ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

И вот итог всех моих усилий — я еду в составе королевского кортежа в качестве личной охраны королевы и моей сестры, по совместительству.

Несмотря на смех и шутки ехавших рядом придворных, обсуждающих футбольные баталии, настроение у меня было невеселым. Меня не оставляли мысли о нашем положении. Как сообщил Кэнтар, благодаря незапланированной свадьбе главной нашей проблемой стал герцог Тарот, бывший регент. Он хоть и бывший, но властью обладал до сих пор, и вполне реальной. Большую часть постов в столице Родэна занимали его родственники и друзья. Кэнтара он короновал лишь потому, что тот вошел в соответствующий возраст. Тянуть с коронацией стало опасно — могло спровоцировать недовольных. Не то чтобы он боялся потерять свое влияние и место — выпускать власть из своих рук герцог не планировал, он лишь дожидался, когда дочери исполнится четырнадцать, чтобы выдать ее замуж за короля.

Свадьбу бывший регент намечал сыграть через полгода, и столь неожиданная женитьба Кэнтара рушила все его планы. Насколько я понял, герцог Тарот — мужик решительный и так просто со своими замыслами вряд ли расстанется. В сложившейся ситуации ему оставался только один способ захватить власть — устроить переворот. Такое развитие событий совершенно не добавляло мне оптимизма.

Из задумчивости меня вывел приказ, переданный вдоль колонны солдат, о привале и подготовке к ужину и сну. После еды я пригласил к себе в палатку Нирану, мою сестру, так неудачно, по моему мнению, вляпавшуюся в королевы.

Когда они с мужем появились, я предложил попробовать беспристрастно рассмотреть обстоятельства, сложившиеся вокруг нас, и попытаться найти возможные пути решения проблем. Несмотря на наше незавидное положение, эти двое были совершенно спокойны. Даже более того: что Нирана, что Кэнтар, вместо того чтобы обсуждать ситуацию, строили друг другу глазки и тихо хихикали. Меня это просто бесило. Мало того что меня нервировало наше положение, так еще эти неблагодарные создания своими заигрываниями напоминали о том, что подобные романтические отношения мне недоступны. Каждый делает свой выбор для себя сам. С момента появления в этом мире я выбрал оставаться собой, пусть и в женском теле, а значит, продолжал считать себя мужчиной.

М-да… Видимо, это и правильно, что люди не помнят своих прошлых воплощений, а вот мне, можно сказать, не повезло.

Встряхнув головой, отгоняя грустные мысли, я вернулся к нашему разговору.

Как я понял, спокойствие молодоженов было следствием их безоглядной веры в меня и надежды на мои навыки, обретенные с помощью нашего домашнего мага и его друга. Несерьезное отношение королевской четы к сложившейся ситуации мне совершенно не нравилось.

— Если покушение надумают совершить во время похода, то здесь нам не помогут никакие способности, — попытался я охладить их энтузиазм.

— Но как же?! Ты же почти в одиночку победила огромную армию! — воскликнула восторженно-удивленно Нирана.

— Не победила, а перехитрила. Да и действовала я не в одиночку, а с отрядом в двадцать человек. Если ты еще помнишь, то мы солдат усыпили: где дымом, где добавив сонного отвара в еду. И только после этого выкрали Кэнтара и его Совет. Так что не занимайся самообманом, это сейчас опасно, — попробовал я вразумить сестру.

Мы еще какое-то время сидели молча. Каждый думал о своем. Заметив их хмурые лица, я понял, что они начали дружно впадать в другую крайность.

— Поймите меня правильно, гипноз, в смысле магия, действует узконаправленно. По крайней мере, я умею им воздействовать только на тех, кого вижу или кто находится неподалеку и в этом луче. Таким образом, пока мое внимание будет направлено в одну сторону, воздействуя на народ, те, кто сзади, спокойненько тюк меня по голове — и среди вырубленных окажусь уже я. Поэтому нам жизненно важно продержаться до королевской резиденции, а уж там наши шансы выжить значительно повысятся. — Мне хотелось дать им надежду, но в то же время не давать необоснованной уверенности.

Никаких идей, как изменить ситуацию в нашу пользу, у нас не появилось. Только вымотались. В итоге мы, подавленные осознанием глубины той… мм… ямы, в которой находимся, разошлись спать, так и не решив, что делать.

Ближе к рассвету я был разбужен Родом, командиром мужской части моей команды.

— Сударыня, проснитесь, появился Сэт с очень важной и срочной информацией, — в самое ухо зашептал он, осторожно тряся меня за плечо.

Пришлось просыпаться и выслушивать донесение нашего привидения. Эта примечательная личность в прошлом была графом. Убитый своими родственниками за фанатичное увлечение алхимией, на которую он тратил большую часть семейных денег, граф не сумел по-человечески упокоиться и стал привидением. Познакомились мы с ним в замке моей тети, и, когда мы с сестрами покидали тетушку, Сэт напросился к нам в спутники. Пришлось срочно придумывать и создавать амулет-привязку, благодаря которой он мог путешествовать с нами.

По нашей договоренности, он каждую ночь летал от палатки к палатке, подслушивая разговоры, и сейчас примчался с сообщением о готовящемся покушении на короля.

Как следовало из подслушанного разговора, следующая остановка была намечена в имении, которым владел друг и приверженец герцога Тарота. Во время ужина предполагалось подсыпать в еду королю и кое-кому из нашей команды (мне в том числе) яд замедленного действия. Откушавшие столь радикальное блюдо в ближайшие нескольких дней обязаны были умереть.

Меня удивило, что Нирану в жертвы не записали. Может, попозже планировали наверстать упущенное, а возможно, собирались обвинить именно ее в покушении на жизнь короля. Второй вариант выглядел более реально. В этом случае можно было сослаться на происки соседнего королевства. При этом снова появится предлог к войне, которой с большим трудом удалось бы избежать.

Выслушав Сэта, я задумался. Положение оптимизма не вызывало, да и ни одной мысли в голове, как выбираться из этой передряги.

— Передай всем нашим, чтобы ели только то, что сами приготовим, или употребляли сушеное мясо и овощи из своих запасов, — передал я Роду приказ для команды.

Стараясь не привлекать к себе внимание, я поднял Кэнтара с Нираной и поведал последние новости. Обсудив ситуацию, мы наметили некоторые шаги наших будущих действий.

Утром, после завтрака, все армейское начальство было созвано на Совет. Народ еще не успел рассесться, как я начал собрание:

— Дамы и господа! Спешу сообщить радостную весть! Сегодня его величество Кэнтар Первый, король Родэна, принял важное решение. Он назначил начальником Службы безопасности вашу скромную слугу, герцогиню Вэрински, сестру вашей замечательной королевы. Провозглашая это, несомненно, мудрое решение, предлагаю вашему вниманию письменную грамоту, оформленную и подписанную правящей четой, — радостно улыбаясь, объявил я.

Парочка человек попыталась сказать что-то неприятное, но, стремясь не доводить до дискуссии и открытой грызни, чтобы не утонуть в словоблудии, я стукнул заранее припасенным булыжником по столику с картой. Эта помесь табуретки со столом с грохотом отбросила ножки. От неожиданности все слегка вздрогнули, а кое-кто и не совсем слегка, и уставились на меня перепуганно-злыми глазами.

Не давая возможности возразить, я уведомил всех собравшихся, что в целях безопасности путь в столицу будет изменен.

— Являясь главой Службы безопасности, я лишь сообщила данную новость, а не спрашивала вашего мнения. Так сказать, поставила перед фактом: мы пойдем этим путем! — грозно рыкнул я.

Народ слегка зашевелился, и кто-то даже открыл рот, собираясь что-то сказать.

— Это решение королевы. И короля, — добавил я, посмотрев на Нирану и ее мужа.

Моя сестра, гордо задрав подбородок, величественно кивнула. Помолчав с минуту, вероятно для солидности, утвердительно качнул головой и Кэнтар.

— Решения короля не обсуждаются! Тех, кто будет против, объявим мятежником и казним до выхода армии в поход! — торжественным голосом обрадовал я военный совет.

2
{"b":"170934","o":1}