ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Выгоняете? — пошутила девушка.

— Нет, Селена, никто тебя не выгоняет, — вздохнул маг. — Есть одна причина, по которой необходимо твоё присутствие дома. «Тихий час». Не хотелось бы, чтобы некоторые личности сорвались искать тебя. Сама понимаешь — многие из детей быстро привыкают к постоянству, а твоё отсутствие может встревожить. Нам же лишние зрители не нужны. Мы пока уничтожители начинающие. Хотелось бы полной сосредоточенности на деле.

— Х-хельми проводит, — сказал мальчишка-дракон и, сам сияя, как солнышко, первым шагнул в сторону дома.

Девушку отослали вовремя.

Кое-кто, уже привычный к домашнему расписанию, спал, а некоторые дожидались напоминания.

На подходе к дому, на скамейке, был обнаружен Кам. Он сидел, привычно окружённый с одной стороны — собакой, с другой — кошкой Тиграшей. Только кошке пришлось потесниться. Совсем близко к Каму сидел Мирт. Он слегка покачивал Оливию, задремавшую на его коленях. И, кажется, равномерный ритм этого покачивания усыплял и самого мальчишку-эльфа: он смотрел на сад полуприкрытыми глазами. А удивлённый странным соседством мальчишка-тролль то и дело заглядывал в его лицо, словно не понимал, почему этот высокий мальчик из высокой расы сидит рядом с ним.

Селена остановилась перед скамейкой — и глаза Мирта не сразу, но сфокусировались на ней.

— Почему вы не спите? — прошептала девушка.

— Оливия засыпает только на руках, — шёпотом сказал Мирт. — Я побоялся остальных разбудить и вышел сюда. А здесь — Кам. Он ведь всегда с кошкой и с собакой. — Мальчишка-эльф слабо улыбнулся Каму, который немедленно заулыбался во весь свой широченный рот.

— Как у неё ноги?

— Пока не ходит, — вздохнул Мирт, — но с нею все нянчатся. Куда захочет — повсюду таскают. Старый Бернар сказал: нужно, чтобы раны зажили сами. Им можно только помогать, но сразу заращивать кожу нельзя. Там может остаться след о ранах, который будет напоминать о себе болью. А если раны залечатся не сразу, памяти об укусах не останется.

— Значит, ты ещё посидишь здесь?

— Да, посижу. Селена, ты не гони Кама, — попросил Мирт. — Я боюсь — Оливия проснётся, Пирата с Тиграшей не увидит — снова будет беспокоиться.

— Я-то не погоню, а вот самому Каму спать не хочется?

— Что ты, хозяйка! Я столько спал здесь, — добродушно сказал мальчишка-тролль. — Ночи очень спокойные. Зачем днём спать? Вот если б ночью не проспался, днём бы прилёг. Посижу с Миртом — он мне разрешает.

Мирт только улыбнулся.

Мальчишка-дракон задумчиво протянул руку погладить кошку. Длинная узкая ладонь замерла на мгновения, расслабленная на круглой кошачьей голове. Хельми поднял брови на кошку, потом взглянул на Кама. И тот снова заулыбался.

А Селена вошла в гостиную.

Здесь, у окна, сидела Аманда и быстро и сноровисто шила что-то из распоротой формы. Оглянувшись на шаги, она спросила:

— Как там мужчины?

Селена развела руками и только усмехнулась:

— Развлекаются!

И обе тихо рассмеялись.

Затем, чтобы не отрывать Аманду от работы, Селена быстро заглянула в столовую. Как оказалось — вовремя. Одно из окон только что открыли, и трое мальчишек застыли у него — собравшись выпрыгивать.

— Вы куда? — поразилась Селена.

— Селена! Мы на рыбалку! — шёпотом заговорили мальчишки-рыболовы — точней, ответил Каи, чему девушка удивилась: она ожидала ответа от Моди, тоже бывшего в этой компании. — Было же сказано, что дорогу к лесу вот-вот машинные демоны перекроют. А ведь деревенская речка оттуда течёт. Вот мы и решили побольше наловить рыбки, чтобы на подольше хватило.

— Сведения устарели, — заявила девушка. — Лес останется доступным, речка всегда будет полниться рыбой. Так что быстро — спать!

Озадаченные рыболовы вышли из столовой, охнули при виде сидящей здесь Аманды, взлетели по лестнице и быстро юркнули в свою комнату.

Селена фыркнула и поднялась за ними. Хельми, зашедший чуть позже, сразу пошёл на мансарду. Первым делом Селена хотела заглянуть в комнату малышей, которыми командовала Вильма. Потом обошла все комнаты. До конца «тихого часа» оставалось совсем немного. В большинстве дети спали. Кое-кто открывал сонные глаза на движение в комнате и снова засыпал. Кто-то просто ворочался — и Селена поспешно выходила.

Наконец она поняла, что все попытки занять себя чем-то, напрасны. Подумав некоторое время, она вышла на улицу, села на скамью у палисадника.

— Илия, ты где?

«Хочешь поговорить?»

— Тебе не обидно, что я тебя использую?

«В ожидании таких событий я бы тоже постаралась найти кого-нибудь поболтать».

Они разговаривали около получаса. Обо всём на свете. В основном о детям, спящих в доме. Но в конце беседы Илия вдруг замолчала на полуслове и как-то неуверенно спросила:

«Селена, мне только кажется, или в деревне и в самом деле становится светлей?»

А девушка подумала: «Не только светлей, будто тучи уходят, и свободней».

Встав со скамьи, она прошагала до дороги перед домом.

Все трое шли от изгороди. Нет, не все шли. Джарри шёл свободно, а Колр нёс мальчишку. Сердце Селены дрогнуло так сильно, что Илия сочла нужным вмешаться: «Селена, успокойся! С Коннором всё в порядке!»

— Но почему он?..

«Устал, ноги не держат».

Шаг вперёд… Шаг назад… Нерешительно потопталась на месте. Не выдержала — побежала навстречу идущим.

Точно — стало светлей. И привычного гула, приглушённого деревенской защитой, не слышно. И больше нет впечатления закрытых стен и потолка. Есть только ощущение безграничной свободы!

— Как вы? Что с тобой, Коннор? — бессвязно спрашивала она, уже шагая между мужчинами.

— Что — что? — ворчал мальчишка, не скрывая счастья. — Приучила к своему «тихому часу» — не выспался! Вот что! — Он улыбался слабо — даже, скорее, расслабленно. И был — довольны-ый! Как и мужчины, которые вели себя, естественно, сдержанней.

— А, ну тогда ничего, — радовалась и девушка. — Сегодня спать ляжешь пораньше — выспишься. Будешь завтра как огурчик! — Она говорила пустые слова — и понимала это, как понимали и мужчины, но — улыбалась она, улыбались и они.

Победа. Первая победа — но какие возможности она открывала!

Эпилог

Ночью Селена проснулась от смутного ощущения тревоги. Осторожно отодвинув в сторону руку своего крепко спящего семейного, она выскользнула из-под одеяла и, захватив одежду, вышла в помещение бывшей «кабаньей» веранды. Здесь быстро оделась и заторопилась в гостиную. Подошла было к лестнице наверх, послушала немного, сама себе качнула головой. Нет, кажется, у детей всё в порядке.

Едва слышный шорох заставил её обернуться к столовой. Уже у дверей, как всегда открытых, Селена уже более чётко услышала шёпот и тихие голоса из кухни.

Домовые и мальчишка-тролль столпились вокруг стола, на котором лежала довольно большая картонная коробка.

— Что случилось? — тихо, чтобы не напугать, спросила Селена.

Они обернулись к ней с сияющими улыбками. Кам открыл было рот — кажется, объяснить происходящее, но из коробки донёсся тихий тонкий писк, и девушка немедленно подошла ближе.

В коробке устало разлеглась во всю ширь Тиграша, а её живот облепили шесть комочков, ещё влажных, но уже распушающихся. От неожиданности Селена сама открыла рот. Котята! То-то она недавно думала, глядя на кошку, как та быстро растолстела на здешних харчах!

— Когда Тиграша окотилась? — только и сумела спросить девушка.

— Часа два уж как будет, — сияя, ответил Веткин.

— Коробку с котятами надо будет спрятать, — встревожилась Селена. — Наши маленькие ведь замучают малышей! Вы уже придумали — куда?

— Маг Джарри сделал нам защиту! — чуть не похвастался Веткин. — Мы положим коробку на печь, закроем занавеску — и никто не захочет занавеску открыть.

— Маг Джарри? Разве он знал?..

— Нет-нет, леди Селена! — заторопился Веткин. — Мы же сразу увидели, что Тиграша тяжёлая. Вот и попросили мага Джарри на коробку сделать защиту — ещё когда!.. А теперь вот поставим — и детки не побеспокоят.

81
{"b":"261701","o":1}