ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Быстрей… — прошептал Мика.

Удаляющийся транспорт прибавил скорости, как прибавил скорости и машинный демон. Вскоре и назначенная жертва, и преследователь скрылись за краем деревни.

— Садимся! — скомандовал Мика, быстро влезая в «кабину» своей «плоскодонки».

Все заняли свои заранее намеченные места — и «плоскодонка» рванула в луга. До появления других двух машинных демонов оставалось совсем немного. Замаскированная «плоскодонка» не должна была привлечь их внимания потом — это сейчас их могли примитивно увидеть. Селена вцепилась в полуобруч перед собой — простейший поручень. Тени двух машинных демонов, неспешно появились из-за угла деревни.

«Плоскодонка» помчалась над землёй. Её главное достоинство именно в этом — думала Селена (лишь бы не думать, что машинные демоны заметят!), именно в том, что этому транспорту необязательно касаться колёсами земли. Иначе — что бы было! И подпрыгивали бы на всех ухабах, и грохотали бы по ним же…

Транспорт чуть не носом сунулся вниз. Селена схватилась за поручень перед собой и только потому не вылетела с места. Уже речка?! Девушка, сначала с трудом пришедшая в себя от неожиданного нырка-спуска, потом сама не заметила, как разулыбалась. Ну, раз до речки доехали, теперь машинные демоны их точно не заметят: торнадо же в основном наблюдают, чтобы из деревни кто не вышел бы. Сидевший за спиной Джарри тихо сказал:

— Мика становится хорошим водителем.

— Не сглазь, — буркнула суеверная Селена (и снова улыбнулась: маг дотянулся до неё и погладил по голове — утешал, как маленькую!). Впрочем, размышляла она, суеверной здесь стать нетрудно. Мало того что магов полно и магия везде, так в любой момент, как поняла она, любой человек может стать тем, кто умеет с этими силами обращаться. Поучиться бы только этому. Теперь-то она знала, почему при её первом появлении Мика немедленно определил её как ведьму. Да, вокруг неё было много силы, но — увы! — никак не умения её использовать. Она вспомнила сумку с хлебом и кефиром, вспомнила, как несла охапку сучьев для огня в доме-трубе Мики… И вздохнула.

«Плоскодонка» летела над лугом, ведущим к кукурузному полю. Только шелест предмета в ночном воздухе. Только холодный, уже даже не прохладный ветер по бокам. Девушка подняла руку прикрыть лицо рукавом. Ивовый браслет чуть съехал на кисти. Илия. Призрак сказал, что на этот раз собирается быть не просто зрителем и советчиком, а проникающим подсказчиком. Когда Селена полюбопытствовала, что она под этим сочетанием слов имеет в виду, Илия ответила, что собирается сразу войти в личное пространство хозяйки и стать её частью. С кровожадной усмешкой призрак добавил: если будет нужная ситуация, Селене не придётся вызывать призрака на помощь. Илия будет действовать сразу. Девушка согласилась. Драться сама она до сих пор по-настоящему не научилась, а быть уверенной, что при случае отбиться от кого-нибудь может на профессиональном уровне, — это очень даже здорово!

Резкий шелест, словно ударивший «плоскодонку», подсказал, что транспорт врезался в кукурузное поле. Здесь лодка пошла спокойней. Мика явно не хотел слишком громко шуметь. И так шум соприкосновения «плоскодонки» и кукурузных суховато-жёстких стеблей наверняка разносился по всей площади поля.

Наконец они вылетели из кукурузы, и «плоскодонка» замерла при дороге, внизу. Все, кроме Мики, осторожно, прислушиваясь, вышли А мальчишка-вампир, едва лодка освободилась от пассажиров, быстро загнал её в кукурузные заросли. Чтобы со стороны дороги «плоскодонку» никто не разглядел. Нет. Конечно, без заклинаний, которые знают только мальчишки, никто не смог бы угнать транспортное средство. Но мало ли на свете вандалов, которые действуют по принципу: сам не ам — и другим не дам? Не смогут использовать — с одной только злости переломают.

Пока Мика устанавливал и прятал «плоскодонку», остальные насторожённо оглядываясь, вышли на обочину.

Луна, прятавшаяся среди перистых облаков, немного давала разглядеть кое-что вокруг себя. Пригород виднелся отсюда приземистым, чёрным. Селена невольно присматривалась к нему. Что-то их там ждёт? Да… Хоть она и настаивает даже про себя, что главное — это тряпки для детей, всё-так, кажется, главное — это Коннор. Пусть среди ребят много сирот или тех, кто потерялся. Но Коннор — это всё-таки отдельная статья. Вопросов с ним слишком много. Почему стёрли память — понятно: чтобы некуда было бежать. Но тогда появляется робкая надежда: а если родители живы? Так что девушка понимала неудержимую страсть мальчишки узнать о себе.

Она мотнула головой. Не надо бы думать об этом. Связанный со «старшей сестрой» через кровь Мики Коннор сразу почувствует её жалость. А он, насколько поняла Селена в последнее время, такого не любил.

Поднялся на дорогу Мика.

— Мы дураки, — весело сообщил он, словно сообщая важную новость.

— Сам такой, — сказал Мирт, задумчиво жевавший кончик сорванного в поездке длинного листа кукурузы.

— Ага, — не возражал Мика. — И сам тоже. Я ж сказал — дураки мы.

— Не тяни, — велел Коннор.

— У нас с той стороны крокари машину сожрали, помните? А с этой-то машинка осталась! Надо было придумать и к ней заклинание бесшумной езды! Вот!

— Как будто последний раз едем, — пробурчал Колин.

— И зач-чем тогда маш-шины? — поинтересовался Хельми, а на всеобщее недоумение объяснил: — Ес-сли Мика зас-ставил лодку лететь, то можно взять любой предмет и преобразить его в транс-спортное с-средство.

— Ты гений! — восхитился Мика. — Ребята, а давайте попробуем, а?

— Не получится, — всё так же задумчиво сказал Мирт. — Мы собирали заклинание на конкретный предмет — на его конструкцию, на материал, из которого он сделан. Рассчитывали величину, объём и вес. Знали, по какой местности он проедет и мимо каких изменений на рельефе. Это заклинание на другом предмете не сработает.

— Забыл! Придётся ножками топать! — легкомысленно сказал Мика. — Ну что? Пошли дальше?

«Братство» пошло впереди, а взрослые, благо темнота — взявшись за руки, чуть позади. Когда мальчишки негромко разболтались, Селена вдруг вспомнила и хмыкнула.

— Что-то смешное? — тихо спросил маг.

— Вспомнилось кое-что.

— Поделишься?

— Кажется, кто-то из драконов как-то спросил у меня, не боюсь ли я этих детей. Или это был Бернар? В общем, ты понял меня.

— Понял, — чувствительно в темноте улыбнулся Джарри.

Прислушавшись к тихому разговору впереди, девушка снова улыбнулась: мальчишки обговаривали универсальное заклинание, которое подойдёт для всех видов транспорта или предметов, годных на роль транспорта. А улыбнулась она потому, что подумалось мельком: не рассказать ли «братству» волшебную сказку про ковёр-самолёт? Интересно, смогут ли они сообразить какие-нибудь аэродинамические заклинания, которые и заставили обычный ковёр летать? Хм… Летать.

— Джарри, я помню, что Илия — лётчица. А что собой представляют ваши летательные аппараты?

И всю дорогу до моста маг рассказывал о летательных аппаратах своего мира, живописуя их в красках. Сам он не умел летать на них, но внешний вид описал точно: Селена воочию видела странные предметы с крыльями, как у привычных самолётов, только с веерными подкрылками, вдвое больше самих верхних крыльев.

18

Ближе к мосту разговоры затихли. И как-то так получилось, что впереди теперь шагали Джарри и Коннор, а Селена очутилась среди мальчишек. Причём последние, судя по их поведению, рассматривали девушку как порученный им для охраны объект.

А когда Селена поняла это, она внезапно подумала об одной странности, о которой, вообще-то, надо было задуматься ещё раньше. Не впервые эти мальчишки идут с нею в пригород, полный ужасающих опасностей. Почему же она так легко относится к тому, что рядом с нею, в серьёзной, почти боевой экспедиции, — дети? А чуть глубже копнув, она поняла ещё одну поразительную для себя вещь: а ведь она не рассматривает «братство» как группу детей. На личном уровне она воспринимает их — взрослыми людьми, которых можно спокойно брать с собой в опасные места, да ещё при этом рассчитывать на них в трудный момент. Но почему?!

43
{"b":"261701","o":1}