ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А это не опасно?

— Нет. Там ямка есть — под краем обрыва, а травы вокруг нет. Сплошная земля.

— Тогда попробуем так. Если эта малышня (Ирма хихикнула) прибежит к вам, заставьте их принести сухие ветки, пусть поработают, чтобы не просто так еду получать. А потом пусть следят за приготовлением рыбы. Так они научатся и еду готовить, и вам от рыбалки отвлекаться не надо будет, и всю мелкую рыбёшку, если останется, будете приносить домой жаренной на углях. Может, кто-то ещё захочет вне наших обедов поесть. Как? Вы согласны?

Мальчишки-рыболовы переглянулись. Девушка смотрела на них и думала: а ведь она, кажется, попала в яблочко с последним предположением. Наверняка компания малышей не единственная бегает к рыболовам.

— Ну-у… — протянул Моди. Снова посмотрел на Каи. Тот кивнул. — Согласны. Только, Селена, нам бы соли немного? Веткин даст?

— Я поговорю с ним, — пообещала девушка.

Через минуту во дворе дома никого не оказалось: «братство» утопало, довольное разрешившейся проблемой; радостная Ирма с визгом помчалась к ринувшейся к ней же обрадованной компании (типа «Мы победили!»); рыболовы солидно двинулись на свою каждодневную работу — тоже довольные, не подозревая, что их вольнице тоже вот-вот придёт логический конец: первая половина дня будет занята под уроки. Ничего — улыбнулась Селена. У них будет вторая половина — естественно, после «тихого часа».

Она вернулась в дом — надо было поговорить с Веткиным о важных вещах, которые больше не терпели откладывания. Но прежде надо бы зайти в кабинет и записать кое-что в найденную толстую тетрадь. Этой тетради девушка не собиралась никому показывать. Знал о ней только маг… Кстати — улыбнулась девушка: проснулся ли Джарри? На завтраке его не было. Она представила, как он проснулся без неё — немного недовольный, что остался один под тёплым одеялом, но расслабленный, мягкий… У-у… Нет, лучше об этом не думать!

Только Селена открыла рот окликнуть Веткина, чей голос доносился из-за печки — явно выговаривал Каму, который погромыхивал кастрюлями, как острая, пусть и небольшая боль в виске заставила её остановиться. Сначала она решила, что обычная головная… Но спохватилась и прогнала перед глазами магические книги. Хельми. Он думает о ней, причём — думает в связи с чем-то плохим. Что же беспокоит мальчика-дракона? Селена неуверенно обернулась к входной двери. Найти и попробовать поговорить с ним, пока он не ушёл к Колру? Смутное впечатление, что Хельми сомневается… Сама немного посомневавшись, Селена решительно побежала на поиски маленького дракона. Не захочет говорить — ну и ладно, потом поговорит. Но если вдруг он хочет именно сейчас… Она распахнула дверь. Хельми чуть не налетел на неё.

— Ага! Вот бы сейчас лбами столкнулись! — насмешливо сказала девушка, хватая отпрянувшего Хельми за руку. — Нет уж, не сбежишь.

Она завела мальчика в гостиную и растерялась: а ведь здесь не поговоришь — в любое время могут вбежать и прервать доверительный настрой беседы. Надо бы где-то в другом месте. Но где? Кабинет мальчика-дракона не пустит. Наверху кто-то есть. Так. Но ведь «братство» только что ушло в полном составе? Значит, их собственная комната на мансарде свободна.

— Пошли к вам.

Девушка разжала пальцы, не сомневаясь, что Хельми пойдёт за нею. Уже в комнате дверь за собой закрыл плотно, и Селена поняла, что он готов к разговору.

Они уселись на его кровати. Глядя на узкое лицо мальчика-дракона, с опущенными раскосыми глазами, Селена некоторое время гадала, о чём пойдёт речь. Но призналась себе, что догадаться трудно и лучше выждать.

— С-селена, Х-хельми жил на границе, — тускло сказал Хельми. — Х-хельми рассказывал.

— Помню, Хельми.

Длинные худые пальцы осторожно взялись за её ладонь. Она уже знала, что, несмотря на бесстрастный вид, это движение означает, что он очень волнуется. И сама подбадривающе сжала его пальцы.

— Х-хельми жил с-с другой стороны.

Он сказал и намертво замолчал.

Когда Селена поняла, что он имеет в виду, она чуть нервно не расхохоталась. Блин, они доведут её своими придуманными проблемами! Впрочем, для маленьких эти проблемы не придуманные… Она как представила, как мучился этими думами Хельми, как тысячи раз передумывал, сказать не сказать об этом… Что чувствовал бедняга, когда его допрашивал Вальгард!.. Так что теперь думать надо, как успокоить маленького дракона. Она глубоко вздохнула. Итак, он гражданин той страны, которая попыталась использовать машинную магию, но полностью пала под агрессией почти одушевлённой техники. Какое значение имеет теперь его гражданство, если страны живых не осталось? Вот с этого и придётся начать.

— Хельми, ты знаешь, кто такой беженец?

— Нет.

— Это живое существо, которое во время войны сбегает из своей страны и ищет убежища от врага в другой стране, которая может помочь ему. Я понятно объяснила?

— Понятно. — Маленький дракон поднял голову. Раскосые глаза серьёзно смотрели на Селену.

— Так что ничего не было бы, если бы ты признался об этом Координатору. Мне думается, людей и существ с твоей родины здесь много.

— Но поч-чему он так с-сильно… с-спраш-шивал Х-хельми об этом?

— Он хотел убедиться, что ты в самом деле остался без родителей. — Говоря вслух то, что недавно было предположением, Селена убеждалась и в собственной правоте.

— Зач-чем?

— Драконов и так всегда мало. А теперь, когда идёт такая страшная война… Вальгард хочет, чтобы ты стал членом его клана. Чтобы воспитывался в его клане. Если ты захочешь…

— Х-хельми подумает. — Но маленький дракон, кажется, сам того не замечая, так крепко сжал её ладонь, что Селена поняла: он не хочет в любой клан. Он хочет остаться там, где ему комфортно. То есть в деревне. — Селена…

Он не успел договорить: в комнату ворвалась вся компания.

— Хельми! — крикнул Колин, обшаривая глазами помещение. Увидел. Удивился.

Селена хмыкнула: попросить Джарри сделать им всем блокирующие кольца? Или они всё-таки сами додумаются до того, чтобы научиться сдерживать свои чувства?

— Всё хорошо? — встревоженно спросил Мика, подходя к девушке.

— Всё, — успокоительно сказала Селена. Вот только Хельми, словно опровергая сказанное ею, продолжал держаться за её руку. Сам выглядел спокойным — даже холодным, но, судя по лицу Коннора, в нём продолжало что-то кипеть. И девушка догадалась — что.

— Мирт, закрой, пожалуйста, дверь. Ребята, вы же братья по крови. Думаю, Хельми не обидится, если я скажу. — Она вопросительно взглянула на маленького дракона. Тот даже не шелохнулся, но ладонь Селены начинала болеть — так вцепился он в неё. — Хельми жил на границе. И он очень боится, что вы не примете его, если узнаете об этом.

— Ну и что — на границе? — с недоумением спросил Коннор. Дошло. Усмехнулся. — Тогда мне вообще повеситься! — заявил он. — Ты живой, а я наполовину машина! Ну, не совсем наполовину, но есть.

Остальные с лёту не поняли и только переводили удивлённые взгляды с одного на другого. Селене пришлось объяснить проще. И добавить, памятуя, что они мальчишки:

— Теперь у вас есть одна тайна на всех.

Глаза у всех загорелись. Тайна! Общая! Только для их братства! Здорово!

Какие же они ещё маленькие — вздохнула Селена.

Зато Хельми успокоился.

14

Спускаясь по лестнице, Селена чуть не споткнулась, вспомнив реплику Каи. Подспудное значение этой фразы она поняла только сейчас. Что сказал Каи? Рыболовы попросили Вильму через Моди сделать им заклинание огня, которое потом и использовали! И что это значит? Простейшим бытовым заклинанием может пользоваться и обычный человек? Или в Каи, как он и мечтал однажды, постепенно просыпаются магические способности?

Как хорошо, что она сейчас доберётся до Веткина!.. Интересно, куда делся Джарри? На завтраке его не было. С момента, как она вышла из кабинета, оставив его крепко спящим, мага она ещё не видела.

— Леди Селена? — удивился Веткин, когда она вошла в столовую.

33
{"b":"261701","o":1}