ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Хельми перевёл через дорогу сначала мальчишек, а потом вернулся за взрослыми. Чуть пригибаясь, Селена и Джарри прошли под защитой крыльев Хельми до того места, где он оставил мальчиков. Девушка шагала немного суетливо, тем более что ей, как и магу, пришлось идти ссутулившись. Здесь, в тени от дома, девушка не выдержала:

— Хельми, а тебе это не трудно?

— Нет. Х-хельми не трудно, — шёпотом отозвался мальчик-дракон.

Он уже втянул крылья в лопатки, а Селена снова представила, как это тяжело — идти с тяжеленными крыльями при небольшой фигурке. Она успела даже погладить их — слегка скользнув по ним ладонью. И улыбнуться втихомолку. Тёплые.

Итак. Предстояло обогнуть угол дома, войти в любой первый подъезд, а затем… Возникла заминка: дети убеждали взрослых в первую очередь идти искать склад. Джарри же доказывал, что сначала надо найти прячущихся. Коннор предложил разделиться, но девушка довольно спокойно сказала ему:

— Хочешь, чтобы у меня потом от первого же подозрительного звука сердце разорвалось от страха за вас?

И мальчишка-маг уступил. В полном составе компания направилась туда, где поисковик засёк детей.

3

Полы в подъезде оказались, естественно, не деревянные. Это первое, что успокоило Селену, — почти бесшумный шаг всей, не самой опытной в этом деле спасательной экспедиции. Да и не подъезд то был — выяснилось, как зашли в целёхонькую, как ни удивительно, дверь, а фойе какого-то здешнего супермаркета.

Не сговариваясь, уже у входа в него Коннор и Хельми затеплили небольшие, но уютные огоньки на ладошках. Тьма отступила не совсем — вместе с призрачными глубокими тенями, которые казались чем угодно, только не тенями. Но даже просто идти рядом с тёплым огнём — дышалось легче. Пряча огоньки в горсти, мальчишки пошли чуть впереди. Огромный зал, захламленный целыми и сломанными предметами, которые в этой шатающейся полутьме не рассмотришь, прошли, быстро и безмолвно. Хотя Мика уже пару раз моментально нагнулся что-то подобрать, да и вообще выглядел, как заядлый грибник в лесу. Мальчишки, а за ними и остальные подошли к лестнице, широкой, но замусоренной разнообразными тряпками, коробками, плохо определимыми предметами… Селена ещё подумала, что если военный потайной склад, может, здесь и в самом деле спрятан, то сделано это очень остроумно и удобно — под вывеской большого магазина.

Прежде чем подниматься, мальчишки, снова не сговариваясь, запрокинули головы ко второму этажу и застыли. Потом переглянулись и, даже не перекивнувшись, пошли по лестнице. Лишь раз все снова замерли, когда перекинувшийся Колин вдруг тихонько что-то буркнул, уткнув нос в пол. Но дальше он потрусил спокойно — и спокойно же пошли остальные.

Поисковик привёл к служебным, как поняла Селена, помещениям. И, когда в довольно большом помещении осталась не раскрытой единственная дверь, снова Колин обнюхал пол перед нею и оглянулся на компанию.

Кажется, там кто-то был. Не опасный. Дети, которых и нашёл поисковик?

Поглядывая на лица всех, кто пока в нерешительности стоял перед дверью, за которой находились дети, девушка уловила новый перегляд мальчишек — с внезапной улыбкой, которой оба удержать не смогли. Кажется, улыбку заметил и Джарри, тронул Коннора за плечо — обратить на себя внимание.

— Коннор, оружие? — почти беззвучно, одними губами.

Мальчишка-маг, теперь уже не скрываясь, улыбнулся и покачал головой. Потом ткнул пальцем в себя и в Селену. Девушка поняла: входим только мы. Кивнула.

Дверь Коннор открыл спокойно — Селена не удивилась: наверняка он уже знает, в каком углу сидят дети. Не удивилась, и когда мальчишка пошёл в определённую сторону, всё ещё держа в руках огонёк.

Растерзанные коробки, куча вываленного из них хлама… Одежда? Надо бы посмотреть, да некогда. Сейчас главное внимание — найденным детям и самым необходимым продуктам.

Шедший впереди Коннор остановился и поднял огонёк в чуть сложенной ладошке — не очень высоко, но осветил тот угол, к которому они направлялись. Секундой позже Селена расслышала поскуливание и угрожающее рычание — какого-то маленького животного. Изумлённая: неужели ещё один оборотень? — она поспешила за Коннором, в душе изумляясь ещё и тому, что оборотень почему-то не думает нападать на мальчишку. Насколько она поняла — одичавшие такое могут.

И остановилась в растерянности.

Вжавшись в угол, сидел, обняв колени, один-единственный мальчишка. Правда, рядом, в небольшую щель между стеной и его ногами, забилась довольно большая лохматая собака, которую он вынужденно обнимал, а на коленях сидела сердитая кошка и вперемежку шипела и рычала на пришельцев, остановившихся перед ними… Коннор чуть опустил огонь, давая Селене разглядеть испуганного мальчишку. Она увидела исхудавшее, когда-то круглое лицо, очень некрасивое: маленький нос, маленькие глазёнки — и слишком большой рот, сейчас полуоткрытый от ужаса. В общем, кошка гневным рычанием защищала обоих: и перепуганного маленького человека, и собаку, которая уже откровенно выла от страха.

— Селена, у тебя мясо осталось? — отчётливо спросил Коннор, с каким-то превосходством глядя на странную троицу.

— Есть, конечно, — заторопилась девушка, не отрывая взгляда от мальчишки, который прижал после слов Коннора кошку к себе так сильно, что та от неожиданности мявкнула. — Привет тебе. Есть хочешь? У меня кое-что в карманах завалялось. Будешь?

«Этот будет всё, что угодно, — весело сказала Илия. — У тебя на всех хватит? Ты их всех возьмёшь с собой? Не побрезгуешь?»

— С чего бы?!

Оглянулся Коннор, понял, что она говорит с Илией.

Селена присела на корточки перед заинтересовавшейся кошкой и заткнувшейся собакой. Быстро оделила их кусочками: кошка спрыгнула с коленей застывшего, как скала, мальчишки и с новым, угрожающим рычанием принялась рвать копчёное мясо, придавив кусочек лапой, а собака просто «хамкнула» предложенное угощенье и вопросительно посмотрела на незнакомку. На угощенье перед кошкой даже не взглянула. Кажется, у псины есть опыт в общении с рычащей пушистой дамой. Но Селене было некогда. Она протянула кусочек и мальчишке, а тот вдруг начал вжиматься в стену, сутулясь и закрывая глаза, да ещё отворачиваясь, как будто в ожидании удара.

Над головой Селены вдруг раздался резкий повелительный голос Коннора. Он словно ударил мальчишку:

— Возьми! Быстро!

Приказ неожиданно сработал: мальчишка, казалось совсем спрятавший голову в плечи, протянул к девушке дрожащую ладонь, а потом быстро опрокинул кусочек в рот и быстро зажевал, поглядывая на девушку исподлобья, а от взгляда на Коннора отказавшись напрочь. Только снова вздрогнули плечи отвернуться.

Девушка ничего не поняла. Почему мальчишка-маг заговорил так жёстко, если до сих пор он улыбался, будто заранее знал, кто именно прячется в этом помещении? Но Коннор времени на раздумья и выяснения, что происходит, не давал. Он продолжил так же жёстко, хотя видно было, что он с трудом удерживается от усмешки:

— Быстро вставай! Ну!

Мальчишка с готовностью вскочил — и оказалось, что он выше Коннора — даже сутулящийся. Подросток, слишком быстро выросший. Но худо-ой…

— Кошку возьми на руки. Собаку позови за собой. Быстро выходи! Людей за дверью — не бояться! Меня понял? Быстро сказал — да!

Подросток пискнул что-то — наверное, давно не говорил. Селена во все глаза смотрела на происходящее, отказываясь верить как глазам, так и ушам.

«Молодец — Коннор! — одобрительно сказала Илия. — Так его, копушу! А то бы пришлось долго возиться!»

С прижавшейся к ноге собакой, с успокоенной кошкой на руках, подросток, неуклюже вышагивая, вышел за дверь и покорно остановился, опустив голову. Точь-в-точь — раб, которого должны продать, а пока покупатель его осматривает. Да кто же это такой? Почему он себя так ведёт?!

Вышедшая следом девушка обвела удивлённым взглядом все лица, на которых светилось лишь одно снисходительное выражение: ах, вот кого мы нашли!

6
{"b":"261701","o":1}