ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Высший пилотаж, — обернувшись к изгороди, произнёс Коннор и присел на корточки. — Кое-что знакомое в линиях есть. Но эта формула слишком для меня сложна.

— Подключ-чи меня, — предложил Хельми и присел рядом. — Мирт, я думаю, что и твоя помощ-щь с-сгодитс-ся. В с-структуре этой формулы явно прос-слеживаютс-ся знаки трав и деревьев.

Тут словно проснулся и Мика. Он присел рядом с друзьями и как-то обыденно сказал:

— А когда вы сообразите, в чём дело, мы подсунем под машинного демона мини-трактор — с порцией этой разрушающей магии. Ага?

Братство согласилось, что ещё немного — и они всё придумают. Викар и Асдис, до сих пор молчаливые, довольно озадаченно переглянулись, и удалились.

— Селена, нам тоже пора приглядеть за новичком, — неожиданно серьёзный, сказал Джарри. Он крепко взялся за локоть девушки и повёл её от изгороди. Когда они отошли на довольно большое расстояние от мальчишек, увлечённых исследованием, маг остановился и тяжело сказал: — Селена, я всё понимаю. У тебя характер такой. Но в следующий раз предупреждай хотя бы за мгновения до поступка. У меня чуть сердце не остановилось, когда ты перепрыгнула через изгородь.

Смутившаяся девушка виновато опустила глаза, а потом подняла и призналась:

— Джарри, я бы никогда так не поступила. Только… Знаешь, я даже не подумала. Спонтанно получилось. Я бы и рада пообещать тебе, что в следующий раз такого не случиться. Вот только зная себя, не могу гарантировать, что выполню обещание. Ты… простишь меня?

Маг шагнул к Селене и как-то сердито прижал её к себе. Чуть покачивая её и покачиваясь вместе с нею, он сказал:

— Было бы что прощать… Ты опередила меня буквально на секунду.

Девушка удивлённо отстранилась посмотреть в его глаза, а потом усмехнулась и сама обняла его.

28

На слово Коннора положиться можно. И на заверения своих ребят, что новичка пригреют и помогут ему адаптироваться к «местным обычаям», — тоже. Но Селена, чувствуя, что нужно проявить себя хозяйкой, поспешила узнать, как и что дома без неё делается. Да и познакомиться со спасённым не мешало бы.

Парня-оборотня и в самом деле отмыли и одели — пригодилась та самая военная форма со складов. Оказалась как раз по нему. А ещё раньше — накормили. Теперь он сидел в гостиной, на диванчике, явно готовый к дальнейшему знакомству.

Селена вошла в гостиную, приветливо улыбнулась вскинувшемуся на её шаги оборотню… И с трудом удержала улыбку на губах, присаживаясь на диванчике рядом. Кажется, ни нечаянный гость, ни ребята, окружившие его, ничего не заметили. Но Джарри вдруг крупно прошагал вперёд и мимоходом оглянулся. Неужели он сразу почуял, что с нею что-то не то? Немедленно насторожённый, он присел неподалёку, чтобы проследить лично за тем, что встревожило девушку.

Если бы сама Селена это знала… Нет, кое-что она знала, но это оказалось так неожиданно, что она просто сама себе не поверила. Ей знаком этот парень!

Она вглядывалась в него так и этак — и не понимала. Немного квадратное, скуластое лицо, насторожённые тёмные глаза под хмурыми бровями, короткие тёмные волосы, коротковатый нос с беспокойно раздутыми ноздрями, плотно сомкнутые, обветренные до белого губы, небольшой подбородок. Всё вместе сливалось в облик человека — простите, живого существа, — привыкшего к жизни в постоянном стрессе. И — до боли знакомого!

— Меня зовут Селена, я здешняя хозяйка, — с некоторым напряжением сказала она. — Привет тебе, гость. Как зовут тебя?

И похолодела. Сейчас он скажет, что его зовут Вилмор.

Рот оборотня дрогнул, но ответил он спокойно, хоть и с усилием:

— Меня зовут Вилмор.

Дети с любопытством смотрели на новичка, поэтому не заметили, что девушка всё-таки не смогла удержать улыбки на губах — та мгновенно растаяла. И кровь отхлынула от лица. Селена машинально дотронулась до похолодевшей щеки, покосилась на Джарри. В отличие от остальных, он смотрел только на неё — и её жест заметил сразу: его глаза сощурились — на неё, потом — на оборотня. Сдвинулись вверх и брови: Селена, что происходит?

Она с облегчением снова улыбнулась. Это огромная поддержка, когда тебя понимают с полувзгляда.

За входной дверью загомонили мальчишеские голоса. Братство. Оборотень сразу повернул голову к двери, а Селена быстро взглянула на его руки. У него должна быть странная привычка: когда Вилмор напряжён, он скрещивает мизинец и безымянный. У неё уже перехватило дыхание — скрестил!.. От его рук поднял взгляд и Джарри, снова приподнял брови: опасность? Или пока нет?

Дверь распахнулась. Первым перешагнул порог, естественно, Коннор — оборачиваясь к Хельми, с которым о чём-то спорил. Закрыл дверь Колин, и Коннор вместе с Хельми сразу направился к Селене, пока Мирт что-то недовольно доказывал Мике.

— Привет, уже познакомились? — спросил Коннор, остановившись перед диванчиком и глядя на парня. — Как вас угораздило попасть под машинных демонов? Неужели не видели, что они тут постоянно крутятся? Мне жаль твоих друзей.

Последнюю фразу он произнёс гораздо медленней. Взглянув на мальчишку из-за его изменившегося голоса, Селена зябко повела плечами. Снова что-то необычное, Коннор смотрит на оборотня суженными глазами, с едва скрытым изумлением, словно заметил в нём нечто, чего заметить ну уж точно не ожидал.

Вилмор опустил безразличные глаза и принялся монотонно, с долгими паузами, будто он не мог сразу найти нужных слов, рассказывать то же самое, что поняла про него ещё раньше Селена: оборотни бежали вдоль деревенской изгороди, в самом деле пытаясь найти лаз, чтобы проникнуть в деревню. А машинные демоны и впрямь были для волков неожиданностью.

Коннор на время рассказа отошёл к Джарри, который кивнул ему, как и взглядывал на Селену: а с тобой-то что? Кажется, мальчишка шёпотом ответил: «Сейчас, подожди».

Какое-то время с Вилмором разговаривали, чтобы понять, останется ли он здесь, в деревне, или придётся вывозить его каким-то образом в пригород, к Чистильщикам. Но парень пока и сам не знал, что ему делать дальше. Кажется, он был не прочь остаться на какое-то время в деревне. Подспудно девушка понимала его: тут оборотня накормили, что в последнее время становится для многих беглецов от магических машин наиглавнейшим козырем — чтобы кинуть якорь в тёплой и сытной гавани; а ещё, несмотря на кружащих поблизости машинных демонов, здесь всё-таки безопасно — изгородь вон с какой мощной защитой. А парню явно досталось довольно сильно. В нём довольно заметно бушевало желание хоть немного отдохнуть, прийти в себя: смотрел на всех с такой надеждой…

Так что, переговорив с Веткиным, девушка предложила свободную веранду на время превратить в жилое помещение — для братства, уточнила она, и братство обрадовалось. А в их комнату на мансарде проводили парня.

Пока ребята наверху собирали вещи для переезда в новое помещение, Селена вошла в столовую. Следом — Джарри и Коннор.

— Селена, в чём дело? — сразу спросил маг.

— А что? — насторожённо спросил мальчишка.

— Она смотрела на этого Вилмора так, будто испугалась его.

— А-а… — протянул довольно хмурый Коннор. — А я-то думал…

— Та-ак, — сказал Джарри, пристально глядя на него. — Ты тоже разглядел в нём что-то? Давайте — рассказывайте, что происходит?

— Я его знаю! — выпалила девушка. И беспомощно пожала плечами. — Но не знаю, откуда я его знаю. Дурацкое впечатление, что мы очень хорошо знакомы. Когда я спросила, как его зовут, я точно знала, что именно он ответит. Когда вы входили в гостиную, я знала, что он скрестит пальцы. Но… раньше я его никогда не видела! Что это такое, Джарри? Что-то связанное с магией?

— Так. А ты что скажешь, Коннор? Как только ты вошёл — заговорил с этим парнем, но потом вдруг стал… наблюдать за ним. Почему?

— Джарри, он маг! Я не слышал раньше, чтобы оборотни были магами! — торопливо заговорил мальчишка. — А он весь окутан магией, причём очень сильной! Хельми тоже заметил! И Мирт подтвердил!

69
{"b":"261701","o":1}