ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Распалённый мальчишка, тяжело дыша, взглянул на девушку, кажется, ещё до конца не понимая, что в сарае появился кто-то, кто услышал лишнее. Не задумываясь, Селена быстро подошла к нему — Хельми попятился на пару шагов. И тогда девушка встала перед Коннором. Заглянула ему в глаза, боясь только одного — не превратились ли они в цвет беловатого металла. И только после этого, убедившись, что мальчишка не вошёл в состояние смертоносной машины, она снова шагнула к нему и обняла его. Ни о чём не думая. Просто глупо хотелось убедиться, что он… живой. Она чувствовала, как он дышит, какие у него тонкие плечи под её ладонями — и ужасалась его хрупкости…

А секундами позже в сарай буквально влетел Джарри.

… Совещание начали чуть позже.

Сначала выслушали успокоившегося Коннора.

Оказывается, он сделал попытку выйти за изгородь, чтобы снова попытать счастья и убить или хотя бы проанализировать магическую технологию одной из машин — из тех, что у Лесной изгороди сбили его с ног. Селена мгновенно вспомнила, как Коннор и машина сверлили друг друга взглядами. Итог эксперимента: Коннор — смог удержаться на ногах. Более того — он и в самом деле успел поэкспериментировать: сам попробовал уничтожить машину. Та оказалась начинена слишком громадной мощью, и он сумел лишь приостановить её скорость, пока она мчалась к нему. А ещё он успел проверить, увидит ли машина его, если он снова, как в пригороде укрывал ребят магическим щитом иллюзий, так и здесь закроется щитом сам. И его поразило: машина будто ослепла!

— Из-за чего же вы с Хельми поругались? — с недоумением спросила Селена.

Они все сидели в сарае. Кто на плоскодонке, кто на притулившейся к стене ветхой скамье. И внимательно слушали.

— Он хотел уйти ночью, — бесстрастно сказал Хельми.

Селена взглянула на Коннора. Тот вызывающе задрал подбородок.

— Я мастер иллюзорных щитов. Мне это легко.

— Коннор, подожди, — уже спокойно сказала Селена. — Ты не дослушиваешь — из-за этого потом не совсем правильно понимаешь, чего от тебя ожидают. Я спрашиваю не о том, можешь ли ты спрятаться под щитом иллюзией. Я спрашиваю, из-за чего вы поругались. Хельми ответил — из-за чего. Вопрос теперь в том, почему ты хотел уйти.

Коннор еле слышно вздохнул и сказал:

— Меня туда тянет с громадной силой. Не машины.

— Так, разберёмся, — вмешался сразу деловито собравшийся Джарри. — Что значит — тебя тянет? И куда это — туда?

— Мне сильно хочется дойти до дороги в пригород. — Мальчишка сказал и попытался объяснить свои ощущения: — Я постоянно, ещё с ночи второй волны, вижу эту дорогу перед глазами. Я постоянно повторяю один и тот же путь к этой дороге. Только наоборот — не из деревни: я вижу дорогу к кукурузному полю, потом луговину к речке, а потом бегу через луг к Пригородной изгороди. Поэтому я хотел уйти ночью, чтобы никого не беспокоить и чтобы понять, что именно меня туда тянет.

— То есть моста ты не видишь? — удивилась Селена.

— Ты видишь дорогу к деревне от моста, — подытожил Джарри и задумался. И уже растерянно сказал: — Ты видишь дорогу — от вагончика?

По лицу ошеломлённого Коннора поняли все: он об этом не подумал.

— Та-ак… — теперь уже протянула Селена. — Значит, во время нашествия второй волны в вагончике кто-то был? Не успел дойти до нас после побега Берилла и малышей-оборотней? А если этот кто-то думает о деревне — два вывода: вагончик более-менее целый, раз в нём живой, а второй вывод… — Когда она поняла, что именно сейчас придётся озвучить, ей стало жутко. Но выдавила из себя: — Если прячущийся так отчётливо представляет себе дорогу к деревне, то это кто-то из наших?

Посидев немного в отчаянной тишине, Селена чуть не вскочила немедленно бежать — узнавать, кто отсутствует сейчас в деревне из Тёплой Норы.

Джарри перехватил её за руку.

— Все свои на месте, — негромко сказал он, угадав её мысли. — Но…

Он замолчал, опустив глаза и пытаясь совладать с чувствами.

— Селена… — тоненьким голоском сказал Мика, который сообразил, чего не договорила девушка. — Селена, это кто-то из наших ребят, которые?..

— Каи, — напряжённо сказал Мирт. Он сидел на земле, подложив лишь брезентовую накидку от машины Джарри. Сидел, жёстко выпрямившись.

— Почему — Каи? — растерянно спросила Селена. Остальные, кажется, тоже не сразу поняли логику маленького эльфа.

— Из ушедших к родным Каи единственный не маг и не магическое существо. Иначе машины сразу бы его засекли по исходящей от него магической силе. Он обычный человек. А если Коннор до сих пор чувствует его зов, его желание попасть в деревню, он ещё живой… — Мирт оглядел всех и беспомощно произнёс: — И он там один? Среди этих…

— Селена! — умоляюще воззвал Коннор. — Я приведу его и сам вернусь — честно!

Теперь растерялась Селена. Взглянула на Джарри. Тот смотрел на Коннора.

— Коннор… Ты мастер иллюзий. Как ты делаешь щиты?

— Не знаю. Это у меня здесь, — и мальчишка снова стукнул пальцем в свой висок. — Когда надо, я делаю его машинально. Правда, сегодня Селена уже спрашивала меня, как они делаются… Я прогнал технологию выполнения приёма перед глазами. Мой щит отражает попытки найти спрятавшихся. Он отражает любую магию.

— Понял, — сказал Джарри. — Этот приём в практике боевого мага сопровождения тоже есть. У нас он называется «отзеркаливать». Селена, ты не против, если мы с Коннором дойдём до вагончика и попытаемся выяснить всё на месте?

— С-с Коннором и с-с Х-хельми, — поправил его мальчишка-дракон. — У драконов этот приём называетс-ся именно так — «отражение». Птенцов учат ему с детс-ства.

23

Последний сегодняшний урок травничества у Бернара закончился, и спустя полчаса Селена привычно проверила, все ли дети спят во время «тихого часа». После чего спустилась в гостиную, где собрались взрослые. Почему-то она нисколько не удивилась, что чёрный дракон, узнав, какую авантюру задумали трое из Тёплой Норы, заявил: он не мыслит этой экспедиции без своего участия.

На неуверенное напоминание Джарри, что летать не придётся, Колр только скептически хмыкнул:

— Мы не знаем точно, с-сколько там прячущихс-ся. Да, летать не придётс-ся. Но, возможно, придётс-ся и нес-сти кого-нибудь. И я не забываю о том, что, возвращаяс-сь, калитку в изгороди придётс-ся не проходить, а пробегать.

Селена вспомнила «глазастую» машину, чуть не носом уткнувшуюся в Пригородную изгородь, и в душе согласилась с чёрным драконом. Она обрадовалась, что Колр обязательно пойдёт в рискованный поход с её семейным и с мальчишками, но вслух она побаивалась соглашаться, как и выказывать радость. Колр сильный. И, хотя Джарри думает, что опасно летать, неизвестно ещё, как обернётся ситуация на месте. Предусмотреть всего нельзя. А вслух Селена не говорила, боясь реакции Аманды. Та сидела, сжавшись в комочек и глядя на всех испуганными глазами. Правда, когда чёрный дракон обернулся к своей семейной с каким-то вопросом, все внешние тревожные признаки на лице Аманды мгновенно разгладились, и Колр коротко и спокойно переговорил с улыбающейся ему женщиной… Глядя на неё, девушка подумала, что неплохо бы научиться прятать свои чувства так, как это делает Аманда. Хотя… Колр ведь видит сразу. Если он не подал виду, что заметил внутренний страх своей семейной, то, наверное, он сделал это, стараясь не напугать её ещё больше.

Хуже, что и саму Селену мутило от чувства страха — от будущей неизвестности. Привыкнув, что довольно часто она сама пускалась в приключенческие путешествия с братством и с семейным и сейчас примерно представляла, что там может их ждать, она просто «сходила с ума», заранее думая обо всех ужасах, которые могут произойти с маленькой на сегодня командой. Знать, что с ними со всеми может произойти, — одно, совсем другое — представлять нечто худшее. Главное, что они идут без неё… Мучиться неизвестностью… Брр…

Наконец, обозвав себя эгоисткой, она отрешилась от дум, которые чем дальше, тем бОльшие ужасы рисовали, и заставила себя прислушаться к тому, что говорил Джарри:

58
{"b":"261703","o":1}