ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Последний вопрос на сегодня по Колру. Джарри, а Вальгард не вмешается?

— Не имеет права. Ну, насколько я знаю их правила и законы.

— А… Извини, ещё один вопрос возник. А как же Хельми? Почему Колр не предложил ему своего покровительства? Ну, не взял под своё крыло?

— Точно сказать не могу, но Хельми, кажется, вышел из возраста, когда над ним могут произнести такие слова. Может, в этом дело.

На улице уже стемнело и стало прохладней. Даже запах трав усилился. Но ещё можно многое рассмотреть. «Братство» ожидало их на дороге. Девушка подошла к чёрным фигуркам мальчишек и спросила:

— Вы-то чего ждёте? Спать пора.

— Селена, а по-моему, пора подумать о той стороне деревни, — серьёзно сказал Коннор. — Посидим в нашей столовой?

Та сторона деревни… Коннор прав.

Если конец деревни, выходивший в луговины, напрямую вёл к дороге в пригород, то противоположный — упирался в лес. Тот самый лес, из которого Ирма однажды вывела Хельми. Из которого сейчас вышли трое беглецов, преследуемые одичавшими оборотнями. И тот конец деревни словно указывал на далёкие границы здешнего мира.

И, едва подумав обо всём этом — с подачи Коннора, Селена поняла, что чувствует себя незащищённой.

В своей столовой они уселись вокруг одного стола и зажгли только одну свечу. Из кухни выглянул Кам, сонно улыбнулся всем — на что, как заметила девушка, улыбкой непроизвольно ответили и мальчишки, и скрылся за печью. Зато оттуда же решительно вышла зевающая Тиграша и внаглую прыгнула прямо на стол, свалившись пушистым брюхом перед Селеной: «Гладь меня!» Приглядевшись после этого нахального действия к низу занавесок, отделяющих кухню от столовой, девушка разглядела и чей-то чёрный нос…

— Итак, я вас слушаю.

— А чего слушать? — удивился Коннор. — Думать надо, что делать с лесом. А вдруг завтра кто-нибудь ещё заявится? А мы не успеем на этот раз?

— Ты хочешь сказать, что нужно как-то защитить лес от тех, кто похож на сегодняшних людоедов? — задумчиво спросил Джарри. — Но при этом сделать его доступным для тех, кто спасается от них?

— Ну да!

— Задачка не из лёгких. Закрыть наш лес от одних, но оставить открытым для других. И как отличить одних от других?

Коннор неопределённо побарабанил по столу пальцами.

— Не знаю, — сказал он. — Но нас много — и мы придумаем, как это дело решить.

— Лес — такое место, что в нём могут блуждать многие, — уже как-то рассеянно сказал Джарри. — Если даже сделать систему оповещения, то мы сначала всё равно не будем знать, кто именно потревожил сигнальные ловушки.

— Ты отказываешься от мысли, что можно что-то сделать?

— Коннор, ни от чего я не отказываюсь. Я имею в виду, что за один раз этой проблемы не решить. Да и неплохо бы подключить к её решению Бернара и Колра.

— Ну, Колру сейчас не до того будет, — тоном искушённого взрослого сказал мальчишка. — А Бернар… Он сейчас сам с собой справиться не может, не то что с этой проблемой. Остаёмся мы.

— Ты так решительно об этом говоришь, — с сомнением сказала Селена. — Для меня эта проблема тоже видится довольно сложной. Чисто с точки зрения логики. Как различить, кто бегает по этому лесу? Мы-то сами не сразу поймём, а где уж всяким охранным заклинаниям?

Внезапно фыркнул Мирт. И тут же объяснил свой непроизвольный смешок:

— А если необязательно понимать? Сделать на всех одинаковые ловушки — а потом прибегать на сигнал — смотреть, кто пойман, и уже потом решать, что с ним делать.

— Ты дежуришь первым! И первым бегаешь смотреть, кто попался в наши ловушки! — заявила девушка, а остальные рассмеялись.

— И сбегаю! — задорно ответил Мирт. А оглядев смеющихся, вкрадчиво сказал: — И ещё посмотрю, как остальные будут спать, пока я бегаю! Уж я постараюсь испугаться до смерти!

— Мы уже говорим не о том, — прервал общий смех Джарри. — Вам не кажется, что пора всё-таки спать? Мне кажется. Завтра на свежие мозги подумаем над тем, как сделать защиту леса. Согласны?

«Братство» нестройным хором подтвердило согласие и удалилось на покой.

А Джарри и Селена посидели молча, думая каждый о своём.

— Пошли тоже спать, — сказала девушка, в последний раз приласкав Тиграшу, и встала. — Завтра у нас день довольно насыщенный, поэтому… Эх, а хотели через три дня податься в поход. Сходили.

— А чего ты хочешь от этого похода, кроме того что придумала для Коннора?

— У меня список, — тяжело вздохнула Селена. — И этот список с каждым днём растёт.

— А что в нём?

— Книги, учебники, тетради, ручки, одежда, ткани, обувь, — перечисляла на память девушка. И снова вздохнула: — И это лишь небольшая часть. Там ещё продукто-ов! В общем, голова кругом идёт. А тут ещё эта женщина…

— Ммм, Селена, кольцо на тебе?

— На мне. А что?

— Я всё жду, когда Коннор в поисках своих родителей додумается до идеи использовать способности некроманта.

— Не поняла: как это?

— Ну, в сущности это легко: найти погибших при взрыве лаборатории и допросить их о родителях. Я всё ждал, когда он сообразит это.

— Не забывай, что он ещё ребёнок…

— Пока он разговаривает, как взрослый, это легко забывается.

— Значит, я свою идею насчёт записей на стенах домов хороню?

— Почему? Если хорошенько продумать адрес, куда надо бы обратиться, эта мысль ещё может стать гениальной.

— Ладно. Давай взглянем, что нам ещё предстоит на завтра.

— Ну, в первую очередь — это перепланировка. Хотя здесь нам и сам Колр поможет. Это в его интересах. Затем надо бы познакомиться с женщиной, а Эрно представить нашим детишкам. И заодно узнать, в какую учебную группу он у нас попадёт. Далее день по расписанию. Не считая того, что надо тщательно обдумать ещё одну идею — переход к дороге через владения машинных демонов.

— Идея есть, — откликнулась Селена. — Только требует додумывания.

— Тогда завтра. — Джарри поднялся из-за стола и, взяв девушку за руку, повёл к веранде. — Сейчас — только спать. — Но, пропустив е мимо себя к двери в кабинет, он всё же с любопытством спросил: — А что за идея?

— Ты же спать хотел! — засмеялась Селена. Но, уже войдя в кабинет, пожала плечами. — Надо придумать каких-нибудь големов, впихнуть в них магию и след живого, после чего пустить в сторону от дороги, чтобы машинные демоны погнались за ожившими чучелами. Вот и вся идея.

— Ты знаешь… — медленно выговорил маг, усиленно морща брови. — А ведь это… Гениально! И исполнение лёгкое, правда, придётся ко всему прочему поделиться идеей с Коннором.

— Почему с ним?

— Ты же сама сказала, что в них нужно оставить человеческий след живого. А кто может это сделать лучше некроманта?

«Ничего не поняла, — вздохнула девушка. — Но, возможно, это из-за усталости. Проснусь завтра — легче будет соображать. Поэтому — давай-ка, Селена, баиньки!»

16

Довольный маг раскинулся посередине постели, закинув руки за голову.

— Ты не собираешься вставать? — спросила несколько удивлённая Селена, заплетавшая косу у зеркала. — Я хочу сбегать к Колру — посмотреть, как там… — она споткнулась на слове. — … Как там его семья.

— Неа, не собираюсь. Теперь тебя можно отпускать к дракону спокойно.

— А… Не поняла. — Джарри только широко ухмыльнулся, и она поразилась: — Не хочешь ли ты и в самом деле сказать, что… Нет, не верю.

Маг сладостно потянулся в зевке, и она заворожённо загляделась на его напрягшееся сильное тело. Последнее машинальное движение её пальцев — резинка скрутилась вокруг кончика косы, и Селена, почти не поворачиваясь, прыгнула на матрас. Джарри успел дёрнуться в сторону, а пока его семейная приземлялась, — стремительно рванул кверху край одеяла и набросил его на девушку.

— Эй, ты чего! Пусти-и!! — Селена забилась, пойманная одеялом, и замерла, когда что-то тяжёлое заставило её вытянуться на спине плашмя. — Джарри! — взмолилась она, уже хохоча.

Маг, прижав её своим тяжёлым телом, быстро и старательно подтыкал одеяло со всех сторон, чтобы полностью закрыть Селену, но она успела выпростать руку и попыталась схватить хоть что-нибудь в пределах досягаемости. Джарри охнул и отпрянул, когда сильные пальцы скользнули по его животу.

38
{"b":"261701","o":1}