ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда в адмиральской каюте флагманского фрегата «Магдалена» собрались срочно созванные командиры военных кораблей (звать капитанов «купцов» адмирал не счел нужным), адмирал Эспиноса положил на стол два листа бумаги, предложил ознакомиться и высказать свои соображения. Разумеется, информация произвела впечатление на присутсвующих, но… Стереотипы оказались сильнее. То и дело раздавались возгласы типа:

— Это, конечно, очень интересно и необычно. Но раз они так себя ведут, значит опасаются открытого столкновения и хотят запугать нас…

— Если бы были уверены в своих силах, то наоборот, постарались заманить нас в ловушку и уничтожить…

— Значит, не так уж и сильны эти колдуны, если пытаются запугать нас картинками. С лягушатниками они справились, так как их было немного…

— И на корабли Элькано напали самым подлым образом, недостойным солдата. А после этого стали срочно закупать у тех же лягушатников оружие и порох. Сеньоры, вам не кажется, что эти мерзавцы просто блефуют? И осознавая свою слабость, пытаются воздействовать на нас таким своеобразным способом?

— Вот именно! А рассказы о Пуэрто Бельо и Порт Ройяле — самый настоящий блеф, рассчитанный на то, что быстро проверить эту информацию мы не сможем. Да и как бы они это сделали, если безвылазно сидят на Тринидаде и вовсю занимаются контрабандой?

Остальные высказывания не отличались разнообразием. Все были уверены в одном — противник слаб и блефует, стараясь их запугать. Адмирал подвел итог дискуссии.

— Все это понятно, сеньоры. Дело в другом. Из этого послания следует, что о наших планах тринидадским фокусникам все известно. И дальнейшие игры в секретность бессмысленны. Даже младенцу ясно, что Маргарита кишит шпионами и наш доблестный губернатор ничего не может с ними сделать. Вопрос об экспедиции на Тринидад не подлежит сомнению, но вот кое-что в тактике наших действий придется изменить. После высадки десанта не уходить, а перекрыть оба выхода из залива Париа, чтобы эти мерзавцы не могли сбежать на своем корабле. Все равно, проливы он не минует и там есть возможность его перехватить. Пусть даже он кого-то и утопит, но остальные возьмут его на абордаж, а в этом случае перевес будет на нашей стороне. А вот тогда и поговорим с этими мерзавцами, возомнившими о себе невесть что. Спускать подобное я не намерен. Какие будут соображения, сеньоры?

Когда военный совет был закончен, и командиры покинули борт флагмана, адмирал вышел на палубу, где был удивлен непонятным шушуканием матросов и солдат, опасливо поглядывающих в его сторону. Вахтенный офицер прояснил ситуацию. Оказывается, о письме с Тринидада уже знают в с е! Слухи начали распространяться еще на берегу и уже добрались до матросов и солдат. Кто-то очень искусно произвел утечку информации, и теперь это была самая обсуждаемая новость. Матросы сторонились начальства, но вахтенный офицер все же рискнул и поинтересовался — так ли это? А то, в команде уже начались брожения. Надо бы успокоить людей. Адмирал, скрипя зубами от злости, признал получение письма и с ненавистью посмотрел на берег. Не было никаких сомнений, что каждый его шаг известен противнику. И неизвестно, какие карты остались у него на руках. Игра еще далеко не закончена. Она только начинается…

В этот вечер во всех портовых кабаках только и было разговоров о послании с Тринидада. Некоторые склонялись к мысли, что колдуны действительно хотят жить в мире с соседями и поэтому всеми силами стараются избежать ненужного конфликта. Но таких было явное меньшинство, которое представляли в основном жители Маргариты, давно осознавшие простую истину, что с тринидаскими колдунами гораздо выгоднее торговать, а не воевать. Основная же масса, состоявшая из новоявленных «конкистадоров», горела желанием поскорее добраться до тринидадского золота, поскольку сильный противник никогда не будет стараться избежать боя, прибегая к различным хитрым уловкам. Призрак Эльдорадо снова замаячил вдали…

Глава 12

Почти Непобедимая Армада

Когда на горизонте показался берег Маргариты, Леонид вызвал «Беркут» по радио. Катер патрулировал в этом районе, днем прячась в уединенной бухточке одного из небольших необитаемых островков архипелага Лос Фрайлес, расположенного неподалеку от Маргариты, а ночью выходил из своего убежища и внимательно наблюдал за всем, творящимся на рейде Пуэрто де ла Мар, а также встречался с агентурой, доставлявшей последние новости. Но если раньше «Песец» и «Беркут» просто обменивались информацией, то теперь настало время совместных действий. На катере тут же радостно ответили и поздравили с прибытием. Правда, показываться из своей норы пока не рискнули. Если «Песец» и «Ника» с виду обычные корабли аборигенов и ни у кого не вызовут подозрений, то вот быстроходный катер постройки XXI века выдать за какую-нибудь посудину местного «разлива» будет трудновато. А сели учесть непонятные штуки вроде антенн радиостанций и радара, наличие застекленной рубки, а также двух пулеметов КОРД на турелях, то и вообще невозможно. И это еще, когда он в дрейфе лежит. А когда свои тридцать узлов полного хода даст, то тут впору говорить либо о чуде, сотворенном Господом, либо о кознях диавола. На выбор, кому что выгоднее…

Поскольку испанская эскадра все еще оставалась в Пуэрто де ла Мар, решили не спешить и встретиться, когда стемнеет. «Песец» остановил машину и продолжил дальнейший путь под парусами. Рядом шла «Ника», которой в предстоящем деле отводилась чисто вспомогательная роль. Но все на борту «Песца» хорошо понимали, что вспомогательная — это громко сказано. Сейчас «Ника» превратилась в подобие чемодана без ручки. Тот самый, который и бросить жалко, и тащить неудобно. В бою с испанцами, если он все же состоится, помощи от быстроходной, но слабовооруженной бригантины ждать нечего. А вот прикрывать ее придется… Ладно. В конце концов, можно выделить на нее еще человек пять — шесть морпехов с двумя пулеметами. От наседающих испанцев отобьются, а там уйдут, воспользовавшись превосходством в скорости. Кораблик все же шустрый, убежит.

Через несколько часов, когда край солнечного диска скрылся за горизонтом и на небе начали вспыхивать первые звезды, «Беркут» вышел на связь и запросил инструкции для дальнейших действий. Либо сразу встречаются, перегружают на «Песец» все, что привезли с Тринидада, а потом идут проверить «почту» возле Маргариты, либо наоборот — сначала провести встречу с агентурой, а потом заняться перегрузкой. Леонид решил, что «почта» важнее, а перегрузкой можно заняться и позже. Вдруг, что-то важное выяснится. Поэтому «Беркут» выбрался из норы, в которой отсиживался весь день и умчался к Пуэрто де ла Мар, а «Песец» и «Ника» неторопливо шли в сторону архипелага Лос Фрайлес, чтобы в случае чего, подождать своего разведчика там. Соваться к Маргарите и дразнить испанцев никакого желания не было. Пока все было тихо, Леонид вышел на связь с «Тезеем», чтобы узнать последние тринидадские новости. На этот раз получилась целая радиоконференция. Помимо старпома, стармеха и Карпова в рубку примчалась и Матильда, узнав о том, что «Песец» вышел на связь. Она тоже была в курсе событий, поскольку являлась негласным, но очень важным звеном в системе безопасности, разработанной и внедренной Карповым, поэтому мешая испанские слова с русскими (язык пришельцев стали учить многие испанцы на Тринидаде) после обычных расспросов и удовлетворения своего любопытства, сказала очень интересную вещь.

— Леонардо, не верь испанцам. Они постараются тебя обмануть. Будут обещать, что угодно, но обманут сразу же, когда это станет им выгодно. Мы вместе с сеньором Карповым писали письмо адмиралу Эспиносе. Но я уверена, что он не внемлет нашему предложению и все же попытается напасть на Тринидад. Здесь договариваются только с сильными. Теми, кто твердо стоит на ногах и способен отразить любое нападение.

— Не волнуйся, Матильда, я знаю, с кем имею дело. Адмирал Эспиноса оставил «заметный» след в истории.

72
{"b":"182440","o":1}