ЛитМир - Электронная Библиотека

Спустя минуту, которая растянулась для меня в вечность, Шуфар остановился прямо передо мной. Я вышел из ускорения, но от удивления не мог вымолвить ни слова. Все это время я считал, что в любой момент могу спокойно отделать этого громилу, и вот теперь меня в очередной раз ткнули носом в вонючую кучу моей самоуверенности. Скорость орка, который даже не являлся одаренным, раза в полтора превосходила мою при ста процентах ускорения! И что же мне прикажете делать, если на арену против меня действительно выпустят такого бойца?

— Надеюсь, ты смог оценить то, что я тебе показал? — с нажимом произнес Шуфар. — Хотя видеть ты не можешь, но хотя бы услышать должен был. Именно так двигаются сильные бойцы в боевом трансе.

— Да, наставник. Даже такой слепец, как я, смог оценить продемонстрированное вами мастерство. — Поклон дался мне легко, ведь перед истинным мастерством не зазорно и преклониться.

— Тогда ты можешь идти отдыхать. Только прошу, обдумай все, что я тебе показал и сказал. Мне будет горько, если ты погибнешь из-за излишней самоуверенности.

Повернувшись, я направился в сторону двери, ведущей со двора. И если внешне я пытался сохранить спокойствие, то внутри меня все бурлило. Множество вопросов, ответов на которые не было, крутилось в голове. Но сильней всего меня беспокоил вопрос о том, что же хотел сказать орк, когда произнес фразу про оценку увиденного? Тон, которым он произнес вопрос, был очень странным и наводил на размышления. И почему-то мне казалось, что Шуфар прекрасно знает о некоторых моих возможностях, которые я старался сохранить в тайне.

ГЛАВА 7

Ловко пущен механизм, идет за строем строй.
В одиночку ты никто, зато в толпе — герой.
У тебя свои цвета, ты знаешь грозный клич.
Нерушима та стена, в которой ты кирпич!

Столица империи Истер — Люсифель

О чем думает разумный, оказавшись в неволе? Естественно, о свободе. О том, как он покинет ненавистные стены, вдохнет воздух свободы, взглянет на небо, не ограниченное решетками, и может быть, закричит от счастья. И если Денису, первоочередной задачей которого в данный момент было выживание, такие мысли были бы простительны, то принцу Наилону ни в коем случае нельзя было допустить такую ошибку.

Живя в довольно жестком обществе темных эльфов, Наилон прекрасно понимал, что никто не позволит ему беспрепятственно гулять на свободе. Поэтому все время, которое он прожил в столице дроу Наймантере, где располагался дворец, Наилон постарался использовать с пользой для побега. Сбор небольшой суммы денег и подготовка планов побега были малой частью того, чем он занимался. Принц постарался как можно лучше научиться защищать себя без помощи магии, так как его обучение в этой области было сильно ограничено начальным уровнем. Так же Наилон проявил большую тягу к охоте, чтобы научиться выживанию в лесу и способам выслеживания дичи. Егеря из числа допущенных к королевским особам были в восторге от любознательности юного принца и с удовольствием обучали его.

Наилон старался научиться всему, до чего мог дотянуться. Даже у своих телохранителей он смог узнать много чего в области охраны, маскировки, преследования преступников, захвата цели и даже как правильно ухаживать за лошадьми в походе. Так же принц интересовался политической обстановкой в близлежащих странах, именно поэтому и он и выбрал для себя империю Истер в качестве первоочередного места для укрытия от ищеек дроу. Дело в том, что империя не имела с дроу договора о выдаче преступников, в отличие от других близлежащих и более безопасных государств.

И вот теперь, сидя в небольшой кофейне на одной из улиц Люсифеля, прилегающей к базарной площади, юный принц жалел, что в свое время мог общаться с ограниченным числом разумных, допущенных во дворец. Да, он мог говорить с охраной, с дворянами, постоянно приезжающими во дворец, с егерями на охоте, с родственниками, которых он искренне не любил. Но стоило ему покинуть пределы дворца, как все общение с обычными людьми или купцами происходило только через охрану, что воспринималось им в то время в порядке вещей. Теперь же он понимал, что имей он желание и возможность пообщаться с теми же купцами, торговцами или даже обычными жителями королевства дроу, у него не возникло бы той проблемы, обдумыванием которой он сейчас был занят, медленно попивая очередную чашку кофе. А проблема была довольно проста — где взять денег? Нет, можно было продать часть драгоценностей, которые принц забрал при побеге вместе с деньгами, но тогда его быстро найдут ищейки Великой матери, ведь на каждой вещице имеется клеймо первого дома темных эльфов. Так что проблема денег стояла перед Наилоном в полный рост.

А пошло все от незнания простых вещей, очевидных каждому простому разумному, благодаря чему принц, попав в империю людей, переплачивал за все, начиная от комнаты в таверне и еды и кончая одеждой и информацией, втрое, а то и вдесятеро больше требуемого. Каждый встречный кабатчик или даже простой прохожий в этой стране норовил обмануть молодого дроу и нажиться на нем, стоило тому только показать свою неосведомленность в вопросах местного ценообразования. И теперь от той довольно большой суммы, которую Наилон смог скопить для побега, остались гроши, которых хватило бы всего на восьмицу проживания в столице империи. Можно было, конечно, уехать и растянуть оставшуюся сумму на саар, живя в каком-нибудь захолустном городишке. Но скрываться одинокому дроу в таком месте было бы намного сложнее, чем в Люсифеле, где нередко можно было увидеть наемников из числа разумных самых разных рас, в том числе и темных эльфов. К тому же через пару дней начинались празднования юбилея императора, в честь чего было объявлено о пятидневных играх и турнире на арене с участием самых знаменитых гладиаторов империи. А попасть на эти игры Наилон очень хотел, несмотря на заоблачную цену билетов.

Раньше, живя во дворце, принц часто наблюдал за тренировками гарнизона или своей личной охраны, и даже постоянно участвовал в них. Но никогда не замечал за собой тяги к лицезрению боев ради удовольствия. Но после того, как из любопытства Наилон в одном из небольших городков, находясь уже на территории империи Истер, посетил бои гладиаторов, в нем проснулось ранее неведомое ему чувство, каждый раз разжигающее в нем желание увидеть, как разумные борются за свою жизнь до последнего. Может, в этом был виноват запах крови, проливаемый на песок арены, или дикие крики людей, подбадривающие своих кумиров. А может, в этом был виноват тот мелкий слепой парень, бой которого Наилон увидел в свое первое посещение арены? Принц до сих пор вспоминал, как двигался этот человек. Каждое движение, каждый удар и уворот так и дышали жаждой жизни, которую мелкий пацан не собирался отдавать, несмотря на преимущество противников. Даже в схватке с четырьмя врагами этот Недомерок сделал все, чтобы выжить. Было видно, что человек сражается на грани своих возможностей, и сражается не просто для развлечения, а ради выживания! Именно это и зацепило какую-то струну в душе Наилона. И теперь принц старался посетить арену и увидеть бои не на жизнь, а на смерть в каждом посещенном им городе.

Все еще думая о своей проблеме, Наилон обратил внимание на разговор двух купцов, сидящих через несколько столиков, благо хороший слух позволял даже не напрягаться, чтобы услышать приглушенные голоса людей. За спиной одного из купцов стоял рослый орк, явно наемник, так как был он облачен в кожаные доспехи и имел при себе пару мечей за спиной, и хмурым взглядом обводил ближайших посетителей кофейни. Дородные торговцы не торопясь попивали кофе и обсуждали предстоящие игры. Как оказалось, один из них был приезжим, и именно его охранял орк, нанятый этим утром в местной гильдии наемников в качестве телохранителя.

58
{"b":"226500","o":1}