ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Твое умение самое нужное в экспедиции, — довольно едко заметил Алур. — И что бы мы без тебя делали?

— Кто знает, может и это пригодиться, — примирительно заметил Виктор.

— Ага, комаров отгонять.

— Алур, прекрати. А ты Шора, что умеешь?

— Наши с Петером родители археологи. И мы уже однажды ездили с ними в экспедицию.

— Ну, тогда ты и Петер будете нашей археологической службой. А ты Шора назначаешься ее командиром.

— А почему Шора! — возмутился Петер.

— Он серьезней, — отозвалась Велса.

— А мне что делать? — неуверенно спросила Линка, умоляюще смотря на Виктора.

— Линка! О тебе я не забыл и не надейся. — Это замечание вызвало неуверенную улыбку. — Ты же у нас эмпат?

— Я пока плохо владею этим даром.

— Но гораздо лучше всех нас. Значит, ты будешь главным ксенологом экспедиции. Согласна?

— Да. А кто такой ксенолог?

Алур невежливо фыркнул.

— Ксенолог занимается психологией местных жителей. Изучает их поведение, — поспешно объяснил Руп.

— А некоторых надо вообще исключить из экспедиции! — высокомерно заметила Велса, искоса посматривая на Алура. — Они слишком много болтают.

— А ну стоп! — поспешно вмешался Виктор, прерывая готовый разгореться спор. — Слово предоставляется командиру экспедиции. То есть мне, — пояснил землянин.

— Кто бы сомневался, — тихонько хмыкнул Алур.

— Итак. — Виктор проигнорировал замечание Алура. — Нами сформирована экспедиция по обследованию планеты Нордак. Экспедиция готова?

— Готова!!! — восторженно отозвались все. Нападение таинственного корабля, было вмиг забыто.

— Тогда вырабатываем маршрут.

Виктор достал из сумки портативный компьютер и включил голографический экран. Быстро нашел файл с картой планеты, сделанной с орбиты компьютером шлюпки. Он быстро укрупнил ту местность, где они сейчас находились. Все столпились вокруг карты.

— Итак, мы здесь. По карте видно, что ближайший крупный город километров в пятидесяти на восток. Но в город мы пока не пойдем. Мы еще недостаточно знаем этот мир. Предлагаю отправиться в ближайшее небольшое селение. К тому же до города идти далеко и по лесу. Зато на севере есть небольшая деревня. До нее около тридцати километров. Дня через два мы до нее доберемся…

— По лесу? — недоверчиво посмотрел на Виктора Руп. — Мы ведь не в городском парке! Здесь могут и хищники водиться!

При этих словах все опасливо посмотрели по сторонам.

— Могут, — признал Виктор. — Но если мы будем внимательны, то нас не тронут. К тому же у нас есть гипноизлучатели.

— Не у всех, — заметила Велса, с тревогой глядя на Рупа и Виктора. — У вас их нет.

— Зато у нас есть парализаторы. Так что не переживай. В деревне мы ненадолго остановимся и изучим местные обычаи. Куда пойти дальше, решим на месте. Возражения есть?

Все отрицательно затрясли головами.

— Замечательно. Значит, маршрут выработан. Сейчас определяем порядок движения. Я иду первым, за мной Велса с Хонгом. Велса присмотришь за ним. Потом идет Лина, за ней Петер и Шора. Ребята, будете присматривать за Линкой. — Петер и Шора согласно кивнули. — За вами идет Алур. Алур, следи за Шором и Петером. Последним идет Руп. Он смотрит за тем, чтобы никто не отстал и не отошел куда-то в сторону. Предупреждаю всех, если кому-то захочется отойти по какой-либо причине, говорите. Мы остановимся и подождем. Руп, это на тебе. Что б никто, не дай бог, не отошел куда-нибудь. Всем все ясно?

— Конечно ясно, — отозвался Алур. — Не дураки же мы.

— А вот это выяснится во время движения.

— Не удивлюсь, — отозвалась Велса, — если наш понятливый первым все и забудет и отправиться куда-нибудь побродить.

— Ребята, — прервал всех Виктор. — Это ведь не шутки. Руп совершенно прав! Этот лес действительно не городской парк. И мы совершенно не знаем, кто здесь обитает. Поэтому присматривайте друг за другом, а старшие пусть еще внимательней присматривают за младшими. И, Руп, выкинь ты, наконец, свою пародию на оружие.

— Нет! — Руп решительно закрыл эфес своей шпаги. — Мы должны соответствовать своему образу. Я бы и тебя заставил надеть шпагу, если бы она не погибла вместе со шлюпкой.

Виктор только рукой махнул. Как Руп до сих пор не поймет, что оружие вовсе не атрибут образа, точнее не только атрибут.

— Тогда в путь. — Виктор решительно поднялся и накинул себе на плечи свою сумку. Затем подобрал котомку Линки.

— Это мое, — Лина потянула руку.

— Твое, — согласился Виктор. — Но ты не сможешь нести такой тяжелый мешок.

— Нет! Я буду идти наравне со всеми!

Виктор с уважением посмотрел на упрямую девчушку.

— Ладно. Но не равняйся на остальных. Не забывай, что они гораздо старше тебя. Поэтому сделаем так. — Виктор быстро присел и переложил часть вещей из Линкиной котомки к себе в сумку. Взвесил котомку и, довольный, протянул ее Лине. — Вот теперь можешь нести ее.

С этим Лина согласилась. Виктор заметил, что Руп так же опустошил котомку Хонга.

— Вот теперь все. Готовы?

Дети дружно закивали головой. Они уже встали друг за другом в том порядке, который определил землянин, и ждали только его.

* * *

— Ну как? — Хозяин вопросительно посмотрел на капитана, который зашел к нему с докладом.

— Только что получено сообщение, что шлюпка найдена и уничтожена. Сигнал они послать не успели.

— Вот и хорошо. Значит, об этой проблеме теперь можно забыть. Все капитан, возвращаемся на базу.

Капитан поклонился и вышел. Сам же Хозяин задумчиво посмотрел на картину, висевшую на стене его каюты. Черт, эта авантюра едва не разрушила всех его планов. Из-за этого лайнера могли пойти насмарку все труды его деда, его отца и его собственные. Да, в следующий раз надо будет быть более осторожным. Конечно, после такого провала, а это был именно провал, как ни старался он уверить себя, что это не так, стоит затаиться. Гибель корабля будут обязательно расследовать. Вскоре здесь места не будет от кораблей различных служб. Как все-таки все скверно получилось. Он был на грани провала. И… эх, если бы не земляне с их военным флотом, то завоевание галактики можно было начать уже сегодня, но… Земляне были, и был их флот, а потому приходилось хитрить.

— Ладно, первый боевой опыт будем считать трагическим случаем, из которого стоит извлечь урок.

В этом и была сила этого человека, за которым с готовностью шли разные люди. Он всегда готов был признать свои ошибки и, самое главное, учиться на них. Мог он и слушать тех, кто с ним спорил. Единственных людей, которых он не терпел, были те, кто пел ему гимны, кто готов был ползать перед ним. Таким людям он тоже находил применение, но в душе презирал. Он уважал только силу и тех, кто рисковал спорить с ним, хотя все знали, насколько это бывает для спорящего опасно. Но именно такие люди и были ему нужны. Именно они служили опорой его власти, а не все те подхалимы, что он привечал в настоящий момент. Они ему были пока нужны — это да, но они были живы только до тех пор, пока они ему нужны. Хозяин сжал кулаки. Поскорее бы избавиться от этих идиотов, но пока нельзя. Они еще нужны. Они должны помочь ему избавиться от тех толстолобых упрямцев, что возвысил его отец. О боже, как отец мог набрать таких фанатиков? Да, с ними хорошо сворачивать горы, но они ведь под этой горой погребут всех!!! Ему же нужна власть над галактикой, а не руины этой галактики! Какая польза властвовать над руинами?

— Эх, отец, отец, заигрался ты в религию и сам не заметил, как превратился в одного из этих сумасшедших. Тяжелое наследство ты мне оставил! Твой ход был гениальным, но настолько перебарщивать не стоило. Ну ладно, первый этап я выполнил, все храмы, в которых заправляли самые фанатичные придурки в результате несчастных случаев лишись своих глав. Теперь пришло время тех, кто стоит наверху. — Хозяин мрачно усмехнулся. — Пришло время чистить самую верхушку.

Глава 5. Путешествие

Виктор ошибся. За два дня им так и не удалось пройти те тридцать километров, что отделяли их от деревни, видной на карте. Во-первых, лес оказался гораздо гуще, чем он думал, а во вторых, никто из его команды не оказался приспособленным к таким путешествиям. Уже через три часа начал сдавать Хонг. И чем дальше, тем труднее было идти. Приходилось постоянно останавливаться на привал, порой не в самых удобных местах. Даже Руп, самый старший из группы, уже с трудом передвигал ноги. Пришлось останавливаться на ночлег задолго до того момента, который определил Виктор. Нет, никто не жаловался и не стонал, но он чувствовал, что дальше просто никто идти не сможет.

12
{"b":"103740","o":1}