ЛитМир - Электронная Библиотека

Взрывы бомб разносили в щепки портовые строения и вызывали пожары, которые начали распространяться с большой скоростью. Несколько стоявших у причалов мелких судов тоже пострадали. Дым от разгоравшихся пожаров ухудшал и без того неважную видимость, поэтому канониры наводили орудия по отблескам пламени, что давало большое рассеивание. Но поскольку стрельба велась по площадной цели, этого хватало. Через полчаса бомбардировки Леонид отдал приказ прекратить огонь. Все равно, толком не видно, куда стрелять — на берегу сплошное зарево, окутанное клубами дыма. Мощные цилиндро-конические бомбы, начиненные черным порохом, помимо большой разрушительной силы обладали также неплохими зажигательными свойствами, и применение их против деревянных строений оказалось очень эффективным. А поскольку таких строений здесь хватало, район порта пылал. Что творилось в самом городе, за пределами порта, пока не было видно. Неожиданно среди огня прогремел сильный взрыв и вверх полетели горящие головешки.

— Ну, ни хрена себе!!! Что это там так рвануло?!

— Наверное, порох. Видать, какой-то склад боеприпасов подпалили. Ведь тут народ постоянно в экспедиции «на испанца» ходит. А если бочонок с порохом рванет, да не один, мало не покажется…

Леонид молча слушал разговор стоявших рядом офицеров и понимал, что больше пока сделать ничего нельзя. Надо подождать до утра и выяснить степень разрушений Порт Ройяла, запечатлев их на видео, а также реакцию англичан. Такая информация дорого стоит. Покажут испанцам, чтобы прониклись и поняли, как им сказочно повезло. Что колдуны из другого мира пришли именно к ним, а не к кому-то другому. И чтобы правильные выводы на будущее сделали. Ну а пока можно стать на якорь в ожидании рассвета, не приближаясь близко к берегу. Ведь говорят же, что утро вечера мудренее.

«Песец» отдал якорь напротив разгромленного порта на достаточном удалении от берега, чтобы не опасаться внезапного обстрела и так, чтобы закрыть выход в море стоявшим на рейде кораблям. С этого места можно было как возобновить обстрел, так и уйти, если возникнет в этом надобность. Вражеский порт есть вражеский порт, надо все время быть начеку. Когда все закончилось и «Песец» замер на якоре, вышла на связь диверсионная группа, попросив разрешения подойти. Пока шел обстрел порта, их шлюпка оставалась в стороне, в глубине бухты. Те, кто удирал со стоявших на рейде кораблей, не обратили на нее никакого внимания. Вскоре раздалось тарахтение подвесного мотора, а затем небольшое суденышко вынырнуло из темноты, подойдя к борту. Еще несколько минут и вся группа в полном составе оказалась дома — на палубе «Песца». Напряжение боя спало и отовсюду слышались шутки и смех на русском и на испанском. Князь подробно доложил о проведенной операции и представил трофей — сэра Томаса Модифорда, губернатора Ямайки, который все еще пребывал в бессознательном состоянии. Леонид был очень доволен.

— Как молодое пополнение работало? Как наш шотландский гость?

— Нормально, будет из пацанов толк. С шотландцем тоже все в порядке. Вывел точно к объекту, клиента опознал, и обратно какими-то закоулками провел, чтобы поменьше перед местными с такой ношей светиться. Правда, там уже вовсю грабеж шел, так что пришлось по дороге кое-кого зачистить.

— Хорошо, сейчас отдыхайте. А утром посмотрим, что мы натворили. Может быть даже делегация от возмущенных джентльменов появится. Но все же, как вам удалось через весь город пройти, попасть на прием к губернатору и никто вас не расколол?

— Так я же говорил, Петрович! Главное — чтобы костюмчик сидел!

Глава 10

Не дойдет через голову…

Ночь прошла спокойно. Никто из бухты сбежать не пытался, хотя какие-то лодки крутились в районе рейда. Возможно, экипажи кораблей посчитали, что противник ушел, разгоромив город, но почему-то не позарился на стоящие на рейде корабли. Поскольку после непродолжительной по времени, но чудовищной по достигнутому результату бомбардировки, больше никаких военных действий не последовало. Те редкие выстрелы, что доносились из города, скорее всего свидетельствовали о начавшихся грабежах собственным «контингентом», чем на бой высаженного десанта с гарнизоном Порт Ройяла. Тем более, скоро все стихло — уцелевшим солдатам и полиции удалось взять под контроль распоясавшихся грабителей. И когда небо на востоке посветлело, а лучи восходящего солнца вскоре осветили бирюзовую гладь Карибского моря, все на берегу были шокированы увиденным. Выход из бухты загораживал один единственный корабль под испанским флагом. И до самого горизонта больше не было видно ни одного паруса! Причем те, кто хорошо разбирался в морском деле, сразу же определили — на виду у города стоит обычный «купец»!!!

Увиденное противоречило здравому смыслу, поэтому лейтенант Митчелл, командир военного шлюпа «Фалкон» — единственного корабля Королевского флота, оказавшегося в данный момент в Порт Ройяле, вначале подумал, что ему померещилось. Откуда здесь мог взяться испанский «купец»? Но при внимательном рассмотрении в подзорную трубу убедился — никакой ошибки нет. Довольно крупный грузовой флейт под испанским флагом. Но что он тут делает?! То, что именно этот «купец» является виновником ночного разгрома, никто не допускал даже теоретически. Потому, что одиночному кораблю, тем более не имеющего сильного вооружения «купцу», такое просто не под силу. Значит ночью нагрянула испанская эскадра, устроив страшный разгром, а потом зачем-то ушла, оставив в качестве соглядатая этого «купца»? Потому, что королевских фрегатов в Порт Ройяле больше нет, и испанцы об этом знают (о наличии испанских шпионов в городе лейтенант не сомневался), форт Чарльз уничтожен и опасаться обстрела «купцу» нечего. Стоит он довольно далеко от берега и если даже у защитников Порт Ройяла возникнет желание подтащить поближе полевую артиллерию, чтобы попытаться достать наглеца, то он все равно успеет сняться с якоря и убраться подальше в море, выйдя из зоны обстрела пушек, но продолжая держать под наблюдением выход из бухты. Зачем это надо испанцам — другой вопрос. Но зачем-то надо, поэтому и оставили соглядатая. В связи с этим на берегу и стоящих на рейде кораблях началось заметное оживление. Хоть район порта сильно пострадал от обстрела и вызванного им пожара, который кое-где еще не погас, но основная часть населения Порт Ройяла уцелела и сейчас жаждала отмщения проклятым испанцам. Командир «Фалкона» был на берегу вместе с большей частью экипажа во время начала обстрела, поэтому когда все наконец-то вернулись на борт, обстрел уже закончился. Испанцы разрушили форт Чарльз, прошлись по недостроенному форту Уокер, разнесли в пух и прах и сожгли портовые сооружения вместе со стоявшими у причалов кораблями. А после этого неожиданно исчезли, не попытавшись развить свой успех дальше. Что было очень странно и наводило лейтенанта на мысль о грядущих неприятностях, хотя он не мог понять, каких именно. Но, как бы то ни было, если враг рядом и не пытается удрать, а спокойно стоит на якоре, как ни в чем не бывало, то надлежит атаковать его превосходящими силами. А там либо захватить, либо уничтожить. Тем более, что ничего серьезного из себя этот враг не представляет. Поэтому вокруг то и дело раздавались возгласы.

— Если сейчас атаковать с разных сторон, то испанцы ничего не смогут сделать…

— В порту полно приватиров, как он не боится?! Ведь удрать от них он не сможет…

— Чего эти пьянчуги ждут?! Когда испанец очухается и сбежит?! Ведь добро само в руки идет!!! Эх, растяпы…

Лейтенант Митчелл был полностью солидарен во мнении со своими подчиненными и очень жалел о том, что в данный момент «Фалкон» фактически небоеспособен. Два дня назад он получил наконец-то долгожданное разрешение на проведение ремонта такелажа и замены истрепавшихся парусов, поэтому не смог принять участие во вчерашней погоне за наглым испанцем, посмевшим обстрелять корабль Королевского флота. Вначале лейтенант был очень недоволен, что остался не у дел, но после ночного обстрела призадумался. И сделал логически правильные выводы из известных ему фактов. Испанцы очень ловко выманили военные корабли из Порт Ройяла в море, где их поджидала сильная испанская эскадра. И либо уничтожила, либо захватила, поскольку обратно никто не вернулся. Оставалась шаткая надежда на то, что англичанам удалось оторваться от погони и уйти дальше в море, но лейтенант был реалистом и в подобный исход боя не особо верил. Уж по крайней мере, один из четырех мог бы прорваться к Порт Ройялу и сообщить о случившемся. Тем более, шлюпы «Грейхаунд» и «Фокс» очень хорошие ходоки, могут идти круто к ветру и запросто удерут от любого противника, если возникнет в этом надобность. Значит, не смогли…

60
{"b":"182440","o":1}