ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Вы пришли! Вы пришли-и… Хельми-и…

Мальчишка-дракон буквально вытащил его из рук Колра и поставил рядом, крепко взяв за руку. А потом, спохватившись, отвёл всхлипывающего мальчишку чуть дальше и велел повернуться к солнцу, чтобы разглядеть рану на голове.

А Селена тем временем пригляделась к тому, кого вытаскивали снизу следующим. И поразилась:

— Далия?! Ты как здесь оказалась?!

Сестра мальчишки-оборотня Сильвестра обернулась и удивлённо подняла брови. Не обращая внимания на её реакцию: откуда незнакомая девушка знает, кто она? — Селена снова быстро спросила:

— Далия, ты здесь одна? Где твои сестра и брат?

— Дома, — всхлипнула девочка-оборотень. — Я бежала за Бериллом. Они нас не видели, а я ногу поранила и осталась у вагончика, а потом нас нашли Чистильщики и спрятали от машин.

Яма оказалась не слишком глубокой. Но защищала неплохо. Во всяком случае, Селена поняла, почему машины не почуяли магических существ — хотя бы и Далии: машины искали магию на поверхности земли, но не сообразили попробовать обыскивать снизу. Вскоре вылез Чистильщик, а за ним Коннор. Уже наверху Коннор подал кому-то руку и насмешливо сказал:

— Не бойся, вылезай.

Тонкая рука уцепилась за его ладонь. На краю ямы оказалась тоненькая белокурая девочка с характерными длинноватыми ушами. Грязная, как и все, кто прятался здесь. Эльф? Селена озадаченно взглянула на Чистильщика. Что же здесь такое было?

24

Хотелось расспросить обо всём сразу: каким образом под вагончиком оказалась яма, в которой спрятались Чистильщик и дети; почему Далия говорит, что её нашли Чистильщики, хотя здесь лишь один парень; каким образом здесь же оказался Каи? И это не единственные вопросы. Но явление девочки-эльфа перебило все вопросы.

Она была так трогательна! Прекрасный цветок розы, безжалостно брошенный в грязь… Так беззащитна и трогательна… Пока не встала крепко на ноги, не оглядела свою рваную рубашонку и мятые грязные штанишки и не заговорила.

— Вы обещали меня переправить в деревню!! — внезапно завизжала она, безобразно оскалившись в крике на онемевших присутствующих, но в первую очередь на безучастного, как ни странно, Чистильщика. Коннор аж отшатнулся, едва она освободила его руку. — Вы обещали мне, что я буду в безопасности!! Вы не имели права так поступать со мной! Моя семья убьёт вас!! За то, что вы так сделали!!

— Ты чего орёшь? — пришёл в себя изумлённый Коннор.

— Не смей разговаривать со мной!! — Девочка-эльф, топнув ногой, завизжала так, что Селена испугалась, как бы она не сорвала голос. Остальные, скривившись, просто заткнули уши. — Я тебе не разрешала говорить со мной!! Ты всего лишь человек, а я эльф! Ты не смеешь говорить со мной без моего разрешения!!

Она сделала паузу набрать воздуха для нового визгливого крика. Именно в эту паузу вклинился бесстрастный Хельми:

— Колр, можно — я отш-шлёпаю её?

Мальчишка-дракон стоял позади всех, и сосредоточенная на ближайших к ней людях и существах, девчонка-эльф не сразу заметила его. Но сейчас она застыла взглядом на характерном узком лице дракона, со слегка раскосыми глазами, которые даже в запальчивости нельзя не узнать, и осеклась на полувздохе, ошалело хлопая на него глазами. А когда она увидела, к кому обращается Хельми, даже вроде как пригнулась. Колр хоть и был из другой породы драконов — пусть такой же высокий, но грузноватый, поскольку как раньше, так и сейчас ему приходилось много заниматься физически, с квадратным лицом, каких в клане Вальгарда Селена не видела, но среди всех Колр выделялся сразу — уже своим ледяным покоем и вкрадчивой медлительностью, особенно когда дело касалось какого-нибудь важного вопроса.

На риторический вопрос Хельми он лишь поднял бровь — глядя на девчонку-эльфа.

— Не стоит, — спокойно ответил Коннор, уже успокоившийся. Он оценивающе осмотрел девчонку и почти монотонно сказал: — Если её отшлёпать, она будет орать всю дорогу. Поэтому я накладываю на неё заклятие молчания.

Пока девчонка-эльф озадаченно хмурилась, стараясь понять, о чём он говорит, мальчишка-некромант протянул к ней руку и быстро провёл пальцем по её губам. Секунду спустя она судорожно хватала воздух ртом, задыхаясь, но заговорить так и не смогла. Кажется, она пробовала даже мычать или стонать — увы, ни звука не вылетало из губ, кривящихся изо всех сил в попытке закричать.

Чистильщик тяжко вздохнул, глядя на девчонку, которая теперь только пыхтела, выдыхая и вздыхая, а потом пожал руку Коннору.

— Спасибо. Меня зовут Эван.

— Коннор. Вы один здесь — Чистильщик?

— Мы пришли сюда втроём. Двое погибли.

— Что делаем дальше? — на мгновение опустив посмурневшие глаза, спросил мальчишка-некромант, не обращая внимания на беззвучно всхлипывающую девчонку-эльфа, которая яростно дёргала его за руку.

Взрослый дракон ещё раз осмотрел Чистильщика и троих детей.

— Эльфа и Далию ко мне. Они меньш-ше вес-сят. Джарри берёт Каи. Эвана за руки держите вы, Х-хельми и Коннор. Только так я с-смогу удержать магичес-ский щит отражения. — А когда все выполнили его распоряжение, он заглянул в глаза девчонки-эльфа, покорно сидящей на его руке, и предупредил: — С-сидеть с-спокойно. — А когда та, уже испуганная, закивала, спросил, обернувшись к девочке-оборотню, которая втянула голову в плечи и лишний раз старалась не смотреть на эльфа: — Далия, ты готова? — И, дождавшись кивка девочки-оборотня, велел: — Держитес-сь за мою шею. Вс-сё? Идём.

И все пошли. Селена, совершенно изумлённая выплеснутым откровением девчонки-эльфа, всё поражалась и пыталась сообразить: если у неё есть семья, как она оказалась у Чистильщиков?

И опять было обидно, что положение спасли существа — аристократы в этом мире.

Но мысли о девчонке-эльфе пришлось выбросить из головы сразу. Хотя до её крика Селена сильно надеялась: а вдруг — снова совпадение? Вдруг — это ещё одна сестра Мирта, которую тот считает погибшей? Жаль, нечем порадовать мальчишку-эльфа… Далее думы естественным образом перешли к Мирту. Почему эта девочка-эльф такая… мягко говоря, противная? Мирт ведь не высокомерный. Не капризный. Или это оттого, что ему пришлось пережить смерть семьи, выживание на улицах пригорода, где магических машин мало, но их надо остерегаться, потому ты — магическое существо? И тебя можно выследить не по запаху, а по исходящей от тебя магии, которой ты сам пока — по малолетству — пользоваться не можешь? И более-менее спокойные полгода, когда мальчишка-эльф попал в команду Коннора, который умел прикрывать исходящую магию своим щитом иллюзий. В команду, где волей-неволей пришлось привыкать к существам других рас. А может, и не привыкать. Вполне возможно, после долгого времени одиночества Мирт так обрадовался этим детям, что сразу принял их, а они — его…

Селена вздохнула и вернулась к реальности. Открыла глаза — и быстро пересказала Аманде, кого нашли и где сейчас находится спасательная экспедиция.

… На обратном пути встретились лишь два препятствия.

На пронзительный визг девчонки-эльфа к месту, где раньше стоял вагончик, слетелись тучи «воронья». Механические птицы кружили над землёй стремительными, чёрными от многочисленности кругами, как на параде. А их ровное гудение с нарастающим рёвом на виражах наполняло нерассуждающим, чуть не первобытным страхом: да, механические птицы маленькие, но — навались вся стая…

Из-за «птиц» пришлось идти по дороге — и очень медленно. По обочинам валялись стволы и ветви деревьев и кустов, уцелевших после памятной «драки демонов», но перемолотые в щепу двинувшимся в сторону пригорода войском второй волны. Сдвинься не так хоть часть этого мусора — «птицы» насторожатся и будут искать виновника странного движения.

А за несколько метров до знакомого спуска пришлось замереть на месте.

Некоторые «вороны» из стаи принялись приземляться на дорожное покрытие, более-менее целостное после второй волны прошедшей здесь армии магических машин. «Птицы» не видели невидимок и могли нечаянно задеть, а то с лёту и врезаться в замершие на дороге фигуры. Колру повезло: он ушёл далеко от основной группы, и уже там, с его стороны дороги, механических птиц было гораздо меньше. Остальные же, задрав головы, то и дело шарахались от какой-нибудь «вороны», из тех, что были привлечены детским воплем и самонадеянно решились спуститься на дорогу, кажется, списав крик на ложную тревогу.

61
{"b":"261703","o":1}