ЛитМир - Электронная Библиотека

Янка сообщила ей, что половецкая княжна со своей свитой уже выехала в Киев. По настоянию половцев свадьба состоится, как только Ярослав вернется в город.

Долги нужно отдавать, а такие, с помощью которых была выиграна война — немедленно.

Неумолимо быстро наступил день возвращения дружины, солнечный и ясный он будто бы специально был создан для такого праздника. Как и в день прощания, весь Киев высыпал на улицы города, чтобы встретить победителей. Все вокруг украсили лентами и первыми весенними цветами. По подсчетам Алисы вот-вот должен был закончиться апрель, но, хоть солнце и радовало все чаще, дни пока оставались холодными, а небо серым и тяжелым.

Девушка решила не выходить на улицу в этот день. Толкаться среди людей в общей массе было не самой заманчивой перспективой. Но Янка уговорила ее, сказав, что проведет ее поближе к главному крыльцу, где и будет по традиции проходить встреча сыновей с Киевским Князем. Решив, что это лучше, чем наблюдать за происходящим из окна, Алиса вышла на улицу.

Настроение всеобщего праздника тут же захватило ее. Люди кричали, махали руками и свистели, выражая свои эмоции. Когда войско въехало на улицы города, толпа чуть не оглушила девушку своими криками. Она остановилась недалеко от крыльца главного терема, на верхней ступени которого стоял сам Великий Киевский Князь, за его спиной приближенные советники и Янка. Далее, по бокам все ступени облепили бояре, образовав некий коридор.

По мере того, как войско продвигалась по городу, шум нарастал. Когда дружина въехала во двор, затрубили глашатаи, оглашая возвращение наследника с победой.

Владимир ехал впереди войска, уверенно направляя испугавшегося резких звуков коня вперед. За ним, на черном как душа дьявола Агате, скакал Ярослав. Сердце девушки предательски сжалось, когда она увидела своего любимого. Выглядел он ужасно.

Осунувшееся лицо и круги под глазами выдавали, что князь не спал нормально как минимум несколько дней. Видно было, что воины как могли, готовились к приезду в родной дом, но слой грязи, который они пытались смыть с лошадей и доспех, не удалось окончательно очистить. Но больше всего девушку поразили волосы Ярослава. Они были короткими и доходили ему до плеч. Глаза Алисы округлились, как мог он обрезать такую шикарную гриву? Или это пришлось сделать по необходимости, ведь в полевых условиях ухаживать за волосами не столь удобно? Единственное, что не могло не радовать ее, так это что, что короткие волосы, завязанные в небольшой хвост, скрепляла красная лента с ее вышивкой.

Девушка жадно рассматривала князя, только сейчас понимая, насколько она соскучилась по нему за почти полгода разлуки. Ее взгляд скользил по родным и таким любимым чертам лица, по губам, что так давно не целовали ее, останавливаясь на небольших порезах на лице, вероятно полученных во время сражений.

Ей так хотелось посмотреть в его глаза, она молила про себя, чтобы он заметил ее, хоть на секунду повернул голову в ее сторону. Жалея, что сейчас уже слишком жарко, для красного плаща, который уж точно привлек бы внимание Ярослава.

Но тут, будто услышав зов, мужчина резко повернул голову и посмотрел прямо на нее. Его взгляд всего секунду задержался на ее лице, а потом скользнул по фигуре, остановившись на талии. Странное выражение промелькнуло на его лице, но через мгновение глаза князя сузились, не давая возможности увидеть мысли их обладателя, а лицо превратилось в маску безразличия. Он медленно отвернул голову и проехал совсем рядом, больше даже не взглянув на Алису.

Девушка стояла, не веря своим глазам. И это все? Ни улыбки, ни даже кивка в знак приветствия? Вспоминая их расставание, она вообще как дура, надеялась, что он, увидев ее, выскочит из седла и помчится к ней, осыпая поцелуями. Но такой реакции она не ожидала.

Алиса в пол-уха слушала приветственную речь Князя, пока сыновья стояли перед ним, преклонив колени. Она уже собиралась уйти, не понимая, зачем вообще ей теперь тут находиться, но ее внимание привлек рев труб, возвещающих о новом госте. Толпа расступилась и на площадь выехала новая колонная всадников. Во главе колонны ехала девушка, одетая в необычный по местным меркам наряд и головной убор.

Черты ее лица Алиса не могла рассмотреть. Незнакомка подъехала к крыльцу и несколько слуг помогли ей спуститься с лошади. Девушка медленно и горделиво прошествовала по ступеням, и Великий Киевский Князь тут же взял ее руку в свою, довольно улыбаясь.

— Честной народ, сегодня у нас не один праздник! — возвестил он громогласным голосом.

— Сегодня мы не только встречаем своих воинов с победой, но и празднуем помолвку моего сына! — Народ взревел в общем ликовании, а Князь продолжил, беря руку Ярослава.

— По соглашению, эти двое давно уже должны быть мужем и женой. Я решил, что нет лучшего способа отпраздновать победу, чем свадьба! — Произнося это, он соединил руки сына и княжны вместе. Алису передернуло, когда она увидела спокойное лицо Ярослава. Ни один мускул не дрогнул на его лице, казалось, он даже не удивлен такому повороту, его рука медленно и спокойно сжала руку девушки, их пальцы переплелись. Половецкая княжна улыбалась, с восторгом глядя на ревущую толпу, все это действо явно доставляло ей удовольствие.

— Приготовления начнутся прямо сейчас, и через пять дней мы сыграем свадьбу! — Князь повернулся к Владимиру.

— За твоей женой и детьми я уже выслал несколько дней назад. Все семья должна быть в сборе, в такой радостный момент.

Алиса стояла, как громом пораженная, все происходило слишком быстро, чтобы она успела осознать. Краем глаза она увидела, что рядом с ней остановился чей-то конь, крепкая, мужская рука обняла ее за талию, широкая спина закрыла от толпы.

— Привет, рыжая! Скучала? — Она как сквозь призму увидела насмешливые, зеленые глаза. Игорь!

— Тебе лучше уйти отсюда, барышня, а то того и гляди затопчут! — Девушка моргала, пытаясь вникнуть в суть его слов. Игорь чертыхнулся и встряхнул ее.

— Да приди ж ты в себя! Женится он! Женится, а ты на что надеялась? — Алиса опустила взгляд, действительно, а на что она надеялась? Рано или поздно это должно было случиться, ей никто ничего не обещал. Благодарная Игорю за столь резкие слова, вернувшие на землю, она позволила ему провести себя сквозь толпу. Когда они оказались у небольшой двери, что вела в женское крыло здания, он наклонился к ее уху и прошептал.

— Передай Анне, что я должен видеть ее! Это вопрос жизни и смерти. Пусть приходит на наше место, она знает когда. — Девушка кивнула и улыбнулась ему. Пусть хоть у кого-то все сложиться в личной жизни так, как должно быть.

Глава 25

Существует три стадии принятие правды: отрицание, гнев, смирение. Так вот, в данный момент, над Алисой полностью и безоглядно властвовал гнев. Первый шок после произошедшего во дворе прошел, и на место отрицанию пришла злоба, смешанная с обидой.

Девушка чувствовала себя униженной, брошенной и преданной. Ярослав повел себя настолько по-свински, что как бы она не старалась придумать причины, по которым он был так холоден, ничего правдоподобного в голову не шло.

С другой стороны, иная часть ее натуры настойчиво твердила, что разве не этого она сама добивалась? Одна ночь перед тем, как Ярослав женится. Разве не таковы были ее условия? Так почему сейчас, она как романтическая идиотка обижается на него за отсутствие интереса? Он женится меньше чем через неделю, кому нужны проблемы в виде чужого жениха, пытающегося затащить тебя в постель? Но… Обида в душе продолжала зреть, заглушая доводы разума. Князь повел себя так, будто между ними не было того прощания на стене, будто он вообще видел ее в первый раз жизни!

48
{"b":"220227","o":1}