ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Смогу, — вызывающе сказал он. — Только вот ещё одна закавыка. Если это ещё одна волна, первым, кто должен о ней узнать, — это Координатор. Но ещё раньше должны узнать Чистильщики. Потому что если машины доберутся в таком количестве до города, они уничтожат всё живое. А ведь в пригороде отрядов Чистильщиков много. А уж они передадут по своим каналам Вальгарду, чтобы драконы были готовы. Селена, ты остаёшься здесь, успокаиваешь детей и успокаиваешься сама. Мика — за руль! Мы едем к Пригородной изгороди, и я говорю с Рамоном, пока машины не обогнули деревню.

Мика, внезапно побелевший до впавших щёк, глядя на Коннора, кивнул и суматошно бросился в кабину водителя.

— Помощь нужна? — спросил Колр. Наверное, он имел в виду помощь взрослых.

Коннор отрицательно покачал головой.

— Мы сами, — безапелляционно сказал он. — Вы лучше съездите за Джарри. Мало ли что там, у Лесной изгороди. Да и устанет он, пока сюда ему идти через всю деревню.

Бернар сморщился и сказал мальчишке:

— Не надо бы тебе сейчас что-то делать в таком состоянии.

Селена только успела подумать: «Многого чего не надо было детям на войне, а в первую очередь — жить в военное время…» Но Коннор ответил:

— Хорошо, когда такое состояние ещё есть. А вот когда машины ворвутся сюда, тут уж будет не до состояний.

Бернар молча вышел из машины и направился к Тёплой Норе. И — то ли ветром донесло, то ли Селене почудилось, но, кажется, старый эльф глухо сказал: «Не тебе бы, мелочь, такие слова говорить, а мне — старику…»

— Селена, выходи быстрей! Время! — скомандовал Коннор, на глазах приходящий в себя и буквально подпрыгивающий на месте от нетерпения.

— Я с вами! — вдруг вырвалось у неё. И девушка, захлопнув дверцу, решительно уселась на скамье для пассажиров.

Братство обменялось странно растерянными взглядами, подсказавшими девушке, что они явно что-то было задумали сделать без надзора взрослых. Коннор первым пришёл в себя от неожиданности. Он обвёл жёстким взглядом остальных ребят и спокойно сказал:

— Главное, что мы должны успеть сделать и то и другое! Мика, поехали!

Под тем и другим он, наверное, подразумевает два действия, рассеянно подумала Селена: успеть передать информацию о второй волне машин Чистильщикам, а потом уничтожить хотя бы одного магического демона, чтобы укрепить ограду вокруг деревни. Вот только почему у неё такое чувство, что Мика побелел не из-за приказов Коннора, по которым ясно, что дело с новой волной машин очень серьёзно? И, кстати, Селене вдруг вспомнилось, что Мика последним прибежал к началу прогулки за изгородь. Причём был весь взмыленный и встревоженный. Память девушки зацепилась за этот фрагмент, ранее ускользнувший от неё или воспринятый как должное, но сейчас, когда Коннор сказал, что успеть — это главное, она начала думать, что они должны успеть выполнить не два, а три дела. Вопрос только — какие?

Но Селена промолчала. Во-первых, успеет разобраться на месте. Во-вторых, мальчишка-некромант прав: время! Чтобы связаться с Чистильщиками, надо опередить машинную армию, потому что для связи придётся выйти за Пригородную изгородь. А когда доехали, Селена твёрдо решилась выйти с Коннором за магическую защиту деревни: пока мальчишка будет говорить с Чистильщиками, она успеет сообщить страшную новость Вальгарду.

18

Расчёт был только на то, что армия машин не слишком спешила, потому что старалась найти зазор в магической защите деревни. Так что у Селены и братства фора оставалась. Всего несколько драгоценных минут.

Ведомая Микой машина так летела, что, затормозив, чуть не врезалась в саму изгородь. Но, пока она, резко вздыбившись и подняв клубы пыли, словно оседала с облегчением: «Не врезались-таки!», мальчишки уже повыскакивали из неё и бросились к калитке. Причём Хельми с Миртом сразу выбежали за пределы деревни и встали в нескольких метрах от изгороди. Селена суматошно огляделась: а если машинные демоны рядом?! На задах одного огорода — пока ещё далеко-далеко — виднелась вершина облачной пыли. С другой стороны деревни — чисто. Хоть по этой причине от сердца немного отлегло.

— Селена, тебе придётся самой говорить с Чистильщиками и с Вальгардом! — жёстко сказал Коннор, глядя на неё. — Боюсь, мы все будем заняты другим.

— И ты даже сейчас не скажешь — чем именно? — холодно спросила девушка, направляясь к калитке, и после секунд, в которые Коннор явно колебался, говорить ли, услышала в спину то, что заставило её снова ужаснуться:

— Берилл бежит по кукурузному полю!

Из калитки она вылетела пулей — так, словно за нею мчались все черти ада!

Больше всего её подспудно поражало, что в природе ничего не изменилось: солнце светило привычно по-вечернему, гула машин пока не слышно, и птицы вне деревни заливались на все голоса на луговине перед изгородью.

Закрыв глаза, Хельми и Мирт, отстранённые от всего внешнего мира, руководили бегом мальчишки-вампира. Селена кинулась к тайнику. Ведя рукой по цепи из деревни, она сразу наткнулась на нужное место. Пришлось быстро спахнуть с него камни и землю, которыми закрывал тайник Джарри и которыми затем его же забросали прогулявшиеся здесь недавно магические торнадо. Наконец девушка с трудом сдвинула с него закрывающий металлический крышку-щит. В голове только одна мысль — или молитва: «Джарри, миленький! Быстрей сюда — к Пригородной! Мне одной не справиться!» Как только крышка оказалась в стороне, она взяла круглый серебряный передатчик. Побежала было в деревню, но остановилась. Видимо, на адреналине сумела сообразить, что лучше пока оставаться вне деревенской территории, потому что таким образом можно послать сообщение сразу по двум адресам.

Нажать вызов на передатчике и одновременно отчётливо сказать:

— Вальгард! Срочное сообщение!

Она представила себе, как к передатчику подходят Чистильщики, как берут его…

«С-селена? Что с-случилос-сь?»

— На город идёт вторая волна машин! Они окружают деревню! Их много!

«Ч-что?!»

Одновременно включилось прослушивание у Чистильщиков.

— Рамон, уводите всех из пригорода! На город идёт огромная армия машин!

Что-то было заговоривший Координатор замолк, наверное, слушая ту же информацию. Возможно, сначала он посчитал, что не понял Селену.

— Говорить долго не могу! Основная сила — машины, похожие на перевёрнутые лодки. Они так сильны, что легко сбивают деревья и затаптывают их. Между ними — множество «крабов». Сверху летят небольшие машины, похожие… — Она замолчала, подбирая сравнение. — На ворон! Они летят так, что это похоже на грозовую тучу! Машин много: когда мы уходили с околицы, они всё ещё спускались с холма!

Рамон деревню знал, о местности вокруг представление имел. Значит, чуть позже старый дракон переспросит Чистильщиков, что имеется в виду и сколько это — «они всё ещё спускались с холма». С этим она, Селена, справилась. Пора заканчивать сеанс связи.

Селена беспокойно огляделась и быстро сказала:

— Приближается демон! Я ухожу! Вальгард, вы меня слышали?

«С-слышал! С-справитес-сь?»

— Постараемся!

Напоследок Селена понадеялась, что драконы Координатора помогут с эвакуацией тех, кто до сих пор не желал возвращаться в город, предпочтя продолжить поиски не успевших уйти из пригорода. С эвакуацией тех же Чистильщиков помогут, например… И вздохнула: только, кажется, придумали, как наладить связь с пригородом — и на тебе. Бедный вагончик, наверное, будет разбит вдребезги.

Хватит об этом… Берилл!..

Сунуть передатчик под крышку-щит, забросать землёй и ещё подумать, а оставлять ли блюдечко здесь. Если пройдут машины, от передатчика ничего не останется. Дёрнулись пару раз руки к тайнику. Разозлившись на себя, Селена всё-таки решилась: снова отодвинула крышку-щит и, вынув передатчик, быстро прошла в калитку. Магическое средство связи было оставлено тоже в своеобразном тайнике — в машине, под откидным сиденьем пассажирской скамейки.

45
{"b":"261703","o":1}