ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он даже не успел дорычать, как его голова слетела, забрызгав всех, кто был рядом, хлынувшей из шеи кровью. Только это и заставило оборотней отшатнуться от своих жертв, чтобы посмотреть, откуда пришла смерть. Коннор прицелился в следующего. Рядом выстрелил Джарри — рухнул ещё один.

Над ними потемнело — и трое пятившихся оборотней, сначала неуклюже задрав головы кверху, оцепенели на месте, а потом бросились к укрытию — в лес. Но чёрный дракон успел: хлынувшее направленным потоком пламя в мгновения сожгло людоедов.

Прихватило немного и сам лес, но Мирт, побежавший вперёд, как только с оборотнями было покончено, на ходу выкликая заклинания, воздел руки к небу. Теперь взятое у Коннора заклинание он использовал сразу: загоревшийся было лес немедленно промок от неизвестно откуда взявшегося ливня — на этот раз строго локального.

А Селена, наконец, добежала до беглецов. Женщина лежала не шевелясь, а мальчишка с трудом, но сел на колени посмотреть, что с нею.

— Не смотри, — сказала ему Селена. — Если дышит, спасём, не бойся.

И сама упала на колени — и ухом к сердцу женщины. Кажется, бьётся? Прижалась ухом, хотя страшно было даже дотрагиваться до бедняжки: женщина выглядела ужасающе — растерзанная, так заливаемая кровью, что лица не разглядеть.

Мальчишка дышал часто и хрипло, вглядываясь в девушку, и она не могла сказать ему, что его дыхание мешает ей услышать, дышит ли женщина. Но попросить его уйти не могла. Слишком странно он смотрел на пострадавшую, изодранную почти в клочья.

— Живая, — сказал присевший рядом запыхавшийся Джарри. — Будет жить. Сейчас немного силы в неё… Мирт! Оставь лес! Твоя помощь нужна! Парень, ты как?

Мальчишка только плечом повёл, не отрывая взгляда от женщины. Руки были в крови — и поэтому трудно понять, что с ним, но Селена помнила, как он закричал…

Джарри быстро осмотрел женщину. Вместе с Миртом некоторое время они держали ладони на силовых точках, как шёпотом объяснил маг, а потом Джарри осторожно приподнял женщину и понёс её в деревню.

Потрясённая девушка всё-таки внезапно поняла, что рядом с нею, вне деревенской территории — Мика и Колин. Каким образом?!

Будто услышав её, обернулся усталый Коннор. Это она сначала так восприняла его потускневшие глаза — усталый. Но он тоже оказался потрясённым — при виде ран и крови.

— Мика и Колин теперь могут переходить свободно, — сказал он, отвечая на её невысказанный вопрос. — В них наша кровь.

Он подошёл к замершему мальчишке и помог ему встать. У того оказалось раненым плечо, да кровоточил рваный укус на боку. Но мальчишка постоял и медленно зашагал к изгороди. Подоспевший Колр у самой изгороди поднял его на руки и перенёс через магическую защиту. Он понёс бы и дальше, но сразу за изгородью мальчишка задёргался на его руках и хрипло сказал:

— Отпустите.

Дракон хмыкнул, кажется решив, что мальчишка таким образом добивается самостоятельности. И осторожно поставил его на ноги. Тот покачался, укрепляясь в равновесии. «Братство» окружило его, собираясь помочь, если что…

Мальчишка медленно повернулся и тяжело поковылял снова к изгороди.

Здесь он наклонился над заплечным мешком и распустил завязки.

Стоявшая рядом с Колром, Селена услышала, как у него перехватило дыхание.

Мальчишка опустил края мешка вокруг небольшой фигурки. Девочка. Лет трёх — совсем малышка. Косматенькая, как Ирма. Но дыхание у дракона перехватило не оттого, что в мешке оказалось живое существо. Девочка подняла голову: узкое лицо, раскосые глазища — дракончик!

— С-совс-сем маленькая! — удивлённо сказал Хельми.

15

Ошеломление длилось недолго. Только было Колр нерешительно шагнул к сжавшейся снова спрятаться в мешок девочке-дракону, как мимо быстро прошмыгнул Колин, на ходу сдирая с себя футболку. То ли девочка напомнила ему своей косматостью Ирму, то ли привык уже — малышка, значит — надо помочь, защитить, но он быстро сел на корточки перед мешком и мгновенно закутал девочку в свою одёжку. На ней, правда, было что-то вроде свободной короткой рубашонки, но никто не засмеялся над движением мальчишки-оборотня, никто слова не сказал.

Селена покосилась на Колра. Тот со странным выражением какого-то даже испуга и недоверия смотрел на темноволосую малышку-дракона. А очарованный Хельми просто присел напротив, и Колин у него сразу спросил:

— Я донесу?

Ответила ему, как ни странно, сама малышка: повертев головой и ненадолго застыв взглядом на глазах невольно улыбнувшегося ей Хельми, она отвернулась, выпростала ручонки из-под футболки Колина и сцепила их на затылке оборотня. Хельми только вздохнул — с облегчением, как показалось Селене, что не ему нести это хрупкое существо.

Мирта нет — улыбнулась Селена. Тот бы сразу взял бы девочку на руки, не спрашиваясь. Но Мирт убежал вслед за Джарри, уносящим раненую в дом.

Неизвестный мальчишка насторожённо оглядел всех — и его лицо, худое и скуластое, с запавшими светлыми глазами, чуть смягчилось. Теперь он не возражал, когда Колр снова шагнул к нему взять его на руки. Правда, когда дракон поднял его, он опустил глаза, как будто боялся чего-то, что могут о нём узнать.

По дороге к дому с учебными кабинетами (куда нести раненого незнакомца, как не к эльфам?) кое-что выяснили. Мальчик назвался Эрно. Он сказал, что целая группа из людей, оборотней и одной женщины-дракона — то есть все бывшие представители поселения у горной границы — все три года пряталась от ожившей магической техники сначала в горных пещерах. Но потом в горах появились машины-разведчики, и жить стало невозможно: на живых машины устраивали самые настоящие облавы. После одной из них погибли очень многие поселенцы, в том числе и женщина-дракон, так что пришлось уходит в низины, к лесам. Но здесь тоже оказалось небезопасно. На открытых местах нападали магические машины — в лесах бесчинствовали одичавшие оборотни-людоеды. Все трое — единственные, кто остался из группы, ранее насчитывавшей около трёхсот живых существ.

— А эта женщина… — осторожно начала Селена, — кто она тебе?

— Мама.

После короткого ответа на него оглянулись мальчишки — все четверо. С завистью.

Странно, но Эрно снова опустил голову, словно не решаясь взглянуть на дракона.

Когда вошли в «учебный» дом, где прямо в вестибюле оба эльфа, Бернар и Мирт, чуть не колдовали над раненой женщиной, Эрно уложили на второй стол. Он всё следил за Колином, но мальчишка-оборотень сел рядом так, чтобы Эрно видел девочку-дракона, и тот успокоился. Тем более к нему быстро подошёл Джарри, изумлённо покосившийся на малышку-дракона, и негромко оповестил всех, что раны Эрно не слишком опасны, что он, маг, сам может оказать ему первую помощь. И в самом деле Джарри быстро обработал их и перевязал мальчишку.

Мирт при виде малышки просто остолбенел. Когда он убегал вместе с Джарри к Бернару, чтобы спасти женщину, девочки-дракона он не видел. Сейчас, словно заколдованный, маленький эльф подошёл к малышке и трепетно погладил её по голове. Бернар резко обернулся, но сдержал себя.

— Мирт.

Он не крикнул — просто требовательно позвал. Без помощи мальчика ему и в самом деле было трудно работать с ранами женщины — Джарри уже стоял рядом, но только, что называется, на подхвате: целительской магии эльфов он почти не знал. Мирт вернулся быстро, но то и дело поглядывал в сторону Колина.

Колр встал как-то так, что сам, будучи темноволосым и каким-то даже по своей сути тёмным, оказался в тени. Проходившую мимо Селену он поймал за руку и быстро, но негромко спросил:

— Вы с-скажете Вальгарду о найдёныш-шах?

— Нет. Зачем? У нас свои драконы, чтобы обучать девочку до возраста, когда ей надо будет ходить в настоящую школу, — улыбнулась ему девушка и позвала: — Коннор, Хельми! Сбегайте к Веткину и принесите что-нибудь на ужин для наших гостей.

Мальчишки, обрадовавшись, что и им нашлось дело, быстро убежали.

Отходя от Колра, не сводящего глаз с малышки-дракона, она услышала шёпот:

36
{"b":"261701","o":1}