ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Колр говорил, не оборачиваясь, и вглядывался в происходящее перед изгородью. Машинные демоны вдруг забеспокоились, сначала завертелись на месте, а потом могучие туши торнадо понеслись в сторону, куда дракон метнул дротики.

— Всё. Бежим!

За изгородью под ногами дрожала земля, а воздух был полон низко гудящей, словно ревущей нотой, от которой глохли уши.

С землёй под ногами приходилось тяжело. Она была словно разрыта безумными кротами, да ещё из-под неё будто пытался прорваться кто-то огромный. Постоянно приходилось следить, чтобы не попасть в какую-нибудь выбоину, а пару раз Селена вскрикивала от ужаса и неожиданности, когда нога резко проваливалась в невидимую трещину. Ей повезло только в одном: едва лишь они выскочили за изгородь, Илия велела:

«Оставь бег мне!»

Теперь Селена только чувствовала, что бежит, и боялась лишь внезапных запинок. Илия бежала сильно и ровно. Дракон бежал впереди, но время от времени оглядывался, и тогда Селена думала, знает ли он, что вместо неё командует её телом призрак… И всё вместе означало лишь одно: теперь есть время подумать. И лучше бы возможности думать не было. Селена никак не могла отрешиться от мысли, что с мальчишками вот-вот произойдёт что-то страшное. Она сердилась на себя, обзывала себя клушей, но ничего с собой не могла сделать.

Мелькали и предположения, почему мальчишки рванули в пригород. Больше всего она боялась, как бы не подтвердилась мысль о том, что Коннор решился найти тех самых психов, сделавших из него киборга. Ведь ему, как любому ребёнку, хочется узнать, кто его родители… Ещё одно предположение — Мирт. А если он не верит, что его сёстры и братишка убиты? Если он решил попробовать их найти?

— Прыгаем!

Оказывается, осталось несколько шагов до речного обрыва. Вода внизу блестела — и Селена, ведомая Илией, легко спрыгнула с края. Вброд перешли спокойно: обрывистый берег с их стороны был довольно высок, а вот когда выбрались, Колр посидел один на берегу пониже, некоторое время вглядываясь вдаль, а потом махнул рукой:

— Бежим дальше!

Несмотря на своё драконье происхождение, Колр оказался весьма хорошим бегуном. Он мчался быстро и видимо легко, и Селена, чтобы отвлечься от мыслей о плохом, размышляла, как бы ему, наверное, хотелось бы взлететь, чтобы не тратить времени на выматывающую беготню по земле.

— О чём задумалась моя леди? — негромко спросил Джарри, бежавший рука об руку.

— Обо всём подряд.

— Считай шаги до кукурузного поля, — бросил маг.

Она немного удивилась, но последовала его совету. Досчитать до ста не успела — они влетели в шелестящий низкий лес. Остановились. Надо было посмотреть, далеко ли машинные демоны. Пока Колр, как самый зоркий, присматривался, девушка не удержалась от вопроса шёпотом:

— Джарри, а почему — считать?

— У тебя по лицу читается — плохие мысли, — улыбнулся маг и, оглянувшись на сосредоточенного дракона, быстро поцеловал её. — А плохие мысли даже из сильного человека выпивают силы.

В темноте она вспыхнула от прикосновения его губ и неслышно рассмеялась: они как подростки! Тайком от взрослого целоваться!.. Мм… Кайф!

* Музыка Юрия Чичкова. Слова Якова Хелемского.

9

Наступила самая нелюбимая пора — предутренний час, когда глазам неуютно и от постепенно наплывающего холодного света на краю тёмно-блёклого неба, и от глубоко чёрных теней, крадущихся под всяким укрытием.

До моста они бежали параллельно дороге — ниже обочины. Тут, по крайней мере, ещё оставались кусты и сломанные деревья. Приходилось не только бежать, но и где прыгать, где перелезать, но зато их точно незаметно с дороги. Как только начался более-менее ровный путь, Селена не выдержала и спросила дракона:

— Колр, Мика сказал, что время от времени машинные демоны дерутся. Это так?

— Не совсем. Демоны доходят до реки, а перейти её не могут. Мост им не помогает, слишком тяжёлые они — один уже проломили. Однажды попробовали по воде, так вода (если судить чисто визуально) сняла с них техно-магическую информацию. У них что-то в настройках произошло — программа, что ли, сбилась, и демоны налетели друг на друга. Бойня была страшная, но больше не повторялась. А то, что мальчик считает: демоны дерутся время от времени, — это уже из области мифологизированных историй. На основе одного-единственного боя. Пока в воду не полезут, драться больше не будут.

Селена передёрнула плечами: она до сих пор не привыкла, что эти демоны наполовину живые, наполовину — машины.

Пригнувшись, добежали до моста уже по самой дороге, убедившись, что машинные демоны, деревенские сторожа, за ними не мчатся. На подходе к мосту легко было передвигаться незамеченными, если что. Помогал брошенный и заросший травами и кустарником транспорт. В самом начале моста Колр вдруг застыл на месте, отчего Джарри немедленно присел на корточки, заставив сесть и Селену. Дракон медленно повернулся вокруг себя, пристально вглядываясь в собственный поисковик на Колина.

— Ага… — вполголоса сказал он.

Селена немедленно было вскочила, но маг удержал её.

— Сиди. Он ещё не нашёл ребят. Что-то другое.

— Машина, — опять вполголоса сказал Колр и заглянул в найденную самоделку Мики. — Они оставили машину. Почему?

— Двигаться в ней неудобно. Её видно сразу, — пожал плечами вставший с корточек Джарри и подошёл к «плоскодонке», не отпуская руки Селены. Улыбнулся, погладив борт. — Легче и незаметней пешком…

Сначала девушка не поняла, почему мужчины переговариваются вполголоса: вроде никого вокруг? Но близость воды напомнила о не самой приятной встрече с «крабом». Напомнила и заставила немедленно взять в руки метательные камни. Только теперь, успокоившись, благодаря небольшой тяжести в руках, она тоже подошла ближе к «плоскодонке». Та пряталась, плотно задвинутая в переломанные остовы других машин.

— Может, пешком и легче, — тоже негромко сказала Селена. — Только, Джарри, ты не забыл, что у нас две машины с обеих сторон моста оставались? Вполне возможно, мальчишки прошли мост. А там — сели в ту машину, которую нашли в прошлый раз. Она вроде даже на ходу была. — Она огляделась и просияла. — Вот она! Та машина, про которую говорил Мика. Когда ездили в последний раз, мы думали так: если народу будет очень много, мы посадим Мику за руль в этой и поедем домой на двух машинах.

— Сколько раз вы ходили в пригород?

Джарри и Селена переглянулись.

— Три. Сначала привезли команду Коннора. Потом нашли остатки группы Стефана. А потом решили съездить за продуктами и нашли Бернара и Кама.

Дракон кивнул и пошёл вперёд. Джарри и Селена — за ним. Они прошли почти весь мост, осторожно переступая обломки транспорта, когда Колр вдруг остановился и поднял руку. Джарри оглянулся на девушку, та качнула головой: стою. В тишине, нарушаемой лишь редким попискиванием ранних птиц и плеском речных волн о сваи моста, дракон сделал несколько шагов — так тихо, что Селена не расслышала даже шелеста в его движении. И застыл.

Шорох мелких волн по побережной гальке стал слышней, как стало слышней и мерное поскрипывание о сваи чего-то сильно прижатого к ним… Вскрикнула издалека сонная птица — чайка, наверное, если такие здесь есть. Сипловатый вскрик пронёсся по серой воде, от берега к берегу, словно остывая по дороге, и замолк. И тогда стало понятно, что впереди — в конце моста, кто-то с лёгким скрежетом, ровно и лишь слегка подпрыгивая, то ли ползёт, то ли едет.

— Там кто-то есть, — прошептала девушка, машинально прижавшись к плечу Джарри. Тот, тоже не глядя, приобнял её.

— Уже только был, — не оглядываясь, негромко откликнулся Колр. Он постоял ещё немного, то ли приглядываясь, то ли прислушиваясь, а потом шагнул вперёд.

Джарри повёл за собой Селену — сам впереди на полшага.

Уже вне моста, на дороге, стояла машина.

Девушку передёрнуло.

— Внутри никого? — с ужасом спросила она.

— Никого.

21
{"b":"261701","o":1}