ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Селена выговорила и поняла, что значит состояние — выдохлась.

Столько было передумано, когда однажды она поняла, что придётся защищать от Колра его приёмного сына! Столько придумано доводов в защиту Эрно! А сейчас, когда пришло время его защищать, она, Селена, говорит сумбурно, как будто не обдумывала ранее своих слов… Она вздохнула. Никогда не умела говорить. Всегда косноязычной была и осталась… И все молчат, как будто дожидаются, не скажет ли она ещё чего-нибудь. А что говорить? Главное сказано.

Все уткнулись глазами в столешницу. Разве только Джарри смотрит серьёзно на неё, будто она сказала невесть что-то необычное, что необходимо переварить, чтобы понять. Неужели все они здесь надеялись, что их законы и впрямь непоколебимы? Когда беда обрушилась на все расы этого мира, не щадя выборочно кого-либо?

Прошла минута, прежде чем Селена встала и спокойно сказала:

— Властью хозяйки места я требую от мужчин обговорить и решить проблему. Аманда, вы выйдете вместе со мной, чтобы не мешать совещанию.

Женщина быстро взглянула на Колра. Тот кивнул, и она вышла впереди Селены.

Выходя из столовой, Селена тихонько вздохнула. Да, она не умела говорить связанно, не умела общаться с мужчинами, среди которых есть такие надменные и упрямые, как Колр и Бернар. Но, слава Богу, умела соображать. Эти мужчины получили порцию для своих размышлений. Она вывалила на них то, о чём размышляла раньше. Пусть теперь сами ищут выход из положения. Джарри среди них она не боялась оставить: после того как он дрался с демонами-торнадо, он стал гораздо сильней физически и чувствительно уверенней. И говорил с драконом и эльфом на равных.

В гостиной, где Аманда привычно уселась у окна с шитьём, Селена прошла мимо притихших мальчишек к креслу и села, всё ещё думая о том, к каким выводам придут мужчины. Случай Эрно — не частный. Да и самому Эрно, насколько она понимает, не прикажешь перестать бегать к Каму. Если мальчишка чувствует себя у тролля в безопасности, он будет продолжать бегать к нему. Так что…

Отвлёкшись на движение в гостиной, Селена обнаружила, что, раскачиваясь и то и дело опираясь на маленькое упругое крыло с одной стороны, к ней ковыляет Люция.

Селена взглянула на Аманду. Та, положив на колени шитьё, следила за неуклюжим движением дракончика, готовая в нужный момент бросить всё и подбежать на помощь малышке. Но позади Люции, и даже в почтительном отдалении, следовали Эрно и Хельми, тоже готовые подхватить её, если что. Привыкли таскать девочку на руках…

У ног Селены Люцию от быстрого движения повело в сторону — она еле успела шагнуть вперёд и вцепиться в колени сидящей. Селена от боли зашипела: чтобы быть уверенней, Люция снова выпустила когти.

Быстро подошёл Коннор, снова помог убрать когти малышки, и Селена с облегчением посадила дракончика к себе на колени. Аманда улыбнулась и снова занялась шитьём. Коннор же не стал дожидаться, что может произойти далее, и присел рядом, на подлокотник кресла. Остальные, слегка выждав, тоже приблизились.

— Почему ты вышла?

— Я хозяйка места, но не всё же мне решать, — сказала Селена: она-то с каждой минутой убеждалась, что сделала правильно, выйдя из столовой. — Они мужчины. Они знают здешние места и здешние законы. Так пусть и разбираются в проблеме, а не рубят с плеча. — Люция свернулась в клубок, ухом к её животу, и Селена погладила её по лохматой головёнке. — У меня проблем хватает. Кто-то же должен их разделить со мной.

— А какие ещё проблемы? — раздумчиво спросил мальчишка.

— Аманда не успевает шить одежду. Наши оборотни рвут её быстрей, чем появляется новая. Мика… — Мальчишка-вампир, только сидевший на полу перед ней, разглядывая какую-то железку из тех, что всегда носил с собой, быстро поднял голову. — … Пообещал сделать швейную машинку, но пока его больше интересуют игрушки.

— Селена, но машина — трудная штука, — укоризненно сказал Мика. И тут же повеселел. — Мы тебе говорить не хотели: мы снова бегали по не защищённым магией домам и нашли пару сломанных машин. Найдём ещё — сделаем из них хотя бы одну рабочую. — Он подумал и объяснил: — Мне деталей не хватает. Поэтому мы тебе говорить не хотели. Хотели к празднику подарок сделать.

— Где бы ещё нитки взять, — снова задумалась Селена. — Научить я девочек вязать научила, а смысл? Распускать старые трикотажные вещи — не каждый вытерпит, да и много ли с них ниток наберёшь? И рвутся от старости, и короткие… А ведь впереди — зима. Носки и варежки на каждого надо с запасом навязать, не считая просто тёплых вещей, на которые уходят огромные запасы любых ниток.

Коннор вдруг затрясся от смеха. Остальные заулыбались, глядя на него.

— А давай наших оборотней вычёсывать будем? — предложил, отсмеявшись, мальчишка. — Одна Ирма вон какая лохматая бегает — чё её лохматость зря пропадает?

Сначала заворчал Колин, за ним — Вади. Зато Хельми не выдержал и расхохотался.

Колин хмуро смотрел на него, смотрел, но обаятельному смеху мальчишки-дракона было трудно не поддаться. И мальчишка-оборотень тоже рассмеялся.

И Хельми первым же остановился посреди дружного хохота. А когда замолчали остальные, а Селина и Аманда вытерли выступившие от смеха слёзы, узкое лицо мальчишки-дракона внезапно стало задумчивым, словно Хельми о чём-то вспомнил. Или вспоминал. Причём лицо мальчишки-дракона стало таким задумчивым, что Коннор спрыгнул с подлокотника кресла и потянул брата по крови выйти из дома. А за ними утопало и всё братство. Из мальчишек остались Вади, считавший себя охранником девочки-дракона, и Эрно, покорно ожидающий решения мужчин. В гостиной стало так тихо, что Люция, пригревшаяся на коленях Селены, уснула. Аманда перенесла стул к креслу Селены, но заговорить даже не пыталась, и, кажется, для неё шитьё оставалось спасательным кругом на время томительного ожидания. Селена машинально поглаживала задремавшую Люцию по волосам и размышляла, как же поступит женщина, если Колр настоит на своём и попытается наказать Эрно. Неужели взрослый дракон для Аманды стал таким авторитетом, что она допустит наказание своего сына?

2

Первым из столовой явился Бернар. Старый эльф, в своём сюртуке, неопределённо серого цвета, долгополом, несмотря на устоявшуюся тёплую летнюю погоду, огляделся и прямиком направился к Селене, но встал перед мальчишкой, изучая его критическим, брюзгливым взглядом. Эрно аж съёжился, стараясь не смотреть в пронзительные синие глаза эльфа под набрякшими веками.

— Идём, — велел Бернар и развернулся, так ничего и не объяснив.

Эрно бросил вопросительный взгляд на Селену.

— Не бойся ничего, — прошептала она, и мальчишка покорно поплёлся за эльфом.

Аманда с места не встала, но проводила сына встревоженным взглядом.

Почему она не встаёт на защиту Эрно? Или предполагает, что здесь, среди сограждан и привычных существ, сыну ничего страшного не сделают?.. Смутно промелькнула мысль: через что же они прошли, если Аманда так думает?

Несколько мгновений Селена посидела в кресле, а затем резко, хоть и постаравшись не потревожить заснувшую девочку-дракончика, встала и быстро подошла к Аманде. Ни слова не говоря, осторожно переложила к ней на колени Люцию и бегом выскочила на улицу. Старик Бернар и еле тащившийся позади него Эрно только-только выходили на дорогу к гостевому дому. Едва лишь Селена взглянула на них, мальчишка чуть не подпрыгнул, оборачиваясь. Селена ещё удивиться успела: ну и реакция у него — всего лишь на взгляд! Он и вправду защищает спину!

— Подождите! — требовательно, хоть и запыхавшись, сказала Селена.

— Что ещё? — недовольно сказал старый эльф.

— Я буду рядом с Эрно!

Она не знала, почему после мужского совещания Бернар велел мальчику идти за ним. Но дождаться Джарри, чтобы узнать подробности, — значило, пустить на самотёк то, что произойдёт с Эрно. Поэтому девушка выбрала незнание. Зато мальчик при ней будет уверенней. Поэтому упрямо и взглянула в недовольные глаза старого эльфа. Заранее просчитала: если Бернар обозлится и откажется от её участия в чём бы то ни было связанном с Эрно, она скажет магические слова о хозяйке места.

3
{"b":"261703","o":1}