ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На печке дрогнули цветастые занавески, скрывающие лежанку, а в прореху между ними блеснул тёмный глаз. Вади уже сидел на печи — и не один. Разок послышалось вопросительное: «Мрмя?», а потом — недовольный тонкий писк кого-то из котят, после чего всё опять замолкло, а занавески больше не колыхались.

А потом Кам, видимо чувствуя себя в отсутствие Веткина полноправным хозяином на кухне, велел Селене:

— Хозяйка, пей, потому что остынет!

И сунул в руки высокую чашку с чаем, больше похожим на зелье, потому что, сколько ни принюхивалась девушка, она не могла угадать в богатом букете травяных запахов хоть что-то знакомое. Одновременно она пыталась думать, что сказали Каму «маг Бернар и хозяин Веткин», если мальчишка-тролль так настойчив.

К радости Селены, в столовую вошёл Джарри. На зов своей семейной он шагнул в кухню и обследовал чашку с зельем.

— Успокоительное, — вынес он вердикт. — Пей, для тебя это безопасно.

— А нужно? — сморщила нос Селена, опять осторожно принюхиваясь к горчащему аромату и не решаясь даже пригубить подозрительную жидкость.

— Надо-надо, — подтвердил Джарри и поинтересовался: — Боишься?

— Мой семейный рядом — чего бояться? — откликнулась Селена, а Джарри сразу обнял её за плечи, потёрся своей колючей щекой о её, гладкую, и Селена с трудом удержалась от улыбки: щекотно! — Ну, была не была! — И одним духом выпила зелье. — Вот, — продемонстрировала она пустую чашку мальчишке-троллю.

Тот чашку забрал и немедленно вымыл, пока Джарри, присев на корточки, гладил Пирата, от ужаса («Меня заметили!») распластавшегося по полу. Успокоенный Эрно свесился с полатей и слабо улыбался испуганной собаке.

— Хозяйка! — весело позвал Кам — и Селена испуганно обернулась к нему: «Ещё?!» — Маг Бернар и хозяин Веткин сказали: вот кувшин, пусть хозяйка пьёт сама четыре раза.

На подоконнике кухни и в самом деле стоял пузатый кувшин… Наверное, старый эльф и домовой сказали, что нужно пить успокоительное четыре раза в день, но мальчишка-тролль просто не запомнил всей фразы.

— Я прослежу, Кам, — серьёзно сказал Джарри.

Следить за тем, чтобы Селена пила вовремя успокоительное, не пришлось. В обед она сама готова была в один присест выдуть содержимое всего кувшина.

Оливия оказалась у Кама, потому что братство в полном составе исчезло.

3

После запоздалого обеда детей с трудом развели по комнатам на «тихий час».

Викару и Асдис пришлось туго: взбудораженные отсутствием ребят из братства, дети долго не могли угомониться. Особенно трудно оказалось совладать с Ирмой. Селена с тревогой ожидала, что волчишка будет орать, а девочка, только что скакавшая с радостными воплями по всей гостиной, тоненько завыла, и некому было утешить её. Так что Селена взяла её на руки и долго ходила по гостиной, укачивая зарёванную волчишку, воющую ей в плечо. И лишь когда Ирма, уставшая от переживаний и воя, заснула, Селена отнесла её к Каму и уложила на печную лежанку — в смутной надежде, что кошка с котятами успокоят волчишку, когда та проснётся.

— С чего начнём поиски? — тускло спросила Селена, не глядя на сидящих за её столом, но не отрывая взгляда от единственного стола, на котором осталась чистая, пустая посуда: домовые-то привычно поставили на середину стола кастрюлю с супом, а едоков не досчитались.

С началом обеда, обнаружив отсутствие пятёрки, Селена уже пыталась найти их, сняв блокирующее от них кольцо. Увы. Кровь, легко отзывавшаяся ранее, теперь молчала. Селена по одному вызывала в воображении лица мальчишек, но видела их лишь как воспоминания. Один только Мика откликнулся живее остальных, что неудивительно: он-то пил её кровь напрямую. Мелькнуло мгновение, когда девушка увидела мальчишку радостным и хохочущим… А потом он исчез, перед тем вдруг встревоженно оглядевшись.

Селена ужаснулась, но Джарри спокойно сказал:

— Возможно, он почувствовал твоё присутствие и снова закрылся. — А подумав, добавил: — Скорее всего, он сказал об этом Коннору — и тот «закрыл» его от тебя.

— Думаешь, они тоже сделали блокирующие от меня кольца? — мрачно спросила девушка. — Закрылись от меня?

— Селена, это мальчишки. Не путай их со взрослыми, — попробовал успокоить её Джарри. — Им хочется приключений на свою… голову. Они ищут себя и растут. Кроме всего прочего — они выдумщики и очень сильные маги. Они закрылись не от тебя конкретно. Они играют, и это нормально в их возрасте.

Селена только задержала дыхание, сглатывая обиду. Обед запоздал, потому что первым делом разослали оборотней проверить, куда именно направилось братство. Вернувшись, разведчики сообщили, что следов к той изгороди, что ведёт к пригородной дороге, нет. Зато есть свежие следы на другом, противоположном конце деревни, обрывающиеся у изгороди перед лесом. Естественно, оборотни пройти магическую охрану изгороди далее не могли.

— С изгороди, — ответил на её первый вопрос Джарри и поднялся из-за стола. — Начнём поиски с изгороди. И лучше это сделать до конца «тихого часа». Пошли?

Она немедленно встала и только схватилась за руку мага, сделав пару шагов, как позади раздался недовольный голос Колра:

— Вы с-собираетес-сь идти вдвоём?

— Да, — сказал Джарри, полуобернувшись. — Мы взяли на себя ответственность за этих детей — значит, это наша забота.

— Я с-с вами, — безапелляционно сказал дракон. — В лесу полно одичавш-ших оборотней. Не уверен, что вы вдвоём с-справитес-сь с ними. — Он повернулся ко всё ещё сидящей Аманде и, поцеловав её, первым вышел из дома.

Старый эльф ничего не сказал. Но по тому, как он взглянул на Аманду, которая снова устроилась в гостиной с ручным шитьём (единственную швейную машину «на ходу» она припрятала в гостевом доме и не давала девочкам «ломать» её), стало ясно: он не собирался покидать Тёплую Нору до прихода искателей назад. Тихую благодарность к нему за это девушка тоже прочувствовала — в ей состоянии почти до слёз.

Селена отстегнула от цепочки висящий на груди браслет и надела на кисть.

«Колр прав, — заявила Илия, призрак-лётчица, получившая доступ к разговору. — Он сильный и умеет драться, но что самое главное — может осмотреть лес сверху. Время от времени придётся пинать его, чтобы взлетал. Впрочем, он, наверное, и сам это понимает. — И мечтательно вздохнула: — Была бы у вас „лётка“, ты б тогда сама полетала над лесом!» Селена неохотно улыбнулась уступке «сама»: небось, Илия сразу отодвинула бы её в сторону и взялась за штурвал, или что там есть у «лёток»…

До Лесной изгороди Джарри довёз всех на машине.

Отодвинув калитку, вышли с территории деревни.

Демоны-торнадо так не смогли обойти деревню вкруговую и лишить её выхода в лес. Сейчас деревню сторожили лишь два демона. Близко к ней не подходили: видимо, побаивались судьбы предыдущих и поджидали-подлавливали только неосторожных.

— Они пошли в эту сторону, — сказал Джарри, присевший на корточки посмотреть следы. Поскольку он глядел на тропу, хорошо видную остальным, Селена с трудом удержалась от вопроса: как он узнал, если дорога истоптана? Но вспомнила, что он охотник и уж кому — кому, а ему доверять в этом можно.

Дракон вообще не сомневался в словах мага.

— Что ж, идём, — просто сказал он.

Они прошли открытое место, где зеленые поляны до сих были испятнаны чёрными ожогами. Напоминание, как Колр сжёг одичавших оборотней, гнавшихся за Амандой и Эрно. Даже после дождей следы огня всё ещё были отчётливыми.

Далее тропа углубилась в высокие заросли, отчего пришлось замедлить шаг: заросли слишком густые — и появилась опасность нарваться на выскочившего из чащобы дикаря. Джарри держал в руках охотничье ружьё. Селена — два ножа, основным приёмам боя с которыми научил её семейный. Дракон шёл безоружный, но по тому, как он сжимал кулаки, стало ясно, что он в любой момент готов пустить в ход огонь. Здесь было влажно и душно: солнце сверху жарило, но сплошная зелень не пропускала лучей, и земля, до сих пор не опомнившаяся после ливней, постепенно отдавала влагу. Селена своего шага не слышала. Пусть и небольшой, но чувствительный ветерок шелестом листьев глушил звук всех шагов. Ко всему прочему, ему помогали вдохновенно урчащие лягушки и свист птиц, которые, по впечатлению, старались во что бы то ни стало пересвистеть друг друга.

6
{"b":"261703","o":1}