ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А пиратов подбирать не будем, Леонид Петрович?

— Они вам нужны? Мне не нужны. А если мы их спасем, то только для того, чтобы их повесили в Кумане. Поскольку держать их на борту у меня никакого желания нет. Пусть спасаются сами, если смогут. Как тут сейчас любят повторять — на все воля божья. Спасутся — их счастье. Ну, а если нет, то значит так тому и быть…

«Тезей» плавно развернулся и лег на прежний курс, ведя за собой «Си Хок», на палубе которого все стояли с раскрытым ртом, даже позабыв про молитвы. Такого испанским морякам видеть еще не приходилось. Один выстрел — и корабля нет. Причем с большой дистанции, когда стрельба бессмысленна, так как попасть фактически невозможно. А странный железный корабль попал. Оба раза с первого же выстрела. Такое просто не укладывалось в сознании. Только сейчас до испанцев дошло, что бы случилось, если бы такой выстрел был сделан прошлой ночью по «Си Хок»…

— Пресвятая Дева, один выстрел, и корабля нет… Какие же у них пушки, сеньор капитан?! И сколько их?

— Мне показали всего две. Причем, я таких пушек раньше не видел… Самое удивительное, что калибр сравнительно небольшой, примерно как у восьмифунтовки, но ствол гораздо длиннее. И пушки не на колесных лафетах, а на больших тумбах, прикрепленных к палубе. А теперь оказывается, что одного ядра такой пушки достаточно, чтобы отправить корабль на дно.

— Сеньор капитан, а здесь точно нет происков дьявола?

— Не думаю… Дьявол бы наоборот постарался помочь этим собакам, а не нам. И уж он точно не стал бы вмешиваться в происходящее, отдав испанский корабль на разграбление этим мерзавцам. Ведь мы успели в последний момент. Наши неожиданные спасители вмешались и не позволили пиратам совершить задуманное. Дьявол на такие добрые дела не способен…

Испанский флейт уходил, стараясь побыстрее покинуть опасное место, где можно нарваться на неприятности. Позади остались деревянные обломки, среди которых еще удавалось разглядеть барахтающихся людей. Первый пиратский корабль уже скрылся под водой, но там успели спустить одну шлюпку. Правда, вместить всех она не смогла и перевернулась, поэтому сейчас там шла отчаянная борьба за выживание, в которой все средства хороши. На втором корабле шлюпки были уничтожены взрывом. Странно, что там вообще кто-то уцелел…

Леонид смотрел в бинокль то на удаляющийся испанский корабль, то на обломки на воде, и думал о том, какие неожиданные фортели может выкинуть Судьба, и что абсолютно все в этом мире имеет свою цену. Самая дорогая вещь на свете — человеческая жизнь. Но бывают ситуации, когда за нее не дадут и медного гроша. Пираты сами выбрали свою дорогу, решившись заняться морским разбоем. Они ценили чужие жизни разве только в размере цены раба, проданного на плантации. Они уже предвкушали хорошую добычу. И вдруг оказалось, что жизни их самих ничего не стоят. Их даже не стали спасать, чтобы сделать теми же рабами, в которых они превращали уцелевших пленных. Их просто утопили, как крыс, от которых один только вред и никакой пользы. Все в этом мире имеет свою цену. И каждому рано, или поздно, воздастся по заслугам его…

Глава 12

Ребята, давайте жить дружно! А не то…

Оставшийся путь до Куманы прошел без приключений. Обойдя с севера остров Маргарита, на следующий день «Тезей» подходил ко входу в залив Кориако, на южном берегу которого раскинулся город и порт Кумана. Одно из первых поселений европейцев на американском континенте. В бинокль были хорошо видны городские постройки, корабли, стоящие на рейде и вход в большой и удобный залив, являющийся хорошей природной гаванью, защищенной от штормов. Можно было бы остаться здесь, но… Кумана — довольно крупный административный центр капитанства Новая Гранада, входящего в вице-королевство Новая Испания, и разного чиновного люда здесь хватает. А стало быть, есть и солидный (по местным меркам) воинский контингент. И как бы местному начальству не взбрела в голову дурь поживиться тем, что господь послал. В результате чего все закончится крупным скандалом с большим количеством пострадавших. Поэтому, и делать тут пока нечего. По крайней мере, пока досточтимые сеньоры не проникнутся мыслью, что с не стоит отталкивать протянутую руку с предложением мира, дружбы и взаимовыгодного сотрудничества. Однако, для осознания данного факта потребуется какое-то время и, возможно, набитие некоторого количества шишек. А чтобы сделать этот процесс наиболее быстрым и наименее болезненным, лучше провести его где-то на задворках, а не на центральной площади. Хоть Кумана на «центральную площадь» и не тянет, но все-таки…

«Тезей» убавил ход до минимального, и вскоре на воду был спущен один из «скифов». Лодка доставит на «Си Хок» пакет с посланием для вице-короля и последние напутствия, чтобы не связываться со швартовкой к паруснику, и вернется назад. Гонять для этой цели «Беркут» нет смысла. После этого «Тезей» подойдет как можно ближе к рейду, не входя в зону действия береговой и корабельной артиллерии, продефилирует на виду у всех и уйдет в море. На «Си Хок» уже отдали буксирный трос и начали постановку парусов, поскольку до рейда нужно было пройти еще более трех миль.

Все присутствующие на мостике с интересом рассматривали открывшуюся картину американского побережья. Место было очень красивое, недаром в двадцать первом веке здесь будет один из лучших курортов на побережье Венесуэлы. Но пока это — дыра дырой. И мало того, в будущем Кумана целых три раза пострадает от землетрясения, поэтому делать здесь постоянную базу не имеет смысла. Дождавшись, когда «скиф» доставит пакет на «Си Хок» и его поднимут обратно на борт, «Тезей» развернулся и подошел поближе к шлюпу, чтобы можно было поговорить. Родригес стоял на корме и наблюдал за постановкой парусов, когда увидел Леонида, спустившегося на палубу.

— Добрый день, дон Леонардо! Разрешите выразить искреннее восхищение вашими действиями! Такого боя я не видел ни разу в жизни!

— Добрый день, дон Антонио! А что же нам оставалось делать? Ведь эти мерзавцы собирались напасть на испанский корабль. И фактически уже напали, начав стрельбу. Хорошо, что мы подоспели вовремя. Вот они и получили по заслугам. У меня будет к Вам большая просьба. Расскажите все, что видели и слышали. В том пакете, который Вам доставили, послание вице-королю. Но его может вскрыть и местный губернатор. Понимаю, что информация очень важная и действия не терпят отлагательства. Доставьте этот пакет на берег и постарайтесь поскорее вручить его лично губернатору. На словах передайте, что мы надеемся обрести друзей в этом мире в лице подданных испанской короны и все наши действия будут направлены на поддержание мира и дружбы между нами. До решения вице-короля мы будем находиться в заливе Париа, возле Тринидада. Если в месте нашей стоянки возникнет угроза испанским подданным в результате нападения пиратов, или еще каких-либо врагов Испании, то мы окажем посильную помощь в отражении нападения и защите испанских владений. Взамен же просим разрешения поселиться в тех местах и содействовать их развитию и процветанию. Желаю Вам успеха, дон Антонио!

— Храни Вас Господь, дон Леонардо! Я сделаю все, как Вы велели…

Попрощавшись с Родригесом, Леонид поднялся в рубку и «Тезей» отошел в сторону, продолжая медленно двигаться в направлении рейда Куманы, откуда на него было устремлено уже множество взглядов. Но даже если у испанцев и были агрессивные намерения, то дистанция все равно была очень велика для стрельбы. «Си Хок» уже поставил часть парусов и догонял сзади. По крайней мере, теперь уже можно быть уверенным, что он выполнит свою миссию.

«Тезей» медленно продолжал идти в сторону рейда. Весь экипаж, кто не спал, высыпал на палубу и делился впечатлениями. Но все уже привыкли, что в любой момент может грянуть сигнал тревоги. Леониду же на мостике было не до созерцания красот природы тропиков. Два испанских корабля начали ставить паруса, явно намереваясь выйти навстречу незваным гостям. «Си Хок» обогнал «Тезей» по левому борту и направился к ним. Так будет лучше, пусть Родригес сразу разрядит ситуацию. Подвернув немного в сторону, чтобы продолжать оставаться на ветре, Леонид внимательно следил за окружающей обстановкой. Еще мили полторы и надо отворачивать. Рассмотреть и так рассмотрят, а вот лезть на рожон не следует. Успокаивало, что от парусников всегда можно уйти, если вдруг что-то пойдет не так. Но пока ничего настораживающего не происходило, «Си Хок» подошел к головному из снявшихся с рейда кораблей и убрал паруса. Сейчас там выясняют, что же это за зверь непонятный появился. Ну и ладно…

62
{"b":"240129","o":1}