ЛитМир - Электронная Библиотека

Это основное, а остальное – пыль. Решение принято, и теперь необходимо действовать.

– Ты пробовала связаться с Иллиром? – спросил я ламию.

– Да. Но я с ним не разговаривала… Без тебя не стала…

– Соедини меня с ним.

Отири кивнула и поймала мой взгляд, а затем вложила свои ладошки в мои мозолистые руки. Я стал тонуть в зелени её колдовских глаз. А потом в голове сформировался образ воина, который я видел на древних картинах. Это был основатель империи Оствер, великий маг и чародей Иллир Анхо, который, невзирая на расстояние и то, что общались мы через ламию, моментально выхватил мои мысли, понял, кто я такой, разобрал ситуацию на составляющие и сделал правильные выводы. В общем, сильный человек (наверное, правильней будет сказать – сверхъестественное существо уровня полубога или очеловеченный демон, ибо он умер больше тысячи лет назад), который просветил меня, словно рентгеном.

«Ройхо?» – услышал я его вопрос.

«Так точно!» – чувствуя себя зелёным воспитанником военного лицея, который оказался перед грозным сержантом, ответил я.

«Хочешь нам помочь?»

«Да».

«Тогда поторопись. Тварей бездны всё больше, и они наседают. Будешь рядом, снова поговорим. Выведу прислужников и наёмников Неназываемого прямо на тебя. Отбой связи!»

«Отбой!» – на автомате отослал я мысль. Однако меня уже никто не слышал и не слушал.

Иллир Анхо решил принять помощь, это дорогого стоит и сулит большие перемены в моей жизни. Вот только во что мне это обойдётся, даже задумываться не хочу. Пока есть цель – добраться до гор и долины Майнест-Фир, и я это сделаю. А что произойдёт дальше, посмотрим. В таком деле самое главное на рожон не лезть – и всё уладится.

– За мной! – отдал я команду Отири и вернулся на двор, где возле лошадей находились мои телохранители из кеметцев, а также Альера, Амат и Вайдар Скамар.

Посторонних рядом не было, все свои, и я сразу отдал распоряжение:

– Виран, ты остаёшься за командира бригады. Выступишь, как собирались, после полудня. Куда идти и что делать, ты знаешь. Я исчезаю на неделю, со мной вся конница, запасные лошади и оборотни рода Киртаг (Волки) – они самые быстрые и выносливые. Если герцог спросит, где я, скажешь, что граф Ройхо отправился на разведку.

– Но…

Барон был удивлён. Как же так, если всего несколько минут назад я собирался лично вести бригаду? Однако я его оборвал:

– Всё потом.

Альера кивнул, а я продолжил:

– Амат со мной. Командирам дружинных сотен скажи, что выступаем через час. Кони должны быть подкованы, припаса с собой взять на пять дней и далее по походному списку: одежда, запас арбалетных болтов, преимущественно серебряных и зачарованных, целебные и общеукрепляющие зелья, амулеты и взрывные энергокапсулы.

Командир телохранителей, который был со мной в северных пустошах и на Данце отметился, промолчал, и я обратился к чародею:

– Вайдар, с этого момента ты – старший над магами, и плевать, что среди них есть люди опытнее тебя. Ты сильнее и сообразительнее, и я тебе доверяю. Чародеи тоже отправятся со мной. Возьмите побольше артефактов, драка намечается серьёзная, ну и зелья, само собой. Все объяснения потом. Едем в гостиницу.

Ошарашенные сподвижники сели на лошадей. Мы с ламией переглянулись, и она еле заметно кивнула. Я всё делал правильно. Это мне и без неё известно. Но поддержку северной ведьмы я ценю. Её одобрение придавало мне дополнительные силы, и, прикинув, какое расстояние нам придётся преодолеть и с кем мы станем рубиться, я поёжился. Вот же гадство, опять в драку между богами влезаю! Краем, конечно. Однако опасность от этого меньше не становится. Ну и ладно, выкручусь и людей своих постараюсь сберечь, так что вперёд и никаких сомнений.

Глава 3

Хребет Агней. Долина Майнест-Фир. 27.02.1407

На то, чтобы добраться до гор, моей дружине понадобилось сорок три часа, я засекал. Воины, оборотни и маги мчались по обезлюдевшим заснеженным полям, не зная ни сна, ни отдыха. На нашем пути мы не встретили ни одного вражеского отряда. Наверное, республиканцы отступали по основному тракту, который находился севернее. Поэтому мы успели вовремя.

Однако к тому моменту, когда дружина оказалась на месте, измождённые люди валились с ног, а на одурманенных магическими зельями животных трудно было смотреть равнодушным взглядом. Исхудавшие заморенные лошади, от которых валил пар, шатались и не падали только потому, что в их крови всё ещё гулял сильнейший допинг, и я понимал, что через несколько часов треть из них умрёт, слишком велико переутомление.

Жаль животных. В отличие от людей, каждый из которых не святой, они ни в чём не виноваты. Однако ради достижения своих целей нам приходится гонять этих бессловесных тварей, и тут ничего не попишешь, ибо жизнь разумного существа дороже скотины, пусть даже самой ласковой, доброй, умной и послушной. Для меня это аксиома, которую я усвоил ещё на своей родине, наблюдая за тем, как собачатники с кошатниками оберегают и холят своих питомцев, для которых организовывают приюты. И это в то самое время, когда по улицам рядом с ними бродили беспризорные дети. Ну и мне такое поведение хомо сапиенсов крайне несимпатично. Нет уж, сначала думаем о людях – таков закон природы, заботимся о своём виде, а только потом размышляем, как нам братьев наших меньших от блошек и вошек спасти.

Впрочем, мысль о прошлом ушла сразу – не до того. Здесь и сейчас вокруг меня – не Земля двадцать первого века с искорёженными понятиями о том, что есть хорошо и плохо, а Средневековье с его жестокими нравами. Поэтому я приказал себе сосредоточиться на предстоящем деле и собрался. С трудом спустился на каменистый грунт и едва не рухнул на колени. Однако успел зацепиться рукой в тонкой кожаной перчатке за седло и устоял.

Накатившая слабость вскоре исчезла. Я отдышался, немного пришёл в себя и огляделся. Кажется, место, где нам предстояло принять бой с тварями потустороннего мира, то самое, на которое мне указал первый император остверов.

Иллир Анхо связался со мной пару часов назад, причём напрямую, без посредничества Отири, а затем достаточно чётко обрисовал точку. Северо-западный выход из долины Майнест-Фир. Слева – поросшие можжевельником скалы, справа – покатый склон и грабовый лес. За моей спиной – спуск на равнину Ахвар, а перед лицом – ещё один спуск и просторная горная долина, в которой вот уже год не живут люди. Мой отряд – на перевале, где имеется несколько больших камней в форме треугольника, продукт творчества давным-давно исчезнувшего с лика планеты дикого племени, и развалины древней крепости. Здесь же родник, а дальше, в низине, покрытая льдом река, в зимнее время – дорога. Вроде бы не промахнулись. По военному ориентированию мне десять баллов из десяти. И если так, то надо готовить засаду на прислужников Неназываемого.

– Фью-ить! – перекидывая повод ближайшему воину, свистнул я и отошёл в сторону, к ближайшему каменному постаменту. – Офицеры, ко мне!

Спустя минуту передо мной встали утомлённые тяжёлой дорогой, недосыпанием, голодом и холодом люди, которых было восемь. Лейтенант Амат – мой главный телохранитель, лейтенант Квист – командир 1-й дружинной сотни, лейтенант Нерех – командир 2-й сотни и лейтенант Лиго – командир 3-й сотни. Это ветераны, моя гвардия. Они не отступят и на куски порвут любого демона. По крайней мере, я на это крепко надеюсь. Далее Отири, которая к чему-то прислушивается, наверное, отслеживает движение своих сестёр, которые приближаются к нам с юго-востока. Рядом с ней приземистый и слегка смугловатый брюнет с глазами зверя – командир волчьих оборотней сотник Найгер Ай-Мэкки, сын вождя Вольгера, который возглавляет род Киртаг. А за спиной волка, кутающегося в шерстяной плащ, под коим голое тело, ещё двое. Первый – ставший главным бригадным чародеем Вайдар Скамар, он немного не в себе и не понимает, что происходит, однако держит себя в руках. Второй – корнет Кетиль Анхеле, вроде бы и не полноценный офицер (в армии Ройхо помимо него есть только один корнет, мой младший брат Трори), всего лишь десятник дружинной сотни. Однако юноша имеет боевой опыт, и я ему доверяю. Поэтому пусть остаётся, тем более что у меня на этого барона есть виды, и я помню о подвиге, который совершил его покойный дядя.

8
{"b":"254218","o":1}