ЛитМир - Электронная Библиотека

— Это ничего не значит, уважаемая маэстро, — градоначальник оторвался от бокала с вином и потянулся к фруктам. — Говорят, что у Лоскера есть лекарь гоблин. Он шаман и готовит для Недомерка, как для лучшего бойца Лоскера, специальное зелье, которое тот и употребляет перед каждым боем. Лоскер скупает кучу целебных трав, когда приезжает в город, для производства этого зелья. Ходят слухи, что рецепт этого зелья сохранился в роду гоблина еще со времен пришествия Богини.

— Да что вы слушаете этого сказочника! — Данелий махнул рукой в сторону Борейта и скривил лицо в презрительной гримасе. — Слухи он, видите ли, слышал. Нет никакого зелья! Лоскер сам распространил эти слухи. А Недомерок еще в своем первом бою показывал невероятные вещи! Я специально ездил и узнавал, где Лоскер купил такого бойца. Так вот, это эльфы его продали работорговцу Зерафу. А он уже продал Недомерка Лоскеру. Ну так вот, в первом своем бою Недомерок убил пирата с острова Окип, просто сломав тому шею! А ты говоришь зелья.

— Данелий, а почему вы раньше не рассказывали об этом мне? — внимательный взгляд Ульрики уперся в старого маннаса. — И что за история насчет эльфов? С каких это пор эльфы торгуют рабами? Никогда такого не было!

— Ульрика, уж вам-то я не стал бы врать в таких делах. А не рассказывал я об этом потому, что сам только месяц назад узнал, когда по делам ездил к северным границам империи. Там я и услышал историю об этом бое, после чего нашел работорговца и выспросил все у него. Знаете, как развязывается язык у некоторых разумных после трех кувшинов отличного вина? Вот и Зераф оказался слаб на выпивку и все мне рассказал о том, как он получил почти задарма раба у эльфов. Можно сказать, что они сами его чуть ли не силой всучили этому торговцу!

— Интересная история, — Ульрика бросила задумчивый взгляд в сторону ложи, занятой эльфийской делегацией и тихо, так, чтобы никто не услышал, произнесла: — Надо будет расспросить принцессу, где она могла видеть нашего паренька.

Денис

Все оказалось до смешного просто. Так как Клемент не мог продолжать участие в играх из-за ранения, а мне не досталось пары — не знаю, то ли всех гладиаторов с нашего боя в первый день игр поубивали, то ли они все были ранены, но мне пришлось сражаться одному.

И вот я такой смелый выхожу в одиночку на арену. Да уж, послал бы я всех подальше и спокойно сидел бы себе в каморке, выделенной мне для сна, но как будто бы у меня был выбор? По такому случаю даже этот засранец, называемый помощником распорядителя, пропустил меня с катаной на арену. Вот только улыбка, которую он мне подарил напоследок, была явно многообещающей. Ну да, он явно предвкушал, как я, бездоспешный, в одних коротких портках, больше похожих на шорты, тунике с широким поясом, сандалиях и с катаной буду сражаться с полностью закованными в броню противниками.

Да уж, а снарядили их знатно. Никогда не видел, чтобы на арену выпускали гладиаторов, полностью облаченных в кольчатые доспехи. И как им только не жарко в таких длинных кольчугах с приделанными на груди широкими пластинами металла, в шлемах с личинами, металлических наручах и наколенниках с наголенниками? Даже ботинки есть из толстой кожи с металлическим носком! И как мне вас теперь убивать катаной, которая предназначена для режущих ударов? Да лучше бы я взял с собою короткий меч — им хоть удобней было бы колоть! А зачем вам такие большие треугольные щиты, вы что в тяжелую пехоту заделались? Ого, да у него и копье есть, а у второго полуторный меч! А если учитывать, что вы, братцы-кролики, еще и эликсиром пользуетесь, то я уже давно должен был вырыть сам себе могилку и быстро в нее закопаться.

Как хорошо, что я отказался от доспехов, в которые меня так усердно пытался запихнуть Шуфар, беспокоясь о моей бренной тушке. Все равно они меня не спасли бы при таком раскладе, а вот скорость заметно снизили бы. Именно на скорость я и рассчитывал, когда вышел на арену без доспехов. Вот только с катаной я немного ошибся. Надо было брать прямой длинный меч, чтобы удобнее было колоть в незащищенные части тел. А таких мест много в любом доспехе, главное знать, где и когда они открываются.

Ускорение привычно включилось, стоило только музыке зазвучать в моей голове. Слаженно двигающаяся парочка противников на мгновение замедлилась, но спустя два удара сердца стала двигаться в ускоренном режиме. Да, давайте, бегите ко мне, все равно я быстрее вас, хоть вы этого пока и не знаете. Незачем вам знать, что сеть ускорения задействована мною всего на половинную скорость. Я просто немного поиграю с вами, но так, чтобы на трибунах этого не заметили. За все три дня игр я ни разу не использовал свою сеть на полную мощность, максимум наполовину. Даже когда мне пришлось спасать Клемента в предыдущем бою, я действовал вполсилы. Не стоит моим противникам знать о моем прогрессе за последние пару сааров — даже Шуфару я никогда не показывал свою максимальную скорость. Хотя в последнее время я думаю, что он об этом догадывается и именно поэтому показал мне свои возможности перед поездкой.

Пора, еще два шага и копье войдет мне в живот. Перекат вперед, прямо под ноги копейщика, удар плечом в щит, еще один перекат влево, чтобы пошатнувшийся копейщик оказался между мною и заходящим справа мечником. Не вставая с колен ударить под коленную чашечку копейщика мечом — благо кольчуга не защищает ноги врага, а наколенники не рассчитаны на прикрытие этой дыры в защите. Встать на ноги и толкнуть начавшего падать врага прямо в объятия мечника. Мечник, зараза, даже не помог своему товарищу, а просто отошел в сторону, позволив падающему копейщику завалиться на песок, и двинулся в мою сторону. А вот с этим индивидом надо по-другому, все-таки в руках у него меч, а не длинное копье, почти бесполезное в ближнем бою.

Увернуться от удара мечом, затем отскок — попытка врага толкнуть меня щитом не увенчалась успехом. А теперь бросить в шлем противника горсть песка, которую я зажал в левом кулаке при последнем перекате и так и не использовал. Попал! Враг начал судорожно махать мечом и отступать! А теперь рывок вперед — и острие катаны проходит над щитом, вонзаясь в не закрытое кольчугой горло противника.

Два шага влево и удар ногой по шлему пытающегося подняться копейщика. Подобрать копье и, размахнувшись, двумя руками вонзить в спину упавшего врага — острие пробивает кольчугу и пришпиливает гладиатора к земле. Все, бой окончен.

ГЛАВА 9

Ты хотела быть всех круче,
Красотой своей замучить
И заставить самых лучших
Дружно платить тебе дань.
Ты решила в свет пробиться
И нашла себе двух принцев,
И банкира, и убийцу.
Ты просто хитрая дрянь.

Столичный дом Борейта

Приемы Ульрика не любила, поэтому почти всегда отказывалась от различных приглашений при посещении столицы. Конечно, были такие приглашения, на которые отказ не принимался, например в императорский дворец. Так что в нынешнее свое пребывание маэстро уже успела несколько раз побывать на приемах, организованных по случаю именин императора, и уже собиралась ответить отказом на принесенный слугою свиток с красиво отпечатанным приглашением на прием, устраиваемый Борейтом в своем столичном доме, но ее остановила небольшая приписка, сделанная почерком Данелия. Всего два слова — «будет Недомерок» — изменили ее решение.

И вот Ульрика стоит на пороге большой залы в доме Борейта и разглядывает гостей. Нет, ей неинтересны эти люди, хотя многих она знает, ведь на прием пришли практически все эльсиры из северных провинций, находящиеся сейчас в столице. На этот прием городской глава пригласил не только северян, но и нескольких дворян из других частей империи и даже пяток южан, которые поддерживают мнение, что война империи не нужна. А еще здесь было довольно много влиятельных купцов и торговцев, также поддерживающих коалицию северян.

65
{"b":"226500","o":1}