ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты всё-таки залез в их мысли? — не выдержала Селена.

— Нет. Они думали, воображая последовательность своих действий, и видели их — как ты видишь обложки магических книг. И все эти видения остались в их личном пространстве. Я видел тот дом, куда они спешат. Видел примерную карту, которая мелькает в их мыслях. Все дороги — ту, что ведёт в обход, и ту, что идёт напрямую к этому дому. Я видел Коннора, который стоит настороже, пока они таскают ящики. Всё.

— Тогда бежим!

— Эх, лодочка моя… — огорчённо вздохнул Мика.

«Это он про то, что на его лодке могли бы проехаться над землёй и нам дороги бы не помеха?» — усмешливо спросила Илия.

— Мирт, а почему именно рябина? — пристроившись в беге рядом с мальчишкой-эльфом, спросила Селена.

— Коннор — некромант, а рябина не дала ему почуять меня раньше времени, — на бегу не сразу, а с выдохом объяснил Мирт. — Ведь он собирает информацию с помощью мёртвых, а мёртвые не любят рябины. Она защищает живых от мёртвых. Сейчас он знает, что кто-то был рядом, но не может узнать — кто.

Селена поёжилась: рябина защитила Мирта от мёртвых Коннора… Звучит.

Ночные улицы и переулки полетели одни за другими. Углубившись в нужный микрорайон, Селена быстро поняла, что имеет в виду Мирт, говоря о непроезжих дорогах. Кажется, здесь неплохо повоевали «крабы». Впрочем, «крабы» — это только то, что знает о магических машинах сама Селена. А может, были ещё какие-нибудь страшилки? В памяти промелькнуло что-то при виде некоторых участков дорог, которые были словно чуть не перепаханы кем-то или чем-то. Впечатление — будто здесь танки прошли. Только вот танки эти такие огромные, что борозды, оставленные ими, шириной в несколько шагов.

Задумавшись, девушка не сразу обнаружила, что бежит медленней, а остальные подстраиваются под её шаг.

— Ребята, давайте немного отдохнём? — остановилась она, частя дыханием.

Кажется, вовремя. Мирт задыхался — и это понятно: слишком много сил ушло на вылов информации. Хельми выглядел ничего себе, хоть втихомолку и пытался отдышаться. Мика сопел, то и дело переходя на дыхание ртом. Только Колин дышал спокойно, то и дело зорко приглядываясь к тёмным углам вокруг.

Селена осмотрела каждого из теперь уже своей команды. Сердце снова сжалось. Куда она с такими маленькими?.. Одна надежда, что этот незапланированный поход будет последним — и проблема с Коннором разрешится раз и навсегда. Она обернулась туда, куда им бежать дальше. Долго ли ещё? Спросить Мирта? Или лучше остаться в неведении, чтобы с облегчением вздохнуть, когда он скажет: «Вот это место!»?

Кто-то дотронулся до её руки. Селена оглянулась. Хельми.

— С-селена, отдай мне вс-се твои камни.

— Что? — поразилась девушка.

Остальные мальчишки тоже с удивлением уставились на мальчишку-дракона, абсолютно спокойного и уверенного. Но вот Мирт сдвинул брови и, встревоженно всмотревшись в девушку, сказал:

— Хельми прав. Селена, отдай нам камни. Мы напалма устроить не сможем, но кидать камни с вложенной силой у нас получится. Отдай камни.

— Вы что? Объясните, в конце концов!

— Тебе нельзя магичить! — вдруг понял Мика. — Это Хельми имеет в виду.

У девушки даже руки опустились. Расстроенно она выговорила:

— Как — нельзя? Я ведь… — И вспомнила. — Подождите! Старый Бернар сказал, что немного можно! Так что…

— С-селена, ты даже не предс-ставляеш-шь, с-сколько с-силы ты вкладываеш-шь в камни! — укоризненно сказал Хельми. — Поэтому тебе — нельзя.

— Тогда я оставлю немного камней — только на крайний случай, когда уже деваться некуда будет! — заявила Селена и со вздохом отдала основной запас снарядов мальчишкам.

8

Пока до нужного дома добирались, пару раз отсиживались в кустах.

Сначала Колин первым расслышал, что по так называемой дороге перед домом, который они проходили (точней — с трудом переставляли ноги по вспаханной поверхности), кто-то зашагал. И не один. Только притаились в кустах, предварительно просканированных Хельми, как в темноте появились две фигуры. Они прошли мимо прятавшихся, негромко разговаривая и непрестанно оглядываясь. По обрывкам беседы команда сообразила, что это Чистильщики. Говорили они о списке по тем домам, которые надо срочно проверить по второму разу. Селена долго пыталась понять, что они имели в виду, а потом вспомнила. Джарри объяснял ей: люди в пригороде остаются не оттого, что городские власти о них забыли или наплевали на их существование, а потому, что группы Чистильщиков могут проверить один дом и пойти к следующему, а в это время в проверенный дом прятался кто-нибудь из жителей, не знавший о рейде ищущих живых.

Едва Чистильщики прошли, Колин первым вылез из кустов и прослушал пустынную улицу. Вернувшись, мальчишка-оборотень сообщил, что на участке нужной им дороги пусто. Группа снова вышла на перепаханную невиданным танком поверхность и продолжила путь к дому, который так интересовал эльфов.

Второй дом прошли спокойно, а вот в начале третьего пришлось остановиться. Теперь предупредил о тревоге Хельми. Прятались на этот раз в подъезде, хотя Селене ну очень не хотелось заходить в пустой дом. Не оттого, что кого-то почувствовала. Да и Хельми с Миртом подтвердили, что здание пусто. Нет. Иррациональное чувство маленького человека в громадной опустелой коробке со многими отделениями внезапно заставило её ощутить себя нечаянно попавшим в ловушку маленьким жучком, который, не найдя выхода, может застрять здесь навсегда, после чего кто-нибудь найдёт его иссохший хитин. Кляня себя за пессимистичные мысли, Селена стояла у подъездной двери, одновременно испытывая тревожное впечатление возвращения в прошлое, когда её только-только перекинули в этот странный мир. Чтобы не быть в этом сверхъестественном одиночестве, она, как тогда же, притянула к себе Мику. И ей даже показалось, он улыбнулся в темноте, держась за её обнявшие его руки. Наверное, тоже вспомнил. И только тогда она успокоилась и смогла заставить себя выглянуть из-за двери.

Лучше б не выглядывала. Мимо «их» дома, подвывая от боли и страха, с трудом ковылял одичавший оборотень. Узнали дикаря по полусогнутой фигуре довольно уродливых очертаний. Он баюкал, придерживая одной рукой, другую и гундосо, в голос всхлипывал на каждом шаге, то и дело оглядываясь. Колин было дёрнулся выскочить к нему — Хельми удержал. И только мальчишка-дракон схватился за плечо Колина, как дикий оборотень оглянулся в очередной раз и попытался бежать, уже не подвывая, а с отчаянным воплем. Сначала спрятавшиеся ничего не видели, разве только раскачивающуюся уродливую фигуру в еле заметном свете поднимающейся молодой луны. Но когда оборотень, прихрамывая, проковылял мимо, он обернулся в очередной раз и завизжал. Визг оборвался клокотанием: знакомый команде по последнему путешествию в пригород серебристый металл змеёй вскинулся над жертвой и накрыл её собой, будто облил. Секунды спустя на улице воцарилось молчание, а ещё через минуту серебристый металл не спеша потёк далее, мимо дома.

Выйти из подъезда осмелились лишь тогда, когда Мика примерно определил время, за которое серебро уползло подальше от их убежища.

Больше никаких происшествий не было. Шли быстро, подавленные трагедией, разыгравшейся недалеко от них. Даже для страшного, одичалого оборотня не хотелось такой смерти. И шли молча… Несмотря на то что больше не пытались бежать, Мика раз оступился и только чудом не подвернул ногу. Селена не выдержала.

— Кто мог так пропахать землю? — шёпотом спросила она, напрягая глаза в старании разглядеть, что у неё под ногами.

— Я же тебе рассказывал про топтунов, — шёпотом же удивился Мика.

Некоторое время Селена озадаченно молчала, а потом прошептала:

— Не помню.

— Ну, мы тогда встретились в первый раз. Помнишь? Мы шли к моему дому, и я рассказывал про бумбумов и про топтунов.

— Вспомнила. Только ты не рассказывал, а упомянул про них. Ну? Так какие они?

Рассказал Мирт. Мика только чуток дополнил. И Селена представила себе танковую башню без гусениц. Эта башня быстро едет по дорогам, выставив вперёд две лапы-грабли, чьи когти, похожие на металлические колья, опущены глубоко в землю. Но сила этих топтунов такова, что, и глубоко опущенные, эти чудовищные когти легко пропахивают землю с любым покрытием.

19
{"b":"261703","o":1}