ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Его величество и Нирана снова утвердительно кивнули. Сидящие вокруг замерли. Кто побледнел, кто сердито поджал губы, но все молчали. Похоже, решили с разборками подождать до столицы. Великолепно! Этого я и добивался. Любая отсрочка сейчас работает на нас.

На горизонте показался замок, в котором мною была намечена наша первая остановка. При ближайшем рассмотрении назвать это строение как крепостью, так и замком было сложно. Чтобы довести его до ума, требовались значительные работы и вложения средств, которыми, похоже, владелец не обладал. Несмотря на это, вокруг сооружения, да и на самом подворье, было чисто и ухоженно.

При нашем приближении ворота распахнулись, и нам навстречу вышла делегация в составе хозяина, его родичей и слуг. Возглавлял процессию высокий, крепкий мужчина в возрасте от пятидесяти до шестидесяти лет, с лицом бывалого воина. Одет он был аккуратно, хотя и небогато, но, несмотря на скромность в одежде, вел себя с достоинством. За ним следовали восемь парней от тридцати до восемнадцати лет, очень похожих на него. Все были при оружии и вели себя, как и отец, спокойно. Мне они очень понравились. Такие открытые лица среди придворных редко можно встретить.

Представившись графом Михаем Лаэрским, положенные по этикету приветствия хозяин замка выдал по всем правилам, но умудрился проделать это достаточно кратко, чем завоевал у меня еще большее уважение. Пригласив нас в замок, он тут же приказал управляющему позаботиться о размещении армии: часть солдат устроить на ночь в казармы и пригодные для этого помещения, а оставшихся — в палатки у стен.

Пока всех распределяли, четыре девчонки из команды во время приготовления еды дежурили на кухне, чтобы исключить возможность подсыпать нам в пищу яд. Ужин прошел почти в полной тишине и воспринимался мною, как в тумане. Спать хотелось немилосердно, но приходилось торчать рядом с королевской четой, а затем сопровождать их ко сну. И ничего не поделаешь — положение обязывает.

Уже находясь в своей комнате, я вызвал через медальон Сэта и попросил его полетать по замку и послушать, кто о чем беседует. Сам же от усталости заснул, лишь только добрался до кровати.

Ночью нас разбудил стук в двери. В комнату заглянула Рита, дежурившая у дверей.

— Госпожа, здесь сын хозяина со срочным сообщением, — доложила она.

При посторонних члены моей команды обращались ко мне только официально.

— Там вашему сударю сейчас будут морду бить, — быстро выдал младший сын хозяина, парень лет восемнадцати.

Спали мы в пижамах: брюки и рубашка темно-синего цвета, очень похожие на те, в каких ходили днем, только из более тонкого материала. Это было придумано именно на такой вот непредвиденный случай, чтобы можно было не терять времени на переодевания. Поэтому мы, расхватав посохи, без задержки помчались за показывающим дорогу парнем.

— Именем короля, приказываю остановиться! — на всякий случай выкрикнул я, залетая в комнату.

Осмотревшись, я увидел Николло, стоящего у камина в напряженной позе, немного в стороне от него располагалась девушка, а перед ними, с хмурыми лицами и положив руки на мечи, хозяин замка с сыновьями. Влетев, мы выстроились между Ником и семейством графа.

— Что происходит? — Я старался говорить спокойно, хотя адреналин от такой побудки кипел и булькал по всему телу.

— Он покусился на честь девушки, — заявил хозяин дома.

Й-йя-ак! Ну что за сволочь! Мало мне забот по охране сестры и ее мужа от кучи врагов, так еще и свои подсовывают свинью. Не сдержавшись, я от всей души врезал Нику в лобешник. Не ожидавший от меня такой подлянки, по крайней мере так быстро, он отлетел к тумбочке, или даже не знаю, как назвать это деревянное сооружение, похожее на колонну полутораметровой высоты, на которой стояла изящная, чуть меньше метра, статуя. От резкого толчка она резко наклонилась и полетела вниз. Николло сумел подхватить ее почти у самой земли.

— Ли, ты сошла с ума! — не выпуская фигурку из рук, воскликнул он.

— С-с-собака! Не успели отъехать, как тебя уже гулять потянуло! Я тебе собственными руками сошью пояс верности и надену, а снимать буду, только посылая на задание, — тихо зашипел я, подскакивая поближе.

— Ты не сделаешь этого! Не посмеешь! — взвился Николло.

— Когда на кону жизнь моей сестры, я еще и не на такое способна! Ты меня знаешь.

Сильно хотелось его придушить. Тут и без него проблем выше крыши, так еще и он добавляет.

— Обещаю: до самой столицы ни-ни, — торжественным голосом произнес он.

Только сейчас я рассмотрел статуэтку, которую он прижимал к груди. Это была фигура девушки с корзиной цветов, вот только держал он ее вверх ногами, и ее голова находилась как раз на уровне…

От неожиданности и в попытке не рассмеяться я судорожно кашлянул и отвел взгляд.

— Вот скажи, что за муха тебя укусила? Мы ведь прошлой ночью обо всем договорились, что, как и почему тебе следует делать… — попытался я вернуть свои мысли к разборкам, чтобы не расхохотаться.

Заподозрив неладное, он посмотрел на меня, потом на статую, но так ничего и не понял. Переведя задумчивый взгляд на потолок, Ник пару минут что-то там искал глазами, а затем пожал плечами и развел руки в стороны, типа — а кто ж его знает. Ну в этот момент статуя и упала… прямо головой, да на ногу… грохоту было…

Взревев раненым лосем, Николло запрыгал на одной ноге, выдавая при этом что-то настолько закрученное и эмоциональное, что мне не удалось уловить связь между словами. Заметив наши заинтересованные лица, он перешел на шипение одних согласных, хотя и не забыл при этом покраснеть. Допрыгав до кресла, он рухнул в него, потирая ушибленную ногу.

Решив, что разговаривать с ним сейчас бесполезно, я, развернувшись, вопросительно посмотрел на хозяина дома:

— Мне бы хотелось послушать вашу версию происшедшего.

— Он покусился на честь девушки, — несколько неуверенно повторил хозяин дома, бросив недовольный взгляд на девицу.

Я повернулся к девушке. Невысокого роста, с привлекательной фигуркой, белокурыми волосами, уложенными в замысловатую прическу, и зелеными глазами, она, не будучи красавицей, все же притягивала к себе внимание. Была в ее лице какая-то чертовщинка, а временами так и хотелось сказать — стервозинка. Видимо, это впечатление было не случайным, поскольку ярко-зеленые глаза чаще всего присущи людям с авантюрными наклонностями. Когда я был еще в своем мужском теле, мне такие девушки нравились. Хоть они и проявляли излишнюю эмоциональность, с ними не было скучно.

Когда я рассматривал девушку, у меня создалось впечатление, что эта ситуация создана ею. Да и хозяева, похоже, в курсе ее поведения. Вполне возможно, она рассчитывала на скандал с последующим замужеством и поездкой в столицу. М-да… А родственники, видать, не прочь ее сбагрить. Ну-ну.

— Знаешь, милочка, он, конечно, граф и все такое. Если ты так уж… хм… сильно его любишь, мы его на тебе женим, но единственное, что он внесет в твой дом — своего-то у него нет, — это то, что на нем сейчас надето. И можешь его хоть конюшни посылать убирать. К тому же он бабник и интриган несусветный, перессорит вас со всеми соседями и окучит все женское население в округе, — ехидно засмеялся я.

Ник, скривившись от моих слов, тихо и невнятно зашипел какие-то ругательства, но вслух мои слова опровергать не стал. Граф Лаэрский с сыновьями не вмешивались в наш разговор. Девица подошла к Николло и, сердито уставившись на него, тихо спросила:

— Это правда?

Он скривился еще сильнее и, посмотрев в потолок, как будто там находился ответ, так же тихо ответил:

— Ну-у-у… где-то, можно сказать, около того…

С минуту стояла полная тишина, а затем послышались звуки, напоминающие сдавленное покашливание. Я с удивлением обнаружил, что это сыновья хозяина о-очень старались сдержать рвущийся наружу смех. Личико же девушки выражало разочарование. Раздраженно фыркнув, она с высоко поднятой головой вышла из комнаты.

Не понял? Похоже, семейство предъявлять права на Ника не собирается, и вообще происходящее выглядит несколько странно.

3
{"b":"170934","o":1}