ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

А Мирт снова закрыл глаза и напряжённо сморщил брови. Кажется, он пытался определить, где сейчас Коннор и что с ним. Селена тоже для лучшей концентрации на мальчишке закрыла глаза. Представила лицо Коннора, но не почувствовала ничего: ни его самого, ни его эмоций. Впрочем, кое-что ощутила — холодок, как показалось, отстранения. Как стена от чужого, который попытался проникнуть в запретное для него место.

Плоскодонку качнуло. Селена открыла глаза. Спрыгнувший Хельми помог Колину перекинуться, чтобы тому не терять времени на самостоятельное перекидываание, и одеться. Мика свесился через борт, наблюдая за ними и поторапливая:

— Ну? Что там видел?

— Там эльфы, — тихо, словно боясь, что его услышат даже отсюда, сообщил мальчишка-оборотень. Он быстро надел рубаху и, ухватившись за протянутые руки Мирта и Селены, запрыгнул на плоскодонку.

— Поехали, — азартно сказал Мика. — Там разберёмся.

Хельми задумчиво прыгнул следом за Колином: задумчиво — это значит, он будто оценивал сведения маленького разведчика, и они ему не нравились. Он снова сел за Микой и спиной к Селене. Мика было наклонился к своему управлению плоскодонкой, но мальчишка-дракон потянул его за рубаху.

— Мика, мы должны придумать, как дейс-ствовать дальш-ше. С-селена?

— Вы мне не сказали подробностей, — тихо возмутилась девушка. — Эльфы? И? Сколько их? Что они там делают с Коннором? На транспорте ли они? И что собираются делать дальше? Мы безоружные — у меня даже камней нет! А что будем делать, если вдруг?.. Колин!

— Они на машине — как у Джарри, — сказал волчонок. — Двое. Осматривали Коннора и водили перед ним и вокруг него каким-то прибором. А он просто стоял. — Последнее Колин сказал с каким-то горестным недоумением. И Селена поняла его: мальчишки привыкли к независимости Коннора, привыкли, что он сам всегда распоряжается всеми и собственной судьбой. Им до дрожи странно видеть, что маленький некромант беспрекословно подчиняется тем, кого ненавидел до сих пор с жёсткой яростью.

— Тогда делаем так, — сухо сказала Селена, предварительно выслушав замечания и советы по ситуации от Илии. — Мика, твоя машина может догнать машину Джарри, если отпустить её на некоторое расстояние, с которого эти эльфы нас не заметят?

— Может.

— Тогда Колин для начала, не перекидываясь больше, ведёт меня к тому месту, с которого наблюдал за этими эльфами. Я смотрю на происходящее своими глазами и только после этого решаем, как поступить дальше. Меня поняли?

Колин немедленно спрыгнул с плоскодонки и посмотрел на её ноги.

— Что? — спросила Селена. И скептически посмотрела на свои ноги сама. — Ладно. Я быстро. Можно подержаться за тебя?

Колин только улыбнулся.

Покачиваясь то на одной ноге, то на другой и держась за руку мальчишки-оборотня, Селена и в самом деле быстро сбросила обувку и передала её на плоскодонку. И, босая, последовала за Колином. Нет, в деревне она часто ходила босиком, но там — или утоптанная земля, или мягкая трава. А сейчас приходилось ступать по жёстким сухим листьям, упавшим на землю, по колючей стерне да по скользкой, забивающейся между пальцами влажно-слякотной земле. Правда, Селену после первых шагов волновало лишь одно: не напороться бы на что-нибудь такое, что помешает нормально ходить.

Колин шёл всё медленней и постепенно пригибаясь. Наконец он совсем присел и кивнул девушке. Та устроилась на корточках рядом, и мальчишка с трудом отогнул в сторону жёсткий стебель кукурузы.

Да, двое. Высоченные и широкоплечие. Оба — с волосами, заплетёнными в косички. Смешной это детская и даже девчачья причёска не выглядела — скорее, как-то угрожающе. Стоящий между ними Коннор казался маленьким и беззащитным. У Селены сразу кулаки зачесались немедленно выпрыгнуть, завопить что-нибудь воинственное и начать драться, как учил Джарри… С трудом взяла себя в руки, усидела на месте. Слишком отчётливо понимала, что одной или даже с мальчишками — с этими не справиться. Мужчины. Сильные и явно не дают себе спуска: если даже живут в роскоши, судя по их одежде, довольно приличной, тренированы настоящими воинами. Выглядят как воины. Беспощадными. Таким на глаза Селена не хотела бы попасться. В руке одного из них какая-то металлически-пластиковая штуковина, похожая на трубки, из которых небрежно сложили крест, чья поперечина заканчивается ременной петлёй. Кажется, это и есть прибор, которым обследовали Коннора.

Сам мальчишка неподвижно стоял перед ними, спокойный и даже бесстрастный, словно манекен, — как более-менее разглядела Селена сквозь кукурузные листья. И только безвольно опущенные руки и общее состояние абсолютно неподвижной фигуры наводили на мысль о том, что Коннор не просто спокоен.

«Его отключили? — как-то даже не растерянно, а беспомощно спросила Илия. — Я ещё никогда не видела его таким… таким…»

Всё так же на корточках, Селена отодвинулась и потянула за собой Колина. Тот некоторое время смотрел вперёд, а потом неохотно отпрянул и выбрался с девушкой на место, где их ждали. Мальчишки при их появлении просветлели лицами.

— Ну что? — нетерпеливо спросил Мирт, как будто Колин только что не рассказывал о Конноре и будто ходившие в разведку могли принести новости.

— Плохо, что я очень мало знаю ваш мир, — задумчиво сказала Селена, забираясь в плоскодонку и стряхивая грязь с босых ног. — А вы все слишком малы, чтобы знать всё и объяснить мне кое-какие вещи.

— А ты спроси! — жадно сказал Мика, вглядываясь в её глаза. — Ты спроси, а вдруг мы знаем то, что тебе нужно?

— Да мне-то, в сущности, хочется узнать, возможно… пустяк. — Селена прикусила губу, размышляя. — Когда вы спали, Коннор подсознательно, обороняясь от давления извне, вызвал мертвецов — защитить его. Возможно… Возможно, это глупый вопрос, но почему… Почему он не вызывает мертвецов сейчас?

— С-селена, — удивлённо воззвал к ней Хельми. — Но ведь Х-хельми с-сказал, что человечес-ское в нём отключено. Он с-сейчас-с маш-шина.

— Так-то так, — всё ещё задумчиво (закрутилась одна мыслишка) сказала девушка. — Так-то так. Только вот… — Она загляделась на кукурузу, а потом развернулась и решительно сказала: — Нам придётся последовать за ними, как и решили ранее. Но очень осторожно. — А когда Мика, приглядываясь к дороге, выждал и вывел плоскодонку из кукурузы вслед за уехавшей машиной неизвестных эльфов, Селена, притаив дыхание, несмело подумала: «Не слишком ли я самоувереннна, пускаясь в такую страшную авантюру только с мальчишками? Нет, они, конечно, очень сильные… Но выступить против организации, которая „сделала“ из мальчишки киборга… Ой, мамочки, куда ж это я вляпываюсь…»

7

Сначала им повезло с дорогой — та возвышалась на насыпи и за три года так до конца и не просела. И плоскодонка кралась понизу, по довольно широкому кювету, пока разросшиеся ближе к мосту кусты не заставили Мику время от времени «переплывать» на саму дорогу. Здесь им снова везло: пока суд да дело, мчавшаяся впереди машина эльфов, выглядевшая издалека деловитой букашкой, начала притормаживать перед мостом (завалы старых разбитых машин так и не успели разобрать), а значит, плоскодонка успевала вынырнуть на дорогу, а потом снова на всякий случай спуститься. Хотя «спуститься» — это уже слишком хорошо сказано: чем ближе к мосту, тем выше становился недавний кювет, — и пассажиры уже начинали машинально пригибать головы, боясь, что их заметят.

Перед самым мостом машина эльфов остановилась. Сначала вышли мужчины, положив на капот и сразу раскрыв, кажется, узкие и плоские чемоданы, а потом один из них наклонился к салону машины и за шиворот вывел Коннора, который двигался неуклюже, как механическая кукла. Братство и Селена наблюдали за ними, затаившись, из своего укромного места — за кучей хлама из покорёженных машин, незаметно свернув к этой свалке из кювета. Хельми хотел было сделать магическую завесу, но Мирт встревоженно напомнил, что они имеют дело с эльфами, а значит, магическая природа завесы будет сразу обнаружена.

16
{"b":"261703","o":1}