ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Империя Тигвердов. Невеста для бастарда
Продается дом с дедушкой
Лидер и племя. Пять уровней корпоративной культуры
Факел в ночи
Танцующая на гребне волны
Лицо под вуалью
Хороший день для кенгуру (Сборник рассказов)
Норман
Спящий
МЫ 
В контакте
RSS
Изменить стиль (Регистрация необходима)Выбрать главу (23)

Джейн Рейб

Предвестие Вихря

(Драконы Новой эры-3)

Посвящается Мэри и Джери

Пролог

Призраки племени Кве-Шу

Узор на отполированном древке алебарды в руках Дамона Грозного Волка был прост и вместе с тем прекрасен; край лезвия закруглялся мягко, как улыбка. Оно было тусклым даже под лучами полуденного солнца, поэтому казалось притупившимся. Дамон, светловолосый мужчина с пронзительным взглядом, спокойно и пристально смотрел на Золотую Луну.

– Моя вера защитит меня, – прошептала она. Золотая Луна коснулась медальона на груди, символа ушедшей Богини-целительницы Мишакаль, вера жрицы в которую была безграничной. – Дамон, ты сможешь победить Малистрикс! Сопротивляйся!

В комнате послышались и другие голоса – гнома Джаспера, любимого ученика Золотой Луны, Ферил, эльфийки из народа Каганести, кендерши Блистер и морехода Рига. Они умоляли Грозного Волка остановиться и опустить свою смертоносную алебарду. Но Дамон, управляемый волей красной драконицы Малистрикс, продолжал наступать. Повинуясь голосу Малис, звучащему в сознании, он подходил все ближе к жрице.

Золотая Луна сосредоточенно повторяла:

– Моя вера защитит меня. Моя вера… Нет!

Дамон размахнулся, и алебарда нашла свою жертву. Но это была не жрица, а гном, который, пытаясь защитить наставницу, неожиданно встал между ними. Серебристое лезвие окрасилось алой кровью.

– Джаспер… – прошептала Золотая Луна.

На какое-то мгновение алебарда замерла в воздухе, но уже в следующую секунду продолжила свой смертоносный путь, чтобы поразить Героиню Войны Копья.

– Моя вера спасет меня, – повторила Золотая Луна немного громче, но тут же почувствовала холод металла.

Целительница успела лишь удивиться отсутствию боли. Блеск лезвия был последним, что она увидела. Жрица еще слышала голоса Дамона и своих друзей, но они стремительно отдалялись. Золотая Луна покинула Кринн.

Бархатистая, успокаивающая темнота поглотила ее. Жрица знала, что это смерть, но не боялась. Смерть уже призвала несколько лет назад ее мужа и одну из дочерей, забрала дорогих сердцу друзей – Таниса, Тассельхофа, Флинта, а возможно, и Джаспера. Золотая Луна ожидала, что теперь встретит их снова.

Темнота, словно проверяя подорожную на границе, задержала ее, а после стала отступать, сменила свой цвет с черного на серый, ослабила хватку, но так и не выпустила на волю. Пространство вокруг продолжало светлеть, пока не превратилось в белую дымку. Не было ни пола, ни стен, лишь бесконечный туман. Золотая Луна, казалось, одиноко парила в его мягких объятиях, но точно знала, что где-то здесь, рядом с ней, должен быть ее муж.

«Речной Ветер…» – Она назвала его имя мысленно, не произнеся ни звука, но отчетливо услышала свой голос, а затем и его.

– Любимая… – Муж появился перед нею как по волшебству, молодой и красивый, каким она увидела его при первой встрече, такой же загорелый, с большими темными глазами. Слабые воздушные потоки шевелили его длинные черные волосы. Он обнял жену, и его руки были так же сильны, как и прежде.

– Речной Ветер, я так тосковала по тебе.

Золотая Луна прильнула к нему, вдыхая аромат сильного тела. Нахлынули воспоминания о том, как Речной Ветер ухаживал за нею, невзирая на неодобрение ее отца, о захватывающих приключениях, пережитых во время Войны Копья, о годах разлуки и, конечно, о его смерти вдали от нее. Но даже после того, как Речной Ветер был убит, помогая кендерам в борьбе против Малистрикс, жрица ощущала его присутствие, он был ее частью.

– Мне тоже тебя не хватало.

– Теперь мы вместе навсегда, – сказала она задумчиво, – и никогда не расстанемся.

– Навсегда, – эхом отозвался он и внимательно посмотрел на жену.

Золотая Луна за десятки лет ничуть не изменилась – так же полна надежд и веры в жизнь, так же сияет кожа, золотятся волосы, на шее – бусы, украшенные перьями, как принято в племени Кве-Шу.

– Да, навсегда, но «навсегда» подождет. Золотая Луна, ты не можешь здесь оставаться. Ты должна вернуться.

– Вернуться? Куда? На Кринн? В Цитадель Света? Я не понимаю тебя.

– Твое время еще не пришло. Тебе нужно вернуться. Ферил сможет вылечить тебя.

– Что ты сказал?

– Твое время еще не пришло, – повторил Речной Ветер. – Но уже скоро, любовь моя. Вечность может и подождать.

– Не думаю.

– Но, Золотая Луна…

– Мне уже больше восьмидесяти лет. Я прожила более чем достаточно. Мало кто из людей имел счастье жить так же долго. У меня уже все в прошлом.

Муж провел пальцем по щеке жены. Трепетно и нежно, как и при жизни.

– Кринн нуждается в тебе, любимая. По крайней мере, пока.

– А кто или что это определяет? Я умерла, Речной Ветер, или это не так?

– Умерла? Пока – да… Это не так просто объяснить, – начал он. – Еще есть время, если ты поторопишься. Ферил может… – Он хотел продолжить, но Золотая Луна его перебила:

– Я не думала, что придется умереть так, и не предполагала, что Дамон сможет добраться до меня, а тем более – убить. Я надеялась, его воля достаточно сильна, чтобы сопротивляться дракону, захватившему его душу.

– Малистрикс?

Золотая Луна кивнула:

– Она управляет Дамоном с помощью чешуйки из своего хвоста, которая приросла к его ноге. А ведь я была уверена, что Дамон все преодолеет. Я думала, что он тот, кто сможет вести борьбу против владык. Я сама выбрала его, Речной Ветер, выбрала несколько месяцев назад, когда Дамон преклонил предо мною колено за Усыпальницей Ушедших Героев. Я заглянула в его сердце – и ошиблась.

– Не всегда жизнь складывается так, как хотим мы, – ответил Речной Ветер.

– Не всегда.

– Другим нужна твоя помощь.

– Они могут продолжать без меня. Палин, Риг, Блистер, Ферил…

– Ты им нужна, – настаивал Речной Ветер, – у тебя еще остались дела, которые нужно довести до конца. Драконы…

– Как ты об этом узнал? Неужели Боги и вправду не ушли? Они разговаривают с тобой? Это так?

– Единственное, что я знаю, – умереть тебе суждено не сегодня. Это все, что я имею право сказать тебе прямо сейчас. Сегодня умрет другой.

– Вместо меня?

Речной Ветер недовольно поморщился и одним движением руки рассеял туман вокруг них. Оба парили прямо над комнатой в Цитадели, но их никто не замечал. Пол был залит кровью Золотой Луны, Джаспера и Рига. Гном получил серьезное ранение, но, рыдая, цеплялся не за свою жизнь, а за тело Золотой Луны, не веря в произошедшее.

– Я буду по ним скучать, – прошептала Золотая Луна, протягивая руки к Джасперу.

– Еще есть время. Вернись к ним, любимая. Позволь эльфийке вылечить тебя. Потом ты сможешь помочь гному. Поспеши.

– Пусть ему поможет Ферил.

Речной Ветер и Золотая Луна едва различали то, что говорили находящиеся в комнате. Кто-то оплакивал Золотую Луну и Джаспера, кто-то проклинал Дамона, призывая к мести, многие были поражены тем, что такое вообще могло произойти.

– Дамон в этом не виноват, – сказала Золотая Луна. – Скоро они это поймут. Им придется.

– Не ты, а один из них должен умереть, – повторил Речной Ветер. – Дамон не собирался тебя убивать.

– Дамон ни в чем не виноват. Это все драконица и ее чешуйка. Но кто должен умереть вместо меня?

Речной Ветер покачал головой.

– Так кто же? – настаивала жрица.

– Я не могу тебе этого сказать. Мне позволено передать только то, что ты должна возвратиться. – Речной Ветер говорил твердо, но в голосе его слышалась грусть. – Мы снова будем вместе, я обещаю. Уже скоро. И ты ведь знаешь, я всегда с тобой.

– Даже в воздухе, которым я дышу.

– Даже в нем.

– Нет, этого мне недостаточно.

Золотая Луна посмотрела вверх, на потолок, и стала подниматься все выше и выше, пролетев сквозь куполообразную крышу. Речной Ветер последовал за ней, но жена не слышала его слов. В ее сознании до сих пор звучал шум, доносившийся из комнаты, которая осталась далеко внизу. Золотая Луна даже не заметила, что теперь их снова окружает легкий туман.

1
{"b":"23050","o":1}
МЫ 
В контакте
RSS