ЛитМир - Электронная Библиотека

Жюль Верн

Дети капитана Гранта

© Книжный Клуб «Клуб Семейного Досуга», издание на русском языке, 2010

* * *
Дети капитана Гранта - i_001.png

Необычное зрение Жюля Верна

Слава Жюля Верна так велика, что пятьдесят томов его произведений переведены почти на все языки и читаются в самых отдаленных уголках Земли. Этого француза, не получившего систематического образования и не имевшего опыта путешественника, Дмитрий Менделеев называл научным гением, Лев Толстой – удивительным мастером, а Папа Римский Лев XII благословил его книги.

Романы Жюля Верна стали источником вдохновения для ученых, изобретателей, путешественников; они заставляли поверить в мечту – и почти все предвидения писателя в области науки и техники спустя всего несколько десятилетий становились реальностью. Он был единственным человеком своего времени, обладающим необычным зрением – таким, которое позволяло одним взглядом охватить нашу планету целиком, увидеть ее во всем многообразии и единстве.

А о невероятной интуиции писателя и говорить не приходится. Достаточно вспомнить, что герои его романа «С Земли на Луну», опубликованного в 1865 году, отправляются в космос с того места на полуострове Флорида в США, где ныне расположен космодром Канаверал, а приземляются всего в трех милях от той точки, где в 1969 году совершил посадку космический корабль «Аполлон-11», побывавший на Луне.

Считается, что все книги Жюля Верна можно разделить на «романы о науке» и «романы о необыкновенных путешествиях», но на самом деле писатель создал совершенно новый род литературы – волшебную сказку, в которой на смену вере в чудеса пришла вера во всемогущество знания и силу человеческого духа.

Поэтому все новые поколения юных читателей с замиранием сердца следят за опасными приключениями его героев – чудаков, стремящихся к недостижимой цели, людей идеи, долга и нравственной силы, подчас комичных и простодушных, но всегда привлекательных и полных жизни. Впервые в книгах Ж. Верна появляется и прообраз современных «супергероев» – это знаменитый капитан Немо из романов «20 тысяч лье под водой» и «Таинственный остров».

Великий французский писатель и гуманист родился в 1828 году в богатом портовом городе Нанте в семье адвоката. Когда Жюлю исполнилось двадцать, родители отправили его в Париж, где он должен был получить юридическое образование. Однако молодой Жюль Верн уже через год оставил учебу ради занятий литературой. Он пишет водевили и комедии в стихах, сотрудничает в популярных журналах, поставляя издателям крохотные заметки на исторические и научно-популярные темы. Целое десятилетие продолжалась полуголодная и неустроенная жизнь в мансардах, без гроша в кармане, но с неугасимой верой в свою счастливую звезду.

Осенью 1863 года вышел в свет первый роман писателя – «Пять недель на воздушном шаре», который сразу же завоевал читательское признание и был переведен на все европейские языки. За первым романом последовали настоящие шедевры – «Путешествие к центру Земли» (1864), «С Земли на Луну» (1865), «Дети капитана Гранта» (1868), «20 тысяч лье под водой» (1869), «Вокруг света за 80 дней» (1872), «Таинственный остров» (1874) и «Пятнадцатилетний капитан» (1878), которые принесли Жюлю Верну всемирную известность и благосостояние.

Только теперь писатель, в мыслях посетивший самые далекие и экзотические страны, смог позволить себе настоящие путешествия. На первые же гонорары была приобретена яхта «Сен-Мишель» – прообраз «Дункана» в романе «Дети капитана Гранта», и Жюль Верн отправился в плавание вдоль берегов Европы и по Средиземному морю. В 1867 году он посетил Соединенные Штаты, причем пересек Атлантический океан на знаменитом «Грейт Истерн» – величайшем из когда-либо существовавших колесных пароходов. Впечатления от этого путешествия легли в основу романа «Плавучий остров», написанного в 1895 году. Был у Жюля Верна и опыт воздухоплавателя, правда, небольшой – его единственный полет на воздушном шаре длился всего 24 минуты.

В 1871 году он навсегда поселился в Амьене и с головой погрузился в работу. В течение сорока лет, начиная с 1862 года, писатель опубликовал 65 романов, и лгут те злые языки, которые утверждают, что создание новых книг давалось ему с невероятной легкостью. Жюль Верн был «человеком факта» и на фактах, тщательно отобранных и осмысленных, основывал даже самые фантастические творения. А такая работа требует поистине титанического труда.

Уже в конце жизни, отвечая на вопросы репортера австрийской газеты, Жюль Верн говорил: «Я всегда старался учитывать запросы и возможности юных читателей, для которых и написаны все мои книги. Работая над своими романами, я всегда думаю о том, чтобы из-под моего пера не вышло ни одной страницы, ни одной фразы, которую не смогли бы прочесть и понять самые молодые… Моя жизнь была наполнена действительными и воображаемыми событиями. Я видел много замечательных вещей, но еще более удивительные созданы моей фантазией. И я бесконечно сожалею о том, что мне придется завершить свой земной путь на пороге эпохи, которая сулит столько чудес!»

Жюль Верн умер в Амьене в 1905 году. Он похоронен неподалеку от своего дома, а на его могиле установлен памятник – величественная фигура, простирающая руку к звездам.

Но даже смерти не удалось заставить писателя умолкнуть. Его творческий багаж был так велик, что еще в течение пяти лет, до конца 1910 года, каждые шесть месяцев читатели открывали новый том «Необыкновенных путешествий», на титульном листе которых стояло имя автора – «Jules Verne».

Часть первая

Дети капитана Гранта - i_002.png

1

Рыба-молот

Двадцать шестого июля 1864 года в Северном проливе у берегов Шотландии полным ходом мчалась великолепная яхта под британским флагом. Яхта, носившая имя «Дункан», принадлежала лорду Эдварду Гленарвану, почетному члену прославленного Королевского яхт-клуба. Судно заканчивало испытательное плавание в нескольких милях от залива Клайд и теперь направлялось в Глазго. На борту находились сам лорд Гленарван, его жена леди Элен и майор Макнабс, двоюродный брат владельца «Дункана».

На горизонте уже появились очертания острова Арран, как вдруг вахтенный матрос увидел за кормой огромную рыбу. Капитан Джон Манглс приказал доложить об этом лорду, и Гленарван вместе с майором Макнабсом тотчас поспешили на ют – кормовую часть яхты.

– Что это за чудовище?!

– Я полагаю, сэр, это огромная акула, – проговорил Джон Манглс.

– Акула в наших водах? – усомнился лорд.

– Если не ошибаюсь, мы имеем дело с рыбой-молотом, – отозвался капитан. – С акулой, которая встречается во всех широтах. С вашего разрешения, сэр, мы бы эту прожорливую рыбку выловили.

Он отдал все необходимые распоряжения; тем временем на юте появилась леди Элен, заинтересовавшаяся предстоящим зрелищем. В прозрачной воде пролива можно было без труда наблюдать за движениями огромной акулы, которая то погружалась в глубину, то вновь появлялась на поверхности.

Матросы спустили с правого борта толстый трос со стальным крюком, на острие которого была насажена приманка – изрядный кусок солонины. Голодная акула мигом учуяла добычу и бросилась вдогонку за яхтой. Ее грудные плавники с силой рассекали волны. Выпуклые глаза акулы горели алчностью; когда же она оказалась совсем рядом с кормой, то перевернулась на спину и разинула пасть, усеянную рядами грозных зубов. Огромная голова чудовища и в самом деле напоминала молоток, насаженный на рукоятку. Джон Манглс не ошибся – это действительно была кровожадная рыба-молот.

Все находившиеся на борту «Дункана» с напряженным вниманием следили за акулой. Описав полукруг, она приблизилась к приманке, снова перевернулась на спину, и в мгновение ока кусок солонины бесследно исчез в ее пасти, а сама она оказалась на крюке. Матросы принялись поспешно вытаскивать добычу с помощью блоков, прикрепленных к нижней рее грот-мачты. Акула бешено билась, хлеща могучим хвостом, но ее быстро усмирили. Спустя минуту хищницу подняли над водой и опустили на палубный настил. Один из матросов осторожно приблизился к ней и двумя ударами топора отсек страшный хвост, но акула все еще дышала. Это был крупный экземпляр – свыше десяти футов в длину и весом более шестисот фунтов. Затем акулу разрубили на части, а железный крюк, совершенно пустой, был найден в глубине ее желудка. Видимо, рыба-молот долгое время голодала. Моряки уже собирались сбросить остатки туши в море, как вдруг боцман обратил внимание на странный предмет, засевший в одной из складок внутренностей хищницы.

1
{"b":"237847","o":1}