ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ребята из братства переглянулись. Коннор открыл было рот, но промолчал.

— Ладно, мальчики. Идите спать. Сейчас, ближе к утру, наверное, трудно говорить на такие темы, — вздохнула Селена.

— А ты тоже пойдёшь? — спросил Мика.

И Колин взглянул вопросительно. Так, что мгновенно вспомнилась первая ночь в этом доме, когда к утру Селена проснулась, чуть не обнимая Мику, а волчата спали у неё в ногах. И она постаралась спрятать новую усмешку, сказала только:

— Да, сейчас пойду. Посижу немного — и пойду. Спокойной ночи, ребята.

Они вразнобой ответили ей и побрели к лестнице.

Прислушиваясь, как в доме снова становится тихо, Селена встала.

Первым делом она, не выдержав, заглянула на кухню.

Вади спал, положив голову на шею Пирата. Наверное, пёс устроился под скамьёй Кама ещё до прихода волка-оборотня, и мальчишка прямиком направился к нему.

Блеснули глаза Пирата, и девушка попятилась из кухни.

Ладно, пока она встревать в эту ситуацию не будет. Но подумать над нею надо.

Закрыв за собой дверь в столовую, Селена постояла некоторое время в нерешительности. Идти в кабинет, к Джарри? Но время уже совсем близко к рассвету, и спать не хочется. А ещё — не разбудить бы семейного. Ему сегодня много работы предстоит… Селена прищурилась на входную дверь. Так. Кажется, она сообразила, куда ей немедленно нужно.

Она вышла из дома и в сером предутреннем тумане медленно зашагала по дороге к изгороди, рассеянно размышляя обо всём вместе: скоро праздник, к которому надо приготовиться, а она даже не знает, что это за праздник; надо бы попробовать связаться с Чистильщиками, тем более Джарри сказал, что, сняв следы с той самой бумаги, сумел придумать, каким образом держать связь с ними.

Изгородь. Селена встала перед нею, положив ладони, горячие после быстрой ходьбы, на лёгкий металл между двумя сторожевыми драконами. Калитка на месте. Девушка поколебалась и открыла её. Ровные серые холмы поверженных машинных демонов высились перед нею. Ближайший почти упирался в изгородь. Селена вышла.

— Координатор, — позвала она. — Никчемная вас зовёт. Вы не спите?

«Нет. Ч-што с-случилос-сь, С-селена?»

Она улыбнулась от удовольствия: Вальгард назвал её по имени!

— Ничего. Возник вопрос. Если найденных в пригороде детей Чистильщики будут отдавать нам, в деревню, а не в город, это не будет противозаконным?

«Таким образом ты предупреждаеш-шь, что наш-шла ещё кого-то и познакомилас-сь с Чис-стильщиками? Нич-чего противозаконного. Что ещ-щё?»

— Хотела бы поговорить о снабжении. Вы не могли бы нам кое-что передать? Ну, где-нибудь в пригороде оставить, чтобы мы потом забрали? Нам много чего не хватает.

«Ч-чего именно?» — недовольно спросил Координатор.

— Список большой, — с сомнением сказала Селена. — Вы будете слушать его целиком?

«Хм, а ты успееш-шь зачитать его за время, пока вокруг нет маш-шинных демонов?» — язвительно спросил дракон.

Селена еле удержала торжествующую улыбку и скромно сказала:

— Ну, вчера наши мужчины и Коннор постарались сделать так, чтобы от машинных демонов остались лишь кучки пыли. Так что я теперь могу вам хоть целую книгу прочитать, если у вас время послушать будет.

Ошеломлённое молчание с «другой» стороны дало ей время успокоиться. Хотя радостную улыбку согнать с губ было трудно.

«Читай, — велел Координатор. — Я запомню».

И она прочитала список, который всегда носила с собой, после чего они договорились, в котором доме от моста в пригород ей в следующий раз оставят самое необходимое.

Спрятав список в карман курточки, она вошла на территорию деревни, закрыла калитку и обернулась. Неподалёку стоял высокий мужчина в длинном плаще.

— Доброго утра, хозяйка места, — слегка насмешливо поклонился он.

— Доброго, Ривер, — насторожённо кивнула Селена. Эйфория пропала сразу. С чем пришёл к ней бывший хозяин деревни? На этот раз без сопровождения. Впрочем, в прошлый раз была стычка с драконами — подкрепление было необходимо.

— Я пришёл с утешением, — сказал Ривер, словно подслушал её мысли. — Наше оружие почти готово. Вам, Селена, и вашим детям недолго прятаться от магических машин в деревне.

— Почему вы говорите мне об этом? — резко спросила девушка.

— Вы очистили прилегающую к деревне землю от машинных демонов. Но понимаете, что сюда, к единственной точке сопротивления живых на огромной территории, занятой машинами, снова и снова будут присылать других машинных демонов. Постоянное столкновение с ними может быть опасным, потому что приводит к отчаянию. Поэтому я напоминаю о нас, о тех, кто работает над созданием оружия, и о том, что это оружие в одночасье сможет уничтожить все магические машины.

— Вы говорите так, Ривер, что я начинаю бояться не магических машин, а вашего оружия.

— Бояться нечего. Суть оружия — сложнейшее заклинание, которое снимет с машин ту самую магию, которая оживляет их. Оставшись без магии, машины превратятся в мёртвые механизмы. Я успокоил вас, Селена?

— Да, — не сразу откликнулась девушка. — Такого оружия я не испугалась бы.

— Тогда до встречи, хозяйка места.

— До встречи — и удачи вам, Ривер.

Пространство позади Ривера исказилось. Маг, повернувшись, шагнул в нечто и пропал.

А Селена, постояв немного у изгороди, оглянулась на сторожевых драконов и побрела к дому. Росистая трава, предвещавшая жаркий летний день, быстро намочила низ джинсов, сделав его тёмным и тяжёлым. Из-за хмурых синих туч на горизонте алели первые проблески восходящего солнца.

… А ещё никто до сих пор не решается сказать Колру про Люцию и Эрно, бегающих на кухню к Каму. А ещё в деревне на их стороне есть три дома, которые готовы принять новых хозяев, а вот на другой стороне совершенно свободных домов пока ещё никто не считал… И жаль, что дети в большинстве своём не знают своих дней рождения, а ведь маленькие праздники могли бы сплотить их ещё быстрей… А ещё — интересно, успели ли Чистильщики разнести по своей территории весть о детях, которых приютила близкая к пригороду деревня. А личный интерес — старик Бернар, бывший военный врач. Что у него на душе? От чего освободил его Коннор с помощью здешнего некроманта, упокоенного на местном кладбище?.. И сам Коннор: когда драконы смогут вытащить из него все те детали, которые делают мальчишку киборгом? Ведь теперь — точнее, в ближайшем будущем, умения убийцы магических машин Коннору не понадобятся, и он сможет жить обычной жизнью обычного человека. Ну, или мага. А ещё…

Она сама не заметила, как опустилась на скамейку у палисадника… Первые солнечные лучи мягко легли на холодную кожу лица, и девушка закрыла глаза… Наверное, на какое-то время она провалилась в краткий сон, но, когда кто-то тяжёлый опустился рядом на скамью, она попыталась разлепить ресницы. И всё же её обняли и прислонили к тёплому и надёжному, а в ухо тёплый голос шёпотом выдохнул:

— Спи, моя семейная. Впереди длинный день. Надо бы тебе выспаться…

83
{"b":"261701","o":1}