезающегося, бьющего, стреляющего с огромной мощью в прозрачную защиту, девушка с трудом заставляла себя стоять на месте. Впрочем, от неожиданности и некоторых, слишком внезапно появляющихся «снарядов» вздрагивали и мужчины. Не говоря уже о сторожевых серебряных драконах изгороди, которые тихо и беспокойно звенели в ответ «обстрелу».

— Пора, — коротко сказал Джарри, когда проехавший мимо них машинный демон почти перестал кидаться о защиту своей аморфной тушей.

Гигантская колонна-вертушка и правда всё-таки прошла дальше, по направлению к речному оврагу, так и не остановившись и не покрутившись на месте, как побаивались. Селена находилась ближе всех к калитке, поэтому в уходящем, оглушительно угрожающем рёве демона ей послышались смутные злоба и разочарование. Девушка оглянулась на Коннора. Мальчишка-некромант шагнул за границу защиты и решительно пошёл следом за магическим торнадо. Мужчины чуть сзади, пока в пределах калитки, — за ним. Уничтожить торнадо могли и Колр, и Джарри. Но для них это процесс длительный и трудный. Мальчишка же мог сразу стянуть с машинного демона силы.

Коннор, время от времени отворачиваясь от уже полегчавших на расстоянии вихрей и несомого ими мусора, медленно шёл за машинным демоном. И — остановился, как внезапно остановился и сам демон. Тяжёлая пыль, поднятая им, закрыла солнце плотными облаками. Появилось полное впечатление приблизившейся грозы. Тем более магическое торнадо не только погромыхивало…

Мальчишка-некромант вытянул обе руки в сторону магического торнадо. Селена встревоженно следила за казалось бы ненадёжной, неустойчивой тоненькой фигуркой, которую вихрь (в нём то и дело появлялись разбрасываемые в стороны, опасные из-за бешеной скорости лёта предметы) рвал отбросить назад. Но мальчишка-некромант стоял уверенно, а мужчины замерли в нескольких шагах от него, готовые в любой момент кинуться на помощь.

Вот только, несмотря на все предусмотренные мелочи, никто не ожидал, что произойдёт то, чего даже представить никто и никогда бы не мог.

Рвавшаяся на ветру рубаха Коннора резко обвисла, так же как улеглись и волосы, растрёпанные вихрями. Кажется, мальчишка удивился сам — он дёрнулся оглянуться, а потом дрогнули вытянутые руки… Что происходит? Куда девался ветер от торнадо? Машинный-то демон — вот он, не отошёл подальше, как думали, — крутится на месте… Что происходит? Коннор вдруг резко опустил голову. Так резко, будто его окликнули с земли.

Следом за ним опустила глаза Селена. Не поняла. Что это?

Ноги мальчишки окутывала чёрная пыль. Селена ещё подумала с недоумением, что сейчас очень сухо, что дожди прошли — и пыль должна быть серой, как та, что летает сейчас повсюду. Но, приглядевшись, заметила, что у этой пыли не только цвет необычный. Она ещё и вела себя довольно странно: сначала, отгораживая мальчишку-некроманта, выстрелила правильным кругом, точно замкнутый ряд специально запущенных фонтанчиков, а затем начала медленно, но неукротимо расти в высоту. Пока ошеломлённые взрослые соображали, что это такое, чёрная пыль уже до колен скрывала ноги мальчишки. Коннор было нерешительно шевельнулся, кажется, намереваясь перешагнуть странную преграду. Пыль внезапно взлетела и спрятала его уже по пояс. Наверное, он пытался что-то сделать: Селена видела, как он словно трогает пыль ладонями, осторожно прикасаясь к ней…

Колр стремительно кинулся к мальчишке-некроманту.

Чёрная пыль мгновенно взлетела и накрыла Коннора с головой.

Всё это время колоннообразная громада машинного демона крутилась на месте.

И, наконец, Селена увидела, что Коннора окружила не просто завеса чёрной пыли. Это был автономный торнадо, выскочивший из-под земли! Над его верхним краем мелькнули руки мальчишки — и маленький чёрный демон помчался с места. Дракон не успел добежать до неожиданной ловушки — чёрный торнадо ввихрился в основное тело, в этом несложном действии рассыпаясь на собственные мелкие составляющие и впитываясь в основное тело машинного демона. Но, как ни всматривалась девушка, человеческой фигурки в этих умирающих вихрях она не разглядела.

Машинный демон, словно самодовольно развернувшись, снова продолжил свой привычный обход деревни. Селена растерянно взглянула на Джарри. Подбежавшие к ней мальчишки с ужасом смотрели на удалявшееся магическое торнадо. Семейный постоял рядом с калиткой, вглядываясь в происходящее, и вдруг сорвался за неё — на ходу что-то быстро вытаскивая с пояса, из-под распахнутой куртки.

Что… Следом за ним вылетели Хельми и Мирт. И тут же остановились. Вот в чём дело… Чёрный дракон вышел слишком далеко от безопасного места и тоже попал в ловушку! Между калиткой и Колром разом очутились штук десять «крабов», а сверху хрипло и торжествующе заорали-завыли механические птицы, успевшие собраться в стаю. Селена, перепуганная теперь ещё и из-за Колра, заметила, что он пытался выпустить крылья, перекинувшись. Наверное, механические птицы и среагировали скрежещущим воем на это движение живого, когда он сдёрнул с себя рубаху.

Но и полуразумные железки не на того напали! Без поддержки танков им, разрозненным и мелким, сравнительно — конечно, с Колром было точно не справиться. Чёрный дракон полностью перекинулся — и поток ослепительного, ревущего мощью огня смёл всю мелочь, осмелившуюся угрожать ему. Джарри еле успел быстро развернуться и, перехватив мальчишек, бегущих за ним, упасть на землю, закрывая их от огненной лавины чёрного дракона… Достаточно было одного выброса огня, чтобы спалить всех «крабов», а механических птиц — где сбить с лёта, а где — и напугать, заставить разлететься. Кажется, механическая мелочь не ожидала встретить здесь, в глуши, дракона, полагая, что пугает человека или оборотня.

77
{"b":"261703","o":1}