ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Бернар? — спросил нисколько не удивлённый дракон. — Так значит — он у вас-с?

— Вы говорите слово в слово, как Чистильщики, — осторожно сказала Селена. — Вы знаете Бернара?

— Я знаю его ис-сторию. — Вальгард задумчиво взглянул на машину, за стеклом салона виднелись детские лица: мальчишки беззастенчиво подслушивали. Старый дракон шагнул в сторону — и Селена, сообразив, отошла с ним. Здесь, стоя в темноте (светильники Колра сюда не доставали), Вальгард приглушённо сказал: — Бернар был при отряде, отс-стреливающем «крабов». Было это с-сразу пос-сле того, как вокруг города пос-ставили защиту, а в пригород начали делать первые вылазки. Но этот отряд попал в ловуш-шку. «Крабов» оказалос-сь с-столько, что с-с ними не с-справились. Вс-стретилис-сь-то с ними впервые. Бернару повезло. Он единс-ственный из вс-сего отряда оказалс-ся жив и ус-спел с-спрятаться в доме с-со множес-ством коридоров. О нём узнали только через нес-сколько мес-сяцев. С-старик буквально одичал, живя в одиночес-стве. Наш-шли его Чис-стильщики. С-сначала они с-сообразили, что в коридоре живёт эльф — по зарос-слям, которые он вырас-стил в качес-стве преграды. Потом, когда их припекло и с-среди них оказалис-сь тяжелораненые, они дозвалис-сь до него, и с-старик начал помогать им. Они с-считают, что он боялс-ся возвращатьс-ся в город. Боялс-ся, что на него могут возложить ответс-ственнос-сть за погибш-ших из отряда.

«Призраки тех, кого ты убил», — сказал Коннор старику Бернару, когда тот слишком пристально вглядывался в него, не понимая странной магии, которую использовал мальчишка-некромант. Кажется, Коннор считал с Бернара не настоящее положение дел, а то, о чём упорно думал старый эльф, — о том, что он виноват в гибели отряда. Но потом мальчишка, наверное, понял: когда сводил старика на деревенское кладбище, чтобы снять с Бернара его призраков.

— Вот в чём дело, — прошептала Селена. И обратилась к Вальгарду: — Координатор, значит, и Бернара я могу оставить в деревне?

— Зачем он вам? — пожал плечами дракон. — Разве что в качес-стве целителя?

— Э-э… — Селена опустила глаза, улыбаясь. — Бернар тоже оказался неплохим учителем магии и травничества. Наши ребята с удовольствием ходят к нему на уроки.

— К Бернару?! С-селена, ты с-сумела меня удивить. Хорош-шо. Пусть и Бернар ос-стаётс-ся в ваш-шей деревне. Итак, с-с Бернаром у вас-с четыре учителя? С-считая Колра?

— Да, это так.

— Что ты с-скажешь о с-семье Колра?

От неожиданности Селена замолчала. Как сказать о семье чёрного дракона без его разрешения? Или, поскольку Вальгард старше, да ещё и Координатор, то спрашивать разрешения Колра необязательно? Девушка неуверенно оглянулась на Колра, стоящего у машины. Тот смотрел на них. Встретился взглядом с Селеной — и кивнул. Если честно — Селена не совсем поняла. Колр разрешил ей рассказать о его семье? И сообразила: Колру всё равно придётся когда-нибудь объяснять, откуда взялась у него семья, так лучше пусть это сделает кто-то другой. Насколько девушка ещё раньше поняла, Колр оказался не очень-то в фаворе у Вальгарда и его клана. Мысленно пожав плечами, Селена рассказала историю появления у чёрного дракона семьи.

— Клан Люция погиб полнос-стью, — грустно повторил Вальгард. — Драконов вс-сё меньш-ше. Жаль. Хорош-шо, что с-смогли помочь Люции. Колр — с-счастливчик. Это удача для него. Он хорош-ший боец, и я рад, что ему повезло с-с с-семьёй.

Селена выдохнула. Пронесло — для Колра.

Драконы проводили машину до моста, бдительно озирая окрестности с неба. У моста помогли перенести половину коробок в плоскодонку. Только Селена попрощалась с Вальгардом, как из салона машины эльфов выскочил Джарри.

— Простите, Координатор. Но теперь Коннор пришёл в себя и отдал пульт управления… — Джарри запнулся на «управлении». — Отдал пульт, которым его вызвали. Думаю, будете искать второй — пригодится и этот. Он сломан, но на нём есть ещё следы от тех, кто держал его последним.

— Я возьму, — согласился Вальгард, забирая пульт.

Драконы попрощались и взлетели в небо, которое пока ненавязчиво начало намекать на пока небольшой дождь. Но намёк пассажиры машины и плоскодонки поняли правильно и заторопились домой.

В плоскодонке за рулём сидел Мика. На пассажирских местах охраняли драгоценные коробки Колр и Мирт с Колином.

Машину же вёл Джарри. Селена сидела в салоне. Глаза закрывались-слипались, но она крепко придерживала лежащего на скамье Коннора, чтобы не упал на тряской дороге. Состояние мальчишки-мага пока определить было сложно. Девушка видела лишь, что Коннор сильно ослабел, и знала, что основные проблемы у него с ногами, потому что ему пришлось бежать по серебру. Но в сознание он и в самом деле пришёл. И беспрекословно отдал пульт.

— Селена…

Она открыла глаза, которые опять сомкнулись, и увидела, что Коннор смотрит на неё. Его губы с трудом сдвинулись в еле намеченной ухмылке.

— Не… охрана. — Мальчишка задвигал рукой, с трудом сталкивая её с места. Хельми встревоженно смотрел на него. — Не охрана…

Селена не сразу догадалась, что он имеет в виду. Но поняла: Коннор слышал разговор, для чего его «сделали». И теперь отрицает высказанные догадки.

— Селена… — Рука мучительно медленно согнулась, пальцы коснулись лба. — Карта… тайников.

10

Сил Коннора хватило только на этот жест. Рука его выпрямилась и свесилась в сторону. Хельми, устроившийся на соседнем сиденье, осторожно вернул её на место, некоторое время подержав её, пока не убедился, что она больше не упадёт, причиняя боль мальчишке-некроманту.

Но еле заметная ухмылка всё ещё держалась на обескровленных губах упрямого мальчишки, хотя глаза он закрыл, и Селена, продолжая держать магический огонёк на ладони, вдруг подумала с какой-то злостью: «Заставить бы его, чтоб, как Мика, моей крови напрямую напился! Чтобы не нервничала сама и чтобы вовремя успевала его перехватить, если снова побежит!..»

С девушки весь сон слетел, и неровная езда машины больше не усыпляла её. Глядя на плохо различимого в ночной и уже дождливой мгле Коннора, она вспоминала всё, что знала, и пыталась заново сложить все факты. Итак, что известно? Есть мальчишка, сильный некромант, начинённый ко всему прочему вживлённым в него оружием. Есть те, кто вызвал его с помощью пульта управления. Точнее — были. Своими глазами Селена и мальчишки видели, как эльфы заново экипировали-начиняли Коннора недостающим оружием, которое когда-то сняли с него драконы, а потом послали его вперёд: сначала расчистить мост от прячущихся на нём магических машин, а потом проверить подвал, в котором спрятан один из тайников с магическими артефактами. И этот факт вроде подтверждал, что мальчишку превратили в киборга для охраны.

Но Коннор только что недвусмысленно, пусть и прямым намёком сказал, что он не просто телохранитель.

Тогда на всё надо смотреть иначе. Да, его использовали для уничтожения магических машин. Но вложили в него карту тайников? А значит… Всё правильно. Мальчишка прошёл курс выживания и доказал, что будет ещё долго жить. Теперь не страшно, что он может потеряться или уйти жить куда-то в другое место. И мнимые полицейские прилетели в деревню не потому, что наобум искали Коннора. Нет, они прилетели целенаправленно. Пульт наверняка имеет поисковую заданность. Этот факт подтверждается и тем, что теперь пультом работали строго направленно. Искали Коннора сразу в деревне. Всё правильно. Теперь те, кто «сделал» Коннора, знали: силища мальчишки такова, что он сможет и самостоятельно пройти страшные места и остаться невредимым.

Удобно. Живая карта для тех, кто знает, где находится только один тайник. А все тайники — в голове Коннора. И мальчишка не только носит карту, но и успешно защищает её. Любопытно. Что же изменилось в городе-государстве, если создатели Коннора поспешно начали выискивать свои тайники?

Селене ещё трудно было представить, зачем нужны эти магические артефакты, добытые грабежом и спрятанные уже в начале войны с магическими машинами. Но она предполагала, что их ценность огромна. Вспомнить только реакцию Вальгарда на них: вцепился в ящик — не отнимешь. И она предполагала, что с магическими артефактами та же история, что с государственным золотом: чем больше золота имеет государство, тем сильней оно стоит на ногах. А если какие-то предатели решили уменьшить магический потенциал страны, из которой они удирают? Если им где-то предложили более сносные, чем здесь, условия для жизни — в обмен на эти артефакты? Наверное, соблазн громадный. Или в другой город-государство им не предлагали, но эти существа хотят встать во главе этого города? Сместить власть?

24
{"b":"261703","o":1}